opc_loader

REIZEN DOOR SICHUAN

In het zuidwesten van China, tegen de Tibetaanse hoogvlakte, ligt een bijzondere Chinese provincie: Sichuan, het land van de vier rivieren. Fotografe Annelies Rigter reisde samen met gids Jane langs fluorescerend groene rijstvelden, watervallen en oude theehuizen. Ze zag baby-reuzenpanda’s en de Grote Boeddha van Leshan en beklom de Emei Shan, een van de vier heilige bergen van China.

Tekst & fotografie Annelies Rigter

Chengdu, de hoofdstad van Sichuan, is met twaalf miljoen inwoners de vierde grootste stad van China en was ooit het centrum van de zijderoute naar het  huidige Europa, het toenmalige Ottomaanse rijk. Die levendigheid heeft het nog steeds. De afwisseling van megalomane pleinen, kaarsrechte avenues, torenhoge flats en dure malls met oude wijken en boeddhistische en taoïstische tempels, is verfrissend. De tempels vormen een oase van rust met hun glimlachende monniken, de geur van wierook, het licht van de vele kaarsen en zachte meditatieve muziek. Hier en daar zie je nog een origineel pittoresk tafereeltje van een man die, gekleed in een blauw Maopak, een houten handkar vol rijstzakken voorttrekt. Jong en oud doen tai chi-oefeningen in het People’s Park en in het beroemde theehuis wordt thee gedronken. Mannen met een speciale lamp op hun voorhoofd maken er oren van bezoekers schoon.
Winkelliefhebbers gaan naar de Tibetaanse wijk Little Lhasa waar Tibetanen in kleurige winkeltjes jade sieraden, Boeddhabeeldjes, wierook, kaarsen en gebedskralen verkopen. De Tibetaanse, traditionele kostuums vormen een groot contrast met de saaie kleding van veel andere Chinezen.

Om bij het keizerlijke Wuhou-tempelcomplex te komen, moet je door de traditionele wijk Jinli, die geheel in originele straat is gerestaureerd en bestaat uit een wirwar van straatjes met riksja’s en rode lampionnen, restaurants, theehuizen en winkels. De tempel is gebouwd tijdens de Han-dynastie als eerbetoon aan Keizer Liu Bei. Het heeft een prachtige tuin met lanen van bamboe, tombes en reusachtige beelden van de keizer en zijn generaals.
In de oude theehuizen van Jinli zitten Chinezen hun krantje te lezen, ze spelen mahjong, drinken groene thee en vertellen elkaar verhalen. Ooit, in de tijd van de Grote Culturele Revolutie, werden deze theehuizen gesloten omdat ze een gevaar vormden voor de ‘vernieuwing’.

Een andere must see is Qintai Road. De lange, brede straat staat vol met gerestaureerde, authentieke Chinese gebouwen. Op de gevels schilderingen uit de Han-dynastie. Hier vind je ook het Qingyang-paleis, Dufu's Thatched Cottage en het beroemde restaurant Tanyoto. We eten er een typisch Chinese maaltijd, de hotpot: verschillende groenten, vlees en vis die worden gaargekookt in hete bouillon. Het staat ook wel bekend als de Chinese fondue.
We lopen via Qintai Road verder naar het Shufeng Sichuan Opera House dat gevestigd is in een theehuis. Er staan comfortabele bamboestoelen met kussens. Op tafels staan porseleinen Chinese theekommen, die voortdurend worden bijgeschonken, en obers met witte handschoenen reiken snacks aan. Het is een hels kabaal en kinderen rennen rond. Dan klinkt een harde gong. Als bij toverslag zit iedereen keurig op zijn plaats en begint er een daverende show met thema’s uit oude legendes, goocheltrucs, een bamboefluitconcert en slapstick volkstoneel. Het publiek joelt en leeft met alles luidruchtig mee. De obers blijven onverstoorbaar thee en snacks serveren,  duwen het heftig meelevende publiek terug op hun plaats en graaien ondertussen de vele selfiesticks met fotograferende mobiele telefoons uit de lucht.

Tempels van Qingcheng

Op vier uur rijden van Chengdu ligt Yibin. De stad ligt aan de Jangtsekiang-rivier en staat bekend om  wuliangye, een van de bekendste sterke dranken van China, gemaakt van verschillende granen. 40 kilometer vanaf Yibin ligt het bamboebos (Bamboo Sea) waar de beroemde Chinese film Flying Dragon is opgenomen en daar vlakbij ligt het kleine, volkomen in oude stijl bewaard gebleven stadje Lizhuang. Tijdens de oorlog van 1937 tot 1945 tussen Japan en China doken de belangrijkste Chinese leiders, kunstenaars en intellectuelen hier onder en werden onderhouden door de lokale bevolking.

Voor geïnteresseerden in het taoïsme, is een klim op de Qingcheng-berg een aanrader. De top levert een fenomenaal uitzicht over het dal en onderweg naar boven staan meerdere kleine tempels waar wordt gebeden en wierookstokjes gebrand. In de hoogste tempel staat een beeld van Lao Tse, de spiritueel leraar die het Taoïsme predikte: het streven naar een leven in harmonie met de natuur met een voortdurende dynamiek tussen tegengestelde krachten.
Een legende vertelt over de zoektocht van een Chinese keizer naar een middel tot onsterfelijkheid. Een sluwe Taomonnik beweerde dat hij een noot had die daarvoor kon zorgen. De keizer, verblind door zijn hoop op onsterfelijkheid, gaf in ruil voor deze noot de Qingcheng-berg in eigendom van de monniken. Na het eten van de noot stierf de keizer echter een langzame dood.

Panda Research Center

In het onderzoekscentrum van Walong wonen verschillende soorten panda’s in een reservaat, omgeven door bamboebomen. In een enorm park zwemmen zwarte zwanen en honderden karpers in een vijver.
De panda bestaat acht miljoen jaar en leefde oorspronkelijk in het westen van Sichuan, waar er nog maar rond de dertienhonderd voorkomen. De vrouwtjespanda is maar een keer per jaar twee dagen vruchtbaar en er wordt van alles gedaan om de panda’s te laten paren. Ze krijgen zelfs pornofilmpjes te zien. Als naakte roze muisjes van tien centimeter worden ze na de geboorte door hun moeder teder opgeraapt en in haar stevige, harige armen gewiegd en gekoesterd. Dat koesteren duurt een jaar. Na een maand heeft de baby al een vachtje, zwarte oogjes en oortjes en binnen een half jaar is het een volwassen dier. De klunzige beertjes laten zich dartel achterover vallen, ravotten en werken ondertussen enorme hoeveelheden bamboe naar binnen.

Grote Boeddha

Drie uur rijden ten zuiden van Chengdu, hoog in de bergen, ligt de stad Leshan City. Hier staat de Grote Boeddha van Leshan: een 72 meter hoog Boeddha­beeld, uitgehouwen uit de rotsen van de berg Lingyun aan de oever van de Min Jiang-rivier. Het is een van de hoogst zittende Boeddhabeelden die er bestaan en kijkt over de rivier uit. Je kunt naar boven lopen, maar ik kies ervoor om het beeld vanuit een boot te bekijken.
Een legende vertelt het verhaal dat tijdens de Tangdynastie een monnik aan de oevers van de rivier leefde. Hij zag dat veel boten omsloegen door de  heftige stromingen. De monnik besloot een enorm Boeddhabeeld in het gebergte uit te hakken om vervolgens het steengruis dat daarmee vrijkwam in de rivier te gooien. Hierdoor werd de stroom verplaatst en de rivier veilig. Van heinde en verre kwamen gelovigen naar de rivier om mee te helpen en er werd gul gedoneerd. De plaatselijke regeringsambtenaren eisten vervolgens  een groot deel van het geld op. De monnik weigerde. Liever liet hij zijn ogen uitrukken. En zo geschiedde. Maar hij was onvermurwbaar en bleef blind verder werken. De giften bleven alleen maar meer binnenstromen, omdat nu ook nog duidelijk was dat het geld niet naar corrupte ambtenaren zou gaan.

Belgisch bier

Vanaf Leshan rijden we de bergen in en komen de volgende dag aan bij Emei Shan, een van de heilige bergen van China. Een steile klim brengt me bij een 24 meter hoog gouden Boeddhabeeld. De boeddha heeft acht gezichten en zit op vier wit en goud geschilderde stenen olifanten. Onderweg naar boven word ik besprongen door Tibetaanse makaken, die vanuit de bomen alles wat eetbaar is in de gaten houden. Voor het beeld steek ik, samen met vele anderen, wierook aan en brand een kaars. Uit de tempels komt het geluid van het gezang en gemurmel van Tibetaanse monniken, terwijl een van hen luid op een gong slaat.

Perfecte omgeving

Ik sluit mijn reis weer af in Chengdu en bezoek een oude wijk waar eind 19e eeuw drieduizend soldaten gelegerd waren omdat er een opstand was uitgebroken tussen de Tibetanen en de Han-Chinezen. De oude kazernehuizen van de soldaten en de officierswoningen zijn volledig gerestaureerd. De straatjes zijn smal en autovrij. Er zijn theaters en restaurants en tientallen cafés, waaronder een die voornamelijk Belgisch speciaalbier verkoopt. Een zanger zingt zacht een Chinese chanson en de rode lampions worden aangestoken. Door het zwoele weer kunnen we tot laat in de avond buiten blijven zitten. Het is de perfecte omgeving om terug te blikken op een indrukwekkende reis.

Praktische informatie Sichuan

Algemene info

De totale bevolking van Sichuan bestaat uit 85 miljoen inwoners en meer dan veertig bevolkingsgroepen. De beschaving is meer dan drieduizend jaar oud. In de hoofdstad Chengdu zijn in 2011opgravingen geweest nadat de plek werd ontdekt tijdens het bouwen van een van de vele flats. Behalve veel ivoren slagtanden, jade en amber voorwerpen, vonden ze er ook een heel bijzonder gouden voorwerp met vier vogels erop. Het moet een legende van het animistische denken uit die tijd voorstellen. Er werd toen gedacht dat vogels de zon in de ochtend en de maan in de avond vanuit de kosmos ophaalden. Het is heden ten dage het symbool van Sichuan.

Meer te doen

De keuken van Sichuan is wereldberoemd, ga op ontdekkingstocht in de smalle straatjes. Verder kun je kiezen voor een meerdaagse cruise over de Jangtsekiang-rivier of een tocht met een kabelbaan van Moxi Xiang naar de Hailuogou-gletsjer. Met een beetje geluk zie je de ‘moeder’ van deze gletsjer uittorenen boven het eeuwige ijs: de 7.556 meter hoge Gongga-berg.

Bereikbaarheid & geld

Etihad Airways vliegt via Abu Dhabi naar Chengdu. KLM vliegt rechtstreeks naar Chengdu, maar is wel wat duurder.
Een visum is verplicht en verkrijgbaar bij de Chinese ambassade in Den Haag.  
De beste reistijd is april tot en met juni: het weer is goed en de attracties goedkoper. September en oktober zijn populaire maanden bij Chinezen.
Alleen rondreizen is niet makkelijk vanwege de taalbarrière, alhoewel steeds meer Chinezen Engels spreken. Om een auto te huren moet je een Chinees rijbewijs hebben. Het beste is om een goed reisbureau te raadplegen voor een georganiseerde groeps- of privéreis. Je betaalt in China met de yuan.

Accommodatie

Er zijn veel hotels, van luxe vijfsterrenhotels tot een simpele lodge. Ik sliep in
- Crown Plaza in Ybin
www.ihg.com/crowneplaza/hotels
- Wangjiang Hotel in Chengdu
www.wangjianghotel.com/en/reservation.html
- Eden Resort Hotel in de Bamboesea
nl.hotels.com/ho420139/eden-resort-hotel-yibin-sichuan-yibin-yibin-china/

Meer Sichuan

Kijk voor meer foto’s van Sichuan op www.anneliesrigterphotography.com

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder