opc_loader

BEZIENSWAARDIGHEDEN VAN JAMAICA

Jamaica is in meerdere opzichten zonnig. Natuurlijk schijnt de zon er voortdurend – de gemiddelde temperatuur is 29° Celsius - maar haar stralen beroeren meer dan het strand alleen. Jamaica verrast velen, die hier zoeken naar ontspanning, met de prachtige natuur, de schatkist aan bezienswaardigheden in levendige steden en de allesoverheersende levenswijze van de rastafari’s.

Kingston

Kingston is in veel opzichten een echte hoofdstad. De stad ligt ingeklemd tussen de schitterende uitlopers van de Blue Mountains en Kingston Harbor – de grootste natuurlijke haven van Jamaica - en fungeerde zo jarenlang als kruispunt voor ’s werelds grootste handels- en scheepsroutes. Dat dit gunstig was, zagen de Engelsen ook direct in nadat zij het eiland in 1655 veroverden. Na het indammen van moerassige delen ontstond de nederzetting Port Royal, die de Engelsen met de aanleg van een vesting wilden beschermen. Toch wist de beruchte piratenkapitein Henry Morgan de vesting in te nemen, waarna hij van Port Royal een losbandig piratennest maakte. Vanuit de nederzetting organiseerde hij succesvolle rooftochten naar de omliggende Spaanse gebieden. Later veranderde hij Port Royal in een zwaar bewaakte burcht. Jarenlang bleef de vesting onbereikbaar totdat het eiland in 1692 werd getroffen door een zware aardbeving en een groot deel van het fort verloren ging. Port Royal ligt tegenwoordig vredig onder de waterspiegel en is veranderd in een duikparadijs. Kingston is fascinerend en trakteert je constant op kleine juweeltjes van bezienswaardigheden. De overdadige huizen in rijke wijk Uptown zijn alleen al het bekijken waard. Het hart van New Kingston ligt bij Knutsford Boulevard, met niet ver daarvandaan Devon House en King’s house, de werkplek van de premier van Jamaica. Devon House is de blikvanger op de hoek van Waterloo Road en wordt beschouwd als het best bewaarde wapenfeit op het gebied van de traditionele Jamaicaanse architectuur.

Montego Bay

Het feit dat hoofdstad Kingston helemaal niet zo toeristisch is aangelegd, heeft vooral te maken doordat alle chartervluchten naar het vliegveld van Montego Bay (FOTO ONDER) gaan. De beroemde badplaats ligt ten noordoosten van de hoofdstad en is de op een na grootste stad van het land. Je vindt er veel hotels en toeristische attracties voor alle leeftijden. Vooral de Great Houses, oude plantagehuizen die ten tijde van de slavernij gebouwd werden, zijn de moeite waard. De bekendste zijn Greenwood Great House en Rose Hall Great House: twee plaatsen van zeer grote historische waarde voor het land, en indrukwekkende bezienswaardigheden op zich.

Montego Bay op JamaicaFoto Shutterstock

Veel toeristen die naar het eiland vliegen, blijven in de streek rondom Montego Bay hangen. De paradijselijke omgeving is niet voor niets de grootste trekpleister van het eiland en biedt accommodaties in alle (prijs)klassen. Hier bevindt zich een van de meest uitdagende golfbanen van het Caribisch gebied: heuvelbaan de White Witch, overigens een van vijf courses in dit golfmekka. Hagelwitte stranden staan vol strooien parasols en in het azuurblauwe water is natuurlijk ruimschoots plaats voor de watersporten: tubing, surfen, zwemmen, duiken, of zeilen in een catamaran. Na de sprookjesachtige zonsondergang begint het genieten van Montego Bay pas echt. De Hip Strip loopt over van reggaebars, disco’s en eethuisjes. Je zou bijna vergeten dat er nog meer schittert onder de zon van Jamaica.

Rastafari

Overal op Jamaica zie je dreadlocks zwaaien, veelal het teken van de praktiserende rastafari’s. De rastafaribeweging is een mix van het jodendom en het christendom. Deze geloofsovertuiging vindt zijn oorsprong rond 1930. De Jamaicaan Marcus Garvey legde de grondslag voor de beweging doordat hij pleitte voor rechten van de zwarte bevolking en de repatriëring van zwarten naar Afrika. Hij voorspelde ook dat er in Afrika een koning zou worden gekroond, die de verlosser zou zijn. En Garvey kreeg gelijk want in 1930 werd in Ethiopië Haile Selassie gekroond als Ras Tafari Makonnen, Koning der Koningen, Keizer der Keizers, in de orde van de overwinnende Leeuw van Judah. Ethiopië was in die tijd een wereldwijd symbool voor het continent Afrika. En masse onderwiepen arme Jamaicanen zich aan Ras Tafari, en onderscheidden zich door enorme intellectuele kennis van de bijbel en een streng gedisciplineerde leefwijze.

Rastafari op JamaicaFoto Shutterstock

Rastafari’s wijden zich volledig aan de pure boodschap van het geloof. Totdat Jah, een verbastering van Jehova, op de Dag des Oordeels alle gelovigen naar Zion (het beloofde land) in Afrika roept, weigeren zij zich te onderwerpen aan de machinaties van het dagelijks leven. Rastafari’s houden zich hun levenlang bezig met religieuze studie en rituelen. Dit is niet makkelijk: zo mag een rasta onder andere geen alcohol, tabak, varkensvlees, schaaldieren of specerijen als zout tot zich nemen. Marihuana, een andere grote toeristentrekker die sterk verbonden is met de rastafari’s, is een heilig kruid dat gelovigen bij wijze van ritueel roken. Rastafari’s denken door het gebruik van marihuana dichter bij Jah te komen, en van hem raad en advies te kunnen ontvangen. Daarnaast stopten de rastafari’s met het knippen van hun haar, dat door constant draaien uitgroeide tot de dikke manen die symbool staan voor de heilige leeuw.

Reggae

Muziekliefhebbers hebben een speciale reden om Kingston te bezoeken. De stad is natuurlijk de bakermat van de relaxte muziekstromingen reggae, ska en dancehall. Reggae is inmiddels eerder een cultuur dan een muziekstroming; de kleuren rood, groen en geel – de kleuren van de Ethiopische vlag – zijn overal aanwezig. De invloed van Jamaicanen op muziek in de wereld is altijd groot geweest, maar de absolute koning van de reggae was Bob Marley, reggaezanger én rastafari. Marley, half blank, half zwart, hechtte in al zijn uitingen waarde aan eenheid en broederschap. De muziek van zijn ‘boodschap’ One World, One Love was aanstekelijk en bijna onweerstaanbaar. In Kingston is een permanent museum ingericht in zijn woonhuis aan 56 Hope Road: Museum Bob Marley.

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder