opc_loader

VIETNAM PER MOTOR

Met een motorfiets door Vietnam is een flinke onderneming. De tweetakt Minsk motor van Russische komaf ronkt en pruttelt wat af en heeft het zo nu en dan moeilijk op de soms slecht begaanbare wegen. Zal dit voertuig, ook wel de ‘buffel van Vietnam’ genoemd, ons veilig langs alle schoonheden van dit bewogen land weten te loodsen?
Tekst & fotografie Edwin van Delden

Op de motor door Vietnam

'De omgeving rond deze stad is als een plaatje op een handgemaakte prentbriefkaart. Waterbuffels ploegen door de rijstvelden, bamboehutjes staan op palen, kinderen zwaaien en ik ronk overal tussendoor op mijn Minsk motor'

Tijdens mijn motorreis door Noord-Vietnam heb ik het boek The Quiet American van Graham Greene mee genomen. Hierin beschrijft de beroemde Engelse schrijver de sfeer in Vietnam ten tijde van de Franse overheersing. Ik ben benieuwd wat voor herkenbare zaken uit die tijd ik nog zal tegenkomen tijdens mijn motortocht.
De motortrip begint voor mij in Ninh Binh. De omgeving rond deze stad is als een plaatje op een handgemaakte prentbriefkaart. Waterbuffels ploegen door de rijstvelden, bamboehutjes staan op palen, kinderen zwaaien en ik ronk overal tussendoor op mijn Minsk motor. Deze 125cc tweetakt motorfiets van oud Russische makelij wordt ook wel ‘de buffel van Vietnam’ genoemd. Betrouwbaar, niet al te snel en hij werkt altijd. Fans van het programma Top Gear herinneren zich vast wel de uitzending waarbij Richard Hammond op deze motor van Saigon naar Hanoi reed.

Slingerend door het oerwoud

De weg naar het Pu Luong natuurpark is van mooi aangelegd asfalt en slingert dwars door tropisch oerwoud. Er is mij verteld dat hier de zeldzame nevelpanther leeft, maar zonder dit gevlekte beestje gezien te hebben kom ik net voor zonsondergang aan bij de familie waar ik de nacht zal doorbrengen. Ze behoren tot de Muong stam, één van de vele etnische groepen die ik onderweg zal ontmoetten, allemaal met hun eigen zeden,gebruiken en kleding én uiterst vriendelijk. Bij families thuis slapen is heel gewoon in Noord Vietnam en maakt de reis nog leuker. Een goed matras onder een klamboe is mijn bed voor de nacht. Tot in de late uurtjes zit ik met de familie gezamenlijk te eten in hun huis op palen terwijl kippen en varkens geduldig onder ons wachten op de restjes van de heerlijke maaltijd:  rijst, kip, verse groentes uit eigen tuin en heel veel rijstwijn. Bij iedere hap wordt er een borrelglaasje ingeschonken en je hebt het nog niet achterover geslagen of het is al weer gevuld.

Scharrelende kippen

Typische plattelandsgeluiden maken me de volgende ochtend wakker. Kippen scharrelen overal in het rond, mensen werken al op de velden en een meisje lacht vriendelijk naar me als ze haar zwarte haren onder de kraan wast. Een zekere mate van rust valt over mij, ik ben de hectiek van Nederland helemaal kwijt en voel me een met deze mensen. Ook de Minsk heeft er zin in en een goedgemikte trap op de kickstart verstoort de stilte als ik ronkend weg rijd. Het gezin zwaait mij uit alsof er een familielid op reis gaat. De komende dagen rijd ik richting het noorden waarbij de wegen steeds steiler worden met stijgingspercentages van meer dan tien procent. Gestaag pruttelt de Minsk omhoog. Ik heb geen haast, ik kan op deze manier nog meer genieten van de uitzichten op de bergen in de verte en de doorkijkjes in de valleien waar maïs en cassave (op de aardappel na het belangrijkste groentegewas ter wereld) verbouwd wordt.

Per motor door de rijstvelden van Vietnam

Volgepakte brommers

Er is amper verkeer en ik heb het gevoel dat de tijd hier stil heeft gestaan. Zodra ik meer dan twee tegenliggers in kort tijdsbestek zie, volgepakte brommers met etenswaar, varkens of kippen, weet ik dat er een lokale markt verderop is. De markten hier lijken een sociale aangelegenheid waarbij mensen van heinde en verre komen om hun eigen verbouwde waar te verkopen. Een kleurrijk tafereel waarbij met name de vrouwen in de prachtigste klederdrachten zijn uitgedost. Aan een lange tafel schuif ik aan, een volle kom met hete dampende soep wordt voor mij neergezet en met eetstokjes mag ik deze lekkernij naar binnen slurpen. Twee tips: ten eerste koop je eigen eetstokjes bij aankomst in Hanoi, deze zien er absoluut beter uit dan de hergebruikte bruin geworden stokjes in het glas dat op tafel staat ten tweede als je het eten met stokjes niet gewend bent neem dan je eigen bestek mee van huis.

Deo Tram Ton Pas

De Deo Tram Ton Pas is met zijn 1.900 meter de hoogste pas van Vietnam, maar op het moment dat ik er rijd is de berg en het bijbehorende vergezicht volledig in een jas van dichte mist gehuld. Na alle zonneschijn van de afgelopen week is dit het eerste slecht weer dat ik tref, maar het geeft ook wel iets mystieks. Het is net of je in dichte mist meer hoort en je zintuigen op scherp staan. In de baan van licht die de koplamp vooruit stuurt ontwaar ik steeds meer voetgangers en vrij plotseling kom ik aan in het bergdorpje Sapa, ook wel de ‘Koningin van het noorden’ ge­noemd. Het is me iets te toeristisch, maar ’s avonds aan de bar wordt het erg gezellig met een aantal reizigers uit Australië. De volgende ochtend is het prachtig weer en kan ik via de terrasvormige rijstvelden de hoogste top van Vietnam zien, de Mount Fansipan, 3.143 meter hoog.

Dat blijkt helemaal op de weg van Dong Van naar Meo Vac, ook wel de mooiste route van Vietnam ge-noemd. De weg loopt vanaf de Chinese grens zo’n 22 kilometer langs de kalkstenen bergwanden naar het zuiden. Grillige pieken en rotsen in allerlei aparte vormen en gedaantes flitsen voorbij en het voelt alsof ik in een Star Wars film zit. Dit landschap lijkt namelijk meer op de Melkweg. Vervolgens kom ik bij een riviertje en wijst een oudere man met een groene Vietcong helm mij naar de oever van de rivier. Een bamboevlot wacht. Meer door de modder naar beneden glijdend dan rijdend stuur ik de Minsk op het vlot en vaar naar de overkant. Nou ja varen, de man duwt het geheel met een lange bamboestok vooruit, waarna ik maar liefst vijftig eurocent tol betaal en mijn weg verder kan vervolgen. Bewuste omweg
In plaats van rechtstreeks naar Hanoi te rijden maak ik een omweg naar het meer van Ba Be, gelegen in een Nationaal Park van meer dan 7000 hectare met prachtige bergen, rustieke meren en tropische bossen. Hier leven de Thay minderheden. Mijn gids Than kent de weg op zijn kleine duimpje en we rijden dwars door de rijstvelden over de kleine dijkjes. De gevlochten rieten hoedjes van de mensen weerspiegelen in het water waar ze de rijstplantjes in poten. Verschrikt wordt er opgekeken, maar daarna ook weer vrolijk gezwaaid. Je zou denken dat de Vietnamese bevolking na de bloederige oorlog een aversie zou hebben tegen alles wat blank is maar niets is minder waar. Ze zijn bijna verbazingwekkend open, nieuwsgierig, vrolijk en erg vriendelijk.

Slingerend door het landschap van Vietnam

Behalve fietsen, brommers en ossenkarren rijdt hier niets, al helemaal geen buitenlander in een leren motorpak op een heuse motorfiets! Ik eindig mijn reis zoals ik begonnen ben, bij een familie thuis. Als ik over het Ba Be meer uitkijk komt mijn gastheer al aangelopen met een glaasje eigen gestookte korenwijn als afscheidsdrank. Pfff, als de benzine niet zo goedkoop zou zijn in Vietnam zou ik dit spul gebruiken voor de motor! Maar het drankje brengt mij in de juiste roes om terug te denken aan een prachtige motorvakantie door een geweldig mooi land met een bijzonder vriendelijke bevolking. Ik pak het boek van Graham Greene er bij en denk terug aan mijn reis. Niets doet meer denken aan de koloniale tijd. Of vergis ik mij? Want als ik in het Frans, een kopje koffie zonder suiker bestel dan wordt deze juist extra zoet gemaakt. Is dat dan hun zoete wraak?
 

Praktische info

Klimaat & beste reistijd

Vietnam heeft een tropisch klimaat, maar toch verschilt het klimaat sterk per regio. In de bergen is het kouder en kan de temperatuur lager liggen, het gemiddelde is dan zo'n 10 graden Celcius. Juli en augustus zijn de maanden met de meeste regenval. In het zuiden kent men een warme winter van december tot april. In het voorjaar is het er tropisch warm met temperaturen van rond de 26/27 graden Celcius. Het regenseizoen in het zuiden is van mei tot November.

Taal

In Vietnam spreekt men het Vietnamees, Chinees, Frans en locale dialecten.

Eten en drinken

De Vietnamese keuken bestaat uit veel rijstgerechten, de com. Deze zijn bijna altijd aangevuld met verse groenten, kip, vis, en varkens- of rundvlees. Ook zijn kruiden erg belangrijk in de Vietnamese keuken. Erg lekker zijn de noedels en de bamisoep, ofwel pho. De Vietnamezen serveren hun eten graag op sierlijke wijze, in mooie kommen en schalen. Ze eten vaak met stokjes. Het is onbeleefd deze stokjes rechtop in uw eten achter te laten. Ook wordt het als ongepast beschouwd als u eten overlaat. Het drinken van kraanwater wordt afgeraden. U kunt beter flessen mineraalwater kopen. Eet geen rauw, ongekookt of gedeeltelijk gekookt voedsel of groenten en ongeschild fruit. Informeer ook even of de ijsklontjes van mineraalwater zijn.

Geld

De munteenheid van Vietnam is de Dong (de VND). Wisselen kunt u bij banken en wisselkantoren. Zorgt u er dus voor dat u voldoende Euro’s meeneemt, deze zijn makkelijk bij het wisselen. Creditcards worden over het algemeen alleen geaccepteerd in de luxere hotels en restaurants.

Gezondheid

Voor een bezoek aan Vietnam zijn inentingen niet verplicht. Het wordt wel aanbevolen maatregelen te nemen tegen DTP, buiktyfus en Hepatitus A.
Wij adviseren u contact op te nemen met uw huisarts of de GGD.

Reisdocumenten

Voor het reizen naar Vietnam dient u in het bezit te zijn van een paspoort, geldig tot min. zes maanden na verblijf en een visum.

Flora & fauna

Het landschap van Noord-Vietnam bestaat uit bergen en rivieren met rijstvelden en is ontzettend groen. Door de oorlog met Amerika zijn er veel bossen verdwenen, gelukkig zijn er voldoende tropische regenwouden en natuurgebieden bewaard gebleven.

Meer informatie

Travel2explore
Pauwenkamp 97, 3607GG Maarssen.
Willinkbeek 8, 1509HV Zaandam
Tel.: +31(0)346-769003/(0)75-6149059
info@travel2explore.com
www.travel2explore.nl
 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder