opc_loader

 

De unieke mix van Napels

 

Haar bewogen, schatrijke historie is niet alleen ingebakken in de harten van elke Napolitaan, maar strekt zich uit over de hele wereld door middel van gastronomie, muziek en kunst. Dat maakt Napels uw bezoek meer dan waard, en geeft Martin Schäfer meer dan genoeg redenen om enkele tips voor u op een rijtje te zetten. Tekst Martin Schäfer

Napels

'De onweerstaanbare charme van Napels is de unieke mix van folklore, religie en complete lak aan regels en conventies'

 

Het gros van de Italiëgangers zal u glazig aankijken als u Napels als potentiële vakantiebestemming bestempelt. Ergens is dat ook terecht: de Zuid-Italiaanse stad staat bekend als smerig, overweldigend groot en in hoge mate crimineel. Nergens anders in Italië is een dergelijke grote stad te vinden waar al deze eigenschappen zo merkbaar aanwezig zouden zijn. Maar dat is tegelijkertijd de onweerstaanbare charme van Napels: de unieke mix van folklore, religie en complete lak aan regels en conventies zorgt voor een passie die zijn weerga niet kent. Bovendien is het er tegenwoordig schoner en veiliger dan ooit.

Castel Sant’elmo

Op het hoogste punt van Napels prijkt – hoe kan het anders – een kasteel, het Castel Sant’elmo. Dit veertiende-eeuwse fort werd in haar hoogtijdagen vooral gebruikt om politieke gevangen op te sluiten, en zet ook anno 2006 haar militaire traditie voort, naast concerten, tentoonstellingen en een jaarlijkse antiekbeurs voor de burgers. Natuurlijk is dit kasteel het meest geschikte punt voor een uitzicht over de stad.

Catacombe di San Gaudioso

Ten noorden van Piazza Cavour ligt nog een redelijk ontluisterende attractie. Onder de Santa Maria della Sanità-kerk liggen de knokige resten van christenen uit vroeger tijden, alsmede van de vijfde-eeuwse Noord-Afrikaanse bisschop San Gaudioso die deze tombe zijn naam gaf. Dat alleen de vergeelde schedels van de lichamen niet zijn ingemetseld en hun skeletten vaak op de muur zijn geschilderd, is een griezelige gewaarwording voor alle leeftijden.

 

 

Spaccanapoli

Nu het vroeger zo pittoreske Santa Lucia is verworden tot een opgepoetste toeristenattractie aan het water, is de drukke, maar bruisende wijk Spaccanapoli hét adres om alle typisch Napolitaanse beelden – clichés, zo u wilt – in één keer te aanschouwen. Spaccanapoli betekent ‘verdeeld Napels’, dat haar situatie in het hart van de stad eer aandoet. De mooiste fotomomenten beleeft u als u door de Via San Gregorio Armeno naar de Via San Biagio dei Librai loopt. De liefhebber haalt zijn hart op van de levendige vismarkt tot aan het wasgoed dat altijd wel aan een van de ontelbare balkons te drogen hangt. En als u hier toch bent, is een bezoek aan het mooie klooster van Santa Chiara uw hoogtepunt van de dag.

San Lorenzo Maggiore in Napels

San Lorenzo Maggiore (foto)

Ook in Spaccanapoli staat de kerk van San Lorenzo Maggiore, een dertiende- of veertiende-eeuws godshuis dat verrassend open en licht aandoet, in tegenstelling tot de rijkversierde kerken elders in Italië. De kerk zelf is een lust voor het oog, maar wat meer bijzonder is, zijn de resultaten van de opgravingen onder de San Lorenzo Maggiore. Hier zijn namelijk de resten blootgelegd van een authentiek Romeins forum, dat over een echte Griekse agora is gebouwd. Op dit dorpsplein deden de Romeinen en Grieken aan het begin van de christelijke jaartelling hun boodschappen en bespraken ze de alledaagse zaken.

Via Toledo

Tussen het Nationaal Archeologisch Museum en de Piazza Trieste e Trento vindt u de Via Toledo, de hoofdwinkelstraat van Napels, die tegelijkertijd meer aan Spaccanapoli doet denken dan de wijk zelf. Aan de linkerkant ligt een ruime, moderne wijk terwijl rechts de raamloze eenkamerwoningen – bassi – praktisch hutje-mutje op elkaar staan.

Pompeï en Herculaneum

Als de wispelturige vulkaan Vesuvius in ’79 voor Chr. de Baai van Napels bedelft onder een zesmeter dikke laag as en puimsteen worden de steden Pompeï en het nabijgelegen Herculaneum in een oogwenk aan de wereld onttrokken. Iets meer dan 1750 jaar later begint men voorzichtig aan het uitgraven van de regio, en worden er overal tot ieders verbazing onbetaalbare kunst- en natuurhistorische vondsten gedaan. Talloze voor die tijd opvallend gedetailleerde mozaïeken en muurschilderingen sieren de muren van de steden aan de baai. Ze worden afgewisseld met lugubere puntgave reliëfs van door de doodswolk verraste mensen. Indien u Napels bezoekt, kunt u niet thuis komen voordat u een van de twee steden heeft bezocht.

Nationaal Archeologisch Museum

De hoogtepunten van de archeologische opgravingen uit deze steden vindt u overigens in het Museo Archeologico Nazionale. Dit museum is niet te versmaden vanwege de prachtige collectie Romeinse beelden, het meesterlijk tegelwerk en de licht ondeugende Gabinetto Segreto, waar de inmiddels beruchte erotische kunst, mozaïeken en andere gebruiksvoorwerpen uit Pompeï en Herculaneum zijn tentoongesteld.

Duomo

De gotische domkerk in het westelijke gedeelte van Napels dateert grotendeels uit de vroege dertiende eeuw. De Duomo, en daarmee het hart van de Napolitaan, is gewijd aan San Gennaro, de beschermheilige van de stad. Drie dagen per jaar staat de martelaar in het middelpunt van de belangstelling: op 19 september, 16 december en de eerste zaterdag in mei wordt zijn bloed van de Santa Chiara-kerk naar de Duomo gedragen. De legende schrijft voor dat de twee flesjes gestold bloed in de handen van een bisschop spontaan vloeibaar worden, een teken dat Napels en de Napolitanen voorspoed en geluk ten deel zal vallen. De laatste, zeldzame keren dat het bloed weigerde te vloeien, barstte de nabijgelegen Vesuvius uit, vond de aardbeving van 1980 plaats en verloor de hartstochtelijk aanbeden voetbalclub Napoli van aartsrivaal Milaan. U begrijpt dat er nogal wat waarde aan deze traditie wordt gehecht.

Gastronomie

Veel van de Italiaanse culinaire symbolen worden, niet in de laatste plaats door de inwoners zelf, toegeschreven aan de keukens van Napels. Wat dacht u bijvoorbeeld van espresso, die door een Napolitaan werd uitgevonden omdat hij genoeg had van zijn trage koffiezetapparaat? Of van de pizza Margherita, die hier in 1871 voor het eerst werd bereid door Raffaele Esposito voor prinses Margarete van Savoie en daarna mede door Amerikaanse soldaten in de Tweede Wereldoorlog over de hele wereld bekend werd. Onthoud in elk geval: zonder mozzarella, basilicum en tomaten – de ‘tricolore’ - heeft u geen la vera pizza op uw bord. Ook spaghetti werd hier voor het eerst op tafel gezet, aanvankelijk met uien – la Genovese – en daarna met rode saus, toen de eerste tomaten uit de Nieuwe Wereld arriveerden. Ten slotte wordt hier ook voor het toetje gezorgd. Geen maaltijd wordt goed afgesloten zonder onvervalst Napolitaans ijs (spumoni): twee pure smaken melkijs, met daartussen een laagje noten en/of vruchten.

O Sole Mio

Van de vele dingen die Napels aan de wereldbevolking heeft geschonken, is de lokale muziek wel het meest bevlogen. Met name originele Napolitaanse liedjes als ‘O Sole Mio’, ‘Santa Lucia’ en ‘Funiculì Funiculà’ spreken bij veel mensen tot de verbeelding. In Napels bevindt zich ook het oudste Europese operahuis dat al twee eeuwen in bedrijf is: Teatro San Carlo. Het werd in 1737 gebouwd voor Karel van Bourbon, en geldt als een van de meest vooraanstaande operahuizen ter wereld. Hoewel het gebouw in 1816 grotendeels werd verwoest, is het rijke, fluwelen interieur nog steeds indrukwekkend. Een rondleiding wordt aanbevolen; zonder gids wordt u alleen in de zaal zelf toegelaten en mist u de overdadige rijkdom van de balkons.

Kaart van Napels

 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder