opc_loader

TERUG NAAR HET KHMERRIJK IN CAMBODJA

Het Angkorgebied is het enige gebied in Cambodja dat op de Unesco werelderfgoedlijst staat. Tijd om een kijkje te nemen op deze bijzondere plek.

One dollar, sir, one dollar’, roepen tientallen kinderen me toe. Zodra ik inga op hun voorstel tot aankoop van een souvenir, een illegale (voor wat dat woord hier waard is) Lonely Planet of een fles water is het ineens: ‘Eleven dollar, eleven dollar’. Ik koop de Lonely Planet – made in China – uiteindelijk voor een paar dollar en vervolg mijn weg.

Oneindige rijstvelden

Ondanks het gebedel en irritante geleur met allerlei prullaria ogen de Cambodjanen zorgeloos. Rijstvelden strekken zich uit tot aan de horizon, mede een resultaat van het destijds opsporen van de Rode Khmer. Complete bossen werden door de Vietnamezen vernietigd om het leger van Pol Pot te vinden. Toen Pot in 1975 aan de macht kwam, wilde hij geen enkele tijd verliezen.

Cambodja

Hij trok binnen enkele weken ontelbare gezinnen uit elkaar. Niemand met een opleiding van enig niveau was veilig voor het regime van Pot. Binnen zijn ideologie om een nieuw volk te creëren was geen ruimte voor mensen die ‘vervuild’ waren met een opleiding. Kinderen werden bij hun ouders weggetrokken en gehersenspoeld: ‘Je ouders zijn verraders’. Wat resteerde was een compleet paranoïde volk. Niemand vertrouwde elkaar, bang om te worden afgevoerd naar de ‘Killing Fields’. Denkend aan de geschiedenis van Cambodja begint het langzaam tot me door te dringen wat een gruwelijkheden zich hier hebben afgespeeld.

Dubieuze verkiezingen

Vanaf het moment dat Pot in 1998 stierf, noemen de Cambodjanen zich ‘bevrijd’. Ook al is de leider van de Rode Khmer in 1980 uit zijn macht ontheven, de bevolking leefde in angst tot aan zijn dood. Pot stierf arm en eenzaam in een jungle in Noord-Cambodja. Natuurlijk is Cambodja niet bevrijd. De huidige leider Hucen, oud-generaal van Pot, is dan wel de persoon die met hulp van Vietnam Pot heeft weten te verdrijven, hij is bepaald geen democratisch gekozen president. Dankzij druk vanuit met name het Westen worden er inmiddels verkiezingen gehouden en is er een oppositie, maar de kans dat Hucin verkiezingen verliest is dubieus klein.

Siem Reap

Terug naar het heden. Het begint te regenen en de onverharde straten van Siem Reap, de hoofdstad van de provincie Siem Reap, veranderen in een modderpoel. Overal zie ik kinderen rennen. Op de markt wordt de vers gevangen vis gewogen en verkocht, en soms ook alvast gebakken. De tuktuk-chauffeur heeft het rustig, hij knapt een uiltje op het dorpsplein. Een groepje timmerlieden keert vanuit de heuvels per fiets terug naar huis en prikt op de markt een visje mee. Het lokale tankstation verkoopt benzine dat in flessen aan de man gebracht wordt.

Cambodja
Het begint te regenen en de onverharde straten van Siem Reap, de hoofdstad van de provincie Siem Reap, veranderen in een modderpoel

In Siem Reap ligt het Angkorgebied met de oude stad Angkor Wat, waarin de beroemde Angkortempels liggen. Het woord ‘Angkor’ betekent heilige stad, het woord ‘Wat’ tempel, de Nederlandse betekenis voor deze stad is dus ‘Heilige tempelstad’. Deze enorme bouwwerken stammen uit het Khmertijdperk van de twaalfde eeuw. Siem Reap was meer dan 500 jaar de hoofdstad van het Khmerrijk dat het huidige Cambodja, Noord-Thailand, Vietnam, het huidige Myanmar en Laos omvatte.

Angkor Wat

Veruit de grootste tempel is de Angkor Wattempel. De realisatie van Angkor Wat heeft bijna een halve eeuw in beslag genomen. Onderweg ernaartoe lees ik over de andere tempels in dit gebied: Angkor Thom, Bayon, Bakon en Ta Prohm, ook wel de ‘Jungletempel’ genoemd. Toen Franse archeologen in de tweede helft van de negentiende eeuw de Angkortempels herontdekten, waren ze allemaal overwoekerd door bos. Om toekomstige bezoekers een indruk te geven van de tempel hoe de Fransen ze ontdekten, hebben de Cambodjanen deze tempel niet zoals de anderen ontdaan van alle begroeiing. De begroeiing heeft ervoor gezorgd dat de tempel goed bewaard is gebleven. Vijandige legers konden de tempels simpelweg niet vinden. Jammer is het dat eeuwenlange begroeiing heeft gezorgd voor het verdwijnen van de fijnere details aan de buitenkant van de tempels. Khmertempels in Thailand hebben dat euvel bijvoorbeeld niet.

De steile trappen van Ankor Wat
De steile trappen van Ankor Wat

De tempels werden gebouwd om goden te vereren en waren een huis voor een bepaalde god. De voor mensen te hoge traptreden en soms enorme ruimtes wijzen erop dat ze nooit bedoeld zijn om door mensen te worden gebruikt. Maar de mens heeft de goden inmiddels verdreven en dan met name in Angkor Wat. Toeristen vanuit de hele wereld komen een kijkje nemen; dit is goed voor Cambodja want het brengt direct geld in het laatje. De drukte bij de andere tempels schijnt mee te vallen, zo wordt mij vertelt.

Ik word afgezet voor de enorme toegangsbrug naar Angkor Wat. ‘One dollar, sir, one dollar’, hoor ik weer. Ik laat om aan te geven dat ik al voorzien ben, mijn eerder op de dag gekochte Lonely Planet zien en loop het Khmerrijk binnen…

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder