opc_loader

ACTIVITEITEN IN THAILAND

Duiken in Thailand

Thailand is niet alleen een paradijs voor zon en strandaanbidders, ook de avontuurlijke waterliefhebber komt goed aan zijn trekken. Onder de tropisch blauwe zeeoppervlakte bevindt zich namelijk een adembenemende onderwaterwereld van prachtige koraalriffen, spannende rotsformaties en prachtige gekleurde vissen. Thailand telt maar liefst 24 Marine Parken waar deze sprookjesachtige onderwaterwereld wordt beschermd.

In de Golf van Thailand is het goed duiken en snorkelen van mei tot september, in de Andaman zee van oktober tot april. De Similan eilanden, ook wel Ko Kao genoemd (de negen eilanden) behoren tot de mooiste duiklocaties ter wereld. De eilanden in dit marine-natuurreservaat hebben een grillige kustlijn van kalksteenpieken afgewisseld met kleine zandstrandjes en zijn nagenoeg onbewoond. Ten westen van de eilandengroep liggen de beruchte Birmese Banks waar regelmatig scholen haaien gespot worden. De beste manier om hier te duiken is met een livaboard-boottour vanaf Phuket. Een driedaagse duikexcursie kost rond de 600 euro.

Naast de Similan eilanden is ook het Mu Koh Surin National Park één van de beste duiklocaties ter wereld. Dit marinereservaat, ook gelegen in de Andaman zee, is moeilijk te bereiken en bestaat uit vijf eilanden. De eilanden worden bewoond door de Morgan, traditionele zeenomaden. Het hoofdkantoor van het park is gelegen op het vaste land in Kharaburi , 70 km ten zuiden van Ranong. Hier kunt u reserveren en info rmeren naar de mogelijkheden. U kunt natuurlijk ook de omgeving verkenen vanaf een gecharterde boot. Andere populaire duikbestemmingen in Thailand zijn de nationale marine parken rondom Ko Tao en Ko PhiPhi.

Geniet van de Thaise keuken

Voor de meeste vakantiegangers is een bezoek aan Thailand één groot culinair feest. De combinatie van zoete, zure, pittige en zachte smaken maakt een Thais diner tot een genot voor de zintuigen. Veel gebruikte ingrediënten zijn knoflook, chili, verse groenten, vis, vlees, limoen, citroengras, verse koriander, Thaise basilicum, vissaus en garnalenpasta. Het merendeel van de gerechten wordt gegeten met rijst en/of noodles. Noodles worden ook vaak verwerkt in soepen en salades.

Volgens de Thaise traditie bestaat een maaltijd uit verschillende gerechten naast elkaar. U zult zich verbazen over de vele smaaksensaties en lekkere combinaties. Enkele aanraders zijn kaeng khiaw-wãan plaa/kài/néua (groene curry met vis/kip/rundvlees), tôm yam kûng (garnalen en citroengrassoep met champignons), khài yát sâi (omelet gevuld met groenten en varkensvlees), khâo phàt (gebakken rijst) en phàt thai (gebakken noodles met tofu, groente, ei en pinda's). Bij zo'n pittige Thaise maaltijd hoort natuurlijk een lekker koud Singha Biertje.

Het olifantenfestival in Surin

Elk jaar tijdens het derde weekend van november vindt in Surin, Thailand, het olifantenfestival plaats. Hieraan doen zo'n driehonderd (!) dieren mee. Ze komen uit Ta Klang, een dorp dat zo'n vijftig kilometer van Surin gelegen is, waar ze deel uitmaken van het dagelijks leven. Alle olifanten hebben een persoonlijke verzorger die hen constant in de gaten houdt.

Olifantenfestival in Surin, Thailand

In de week voor het festival, dat bezoekers uit de hele wereld trekt, lopen de reuzen in een grote karavaan naar Surin. Vanwege de warmte vindt het festival zelf plaats tussen acht en elf uur 's ochtends op een voormalig vliegveld waarop een soort stadion is gebouwd. Wie op tijd aanwezig is, proeft de sfeer van het circus uit het begin van de twintigste eeuw. Als bezoeker loop je een bijna surrealistische wereld binnen, mede door de weerkaatsingen van de nog laagstaande zon. Olifanten lopen kriskras door elkaar heen, worden verzorgd en doen zich tegoed aan sugar canes , die in grote balen op vrachtwagens liggen. Ook is er een heuse vip-tent en vip-tribune bewaakt door in volledig ornaat uitgedoste politiemensen.

Als opening lopen alle driehonderd olifanten dicht langs de tribunes. De berijders sturen de beesten zo nu en dan over de hekken het publiek in, zodat ze donaties met hun slurf kunnen aanpakken. Een zeer spectaculaire ervaring. Verder bestaat de show uit het bekende – voor ons verwende westerlingen soms oubollige – dressuurwerk: olifant beschildert T-shirt, olifant staat op voorpoten, olifant speelt basketbal. Daarnaast wordt er de spannende strijd uitgebeeld die de koning van Thailand in de zestiende eeuw voerde tegen Birma. Mede dankzij de inzet van olifanten is die strijd destijds in het voordeel van de Thai beslecht.

Fietsen door Bangkok

De drukke verkeerschaos van de Thaise hoofdstad Bangkok is voor veel mensen overweldigend; smog, files en druk getoeter doen het voorkomen of alle elf miljoen inwoners tegelijk van A naar B willen. Maar wie de stoute schoenen aantrekt en op de fiets gaat zitten, ontdekt een heel ander Bangkok dan in de folders staat. Achter grauwe straathoeken verschijnen ineens authentieke volkswijken, verborgen tempels en paradijselijke oases. Het geheim? Het ware Bangkok kan het beste op twee wielen worden ontsloten.

Bangkok wordt in tweeën verdeeld door de Chao Phraya-rivier, de hoofdader tussen het verstedelijkte centrum en het oude Thonburi. Vanuit de rivier lopen ontelbare kanalen ( klongs ) tot ver buiten de stad, met aan hun oevers houten huisjes, drijvende markten en originele Boeddhistische tempels. Veel klongs zijn in de loop der jaren gedempt om plaats te maken voor stenen straten en huizenblokken. Tegelijkertijd verdwijnen ook veel boten van het water, simpelweg omdat de nieuwe metro een stuk sneller en schoner is dan een tocht over het vaak vervuilde rivierwater. Toch zijn er nog genoeg klongs te vinden waar de paal- en vlotwoningen druk worden bewoond en het leven gewoon doorgaat alsof de tijd niet bestaat. De klongs lopen kriskras door een sappig groen gebied waar de Thai nog op traditionele wijze leven. ‘De Groene Long' van Bangkok is een compleet andere wereld, waar het tempo aanzienlijk lager ligt en de altijd vriendelijke Thai een bestaan opbouwen in de soms verbazingwekkend grote stadsjungle. Tussen vruchtbare plantages, waar mango's, papaja's, doerian en ander tropisch fruit worden verbouwd, komt Bangkok's bijnaam – het ‘Venetië van het Oosten' – pas echt goed tot zijn recht.

Nu is fietsen in Thailand natuurlijk niet nieuw. Naast een groeiende populariteit bij de Thai zelf, heeft ook Nederland ontdekt dat het stalen ros heel goed is in te zetten bij een bezoek aan de grotere steden. Zo hebben touroperators als Travelmarker Reizen en SNP een vakantie op de fiets vast in het pakket zitten. Maar ook Nederlandse deskundigen trekken naar Bangkok en omstreken om er land- en reisgenoten door de stad te loodsen. Amazing Bangkok Cyclist van Michiel Hoes bijvoorbeeld, die zijn klanten naar het idee en volgens de route van de in Bangkok woonachtige Hollandse legende Co van Kessel langs paden en lanen stuurt. Van Kessel verkende de stad per fiets omdat hij gefrustreerd raakte over de rampzalige verkeersomstandigheden. In de loop der jaren is uit zijn nieuwsgierigheid een schitterende route ontstaan, die de moeite van het boeken absoluut waard is. Niet alleen doe je verscheidene markten en volkswijken aan, maar komen er onderweg ook prachtige eeuwenoude tempels voorbij.

Een fietstocht door Bangkok begint meestal met een warming-up -tochtje door de stad, waarbij de eerste honderden meters over de imposante zesbaanswegen op iedereen indruk maken. Hier mag een bezoek aan een van de vele markten die de stad rijk is, niet ontbreken. De Thai staan bekend om hun grote liefde voor eten en tussen de dampende ketels, woks en geïmproviseerde grills snap je meteen waar zij de mosterd echt halen. Daarna wordt er doorgefietst naar de rivier Chao Phraya, van waar je de boot pakt naar het groene hart van de stad. Eenmaal aangemeerd, blijkt dat de meeste auto's zijn verdwenen, net als de weg! In plaats van vaste grond onder je voeten, fiets je vanaf nu over betonnen fietspaden op palen, die dwars door een landschap van rijstvelden, mangroves en pittoreske Thaise dorpjes voeren. Soms scheer je letterlijk over het kleine erf van de Thai die langs de klongs leven. Het absolute hoogtepunt is Phra Pradaeng, een idyllische eilandoase die eerder aan een Thais paradijs doet denken dan aan de hoofdstad. Een dromerig décor van palmbomen, orchideeën en loslopend kleinvee is je deel, afgewisseld met vriendelijke zwaaiende locals en meerennende kinderen die geen genoeg kunnen krijgen van de fietsende farang (buitenlanders). Als je weer op de watertaxi terug naar de stad verzucht dat je eigenlijk niet weg wilt, weet je wat wij bedoelen. Dit is het ware Bangkok.

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder