opc_loader

Ultiem Ierland

Bestaat‑ie, de ultieme Ierlandreis? Jazeker! Wie een poging wil doen om de groene parel aan de Atlantische Oceaan in een keer helemaal mee te pakken, heeft maar twee dingen nodig: comfortabel vervoer en tijd. Ga mee op een rondreis langs de groene klaver, paarse hei, witte rotsen en – niet te vergeten –zwart bier met een romige schuimkraag. Door Martin Schäfer

Reizen door Ierland

'De Ierse zuidkust is een plaatje van kustwater‑ en heuvellandschap, waar de rijke geschiedenis en cultuur van de Vikingen en alle volkeren die daarna kwamen wedijveren met de oorspronkelijke bewoners: vogels'

Ierland staat bij veel mensen hoog op hun verlanglijstje. Maar vaak delft dit schitterende eiland het onderspit tegen plekken die een zonniger imago hebben. En da’s eigenlijk onzin. Natuurlijk valt er in Ierland geregeld een stevig buitje, maar dat mag de pret niet drukken. Zeker als dat betekent dat het landschap er zo weelderig groen van wordt dat de tranen er van in je ogen springen.

Prachtig alternatief

We zeiden het al: voor Ierland moet je de tijd nemen. En dan kun je natuurlijk met een goedkope prijsvechter op hoofdstad Dublin vliegen, maar de (auto‑)boot is een prachtig alternatief dat op de heen‑ en terugweg ook nog eens een mooi ritje door Engeland oplevert. Rosslare is een van de havens in het zuiden, en een prima beginpunt voor wie zijn reis straks passend in Dublin wil afsluiten. Op ongeveer twee uur rijden naar het westen ligt de indrukwekkend Rock of Cashel, een zestig meter hoge kalkstenen oerrots, waar de koningen van Munster al sinds de vierde eeuw hun zetel hadden. 

Na acht eeuwen werd de koningszetel aan de kerk geschonken, die er de gotische St. Patrick’s Cathedral op liet bouwen. In de zeventiende eeuw was The Rock het strijdtoneel waar de Ierskatholieke Confederates en Engelse Parliamentarians elkaar fel bestreden, en de laatsten door middel van bruut geweld aan het langste eind trokken. De zogenaamde Sack of Cashel (1647) klinkt heden ten dage nog door als een van de ergste misdaden uit die tijd, waarbij meer dan zeshonderd soldaten en burgers het leven lieten. Herdenking is echter niet de enige reden om Cashel te bezoeken, want hier is ondanks alles nog steeds een aanzienlijke verzameling Keltische en middeleeuwse kunst te vinden.

Onverslaanbare combinatie

De Ierse zuidkust is een plaatje van kustwater‑ en heuvellandschap, waar de rijke geschiedenis en cultuur van de Vikingen en alle volkeren die daarna kwamen wedijveren met de oorspronkelijke bewoners: vogels. Rond het gezellige Cork vind je ze in alle soorten en maten, van zeldzame black‑tailed godwits tot de paradijsvogels in het altijd bruisende nachtleven van de havenplaats. Terwijl de kronkelende kustlijn het domein is van aanzwellend water, stuivende duinen en karakteristieke vissers‑ en strandgehuchten, is het binnenland getekend door rivieren. En dat betekent akkerland, kilometers lang, alleen doorsneden door water en opgeluisterd door boerderijen. Bij elkaar opgeteld, vormen de zuidelijke kust en haar achterland dan ook een onverslaanbare combinatie voor levensgenieters. Want met verse zeeluchten en ‑vruchten, authentieke boerenkost en die typisch Ierse eigenzinnige gastvrijheid is het zuiden een droombestemming voor lekkerbekken en liefhebbers van het betere leven. En wie dan ook nog eens van wandelen houdt, wil helemaal nooit meer weg. Met bijvoorbeeld Killarney National Park, of de magistrale Beara Way, een meer dan pittige wandelroute die tweehonderd kilometer lang het ene na het andere bloedstollend mooie vergezicht aaneenschakelt.

(Lees verder onder de reisaanbiedingen)


Onnavolgbaar

Limerick in de Shannonregio in het midwesten heeft maar weinig op met oubollige rijmpjes; beide de streek en de stad ‑ de vierde van Ierland ‑ zijn populaire bestemmingen bij locals en buitenlanders. Op een goeie manier dan, want bij aankomst wordt meteen duidelijk dat het hier écht onvergetelijk is. Met de Ballyhoura Mountains als oriëntatiepunt in het achterhoofd beland je in Limerick namelijk in een Iers sprookje van magische bossen en kastelen en schattige dorpjes als Castleconnell en Adare. En da’s allemaal nog maar het voorportaal voor dat onnavolgbare westen. Het naburige graafschap Clare staat vooral bekend om de Cliffs of Moher, die op 214, bijna loodrecht naar beneden denderende meters boven de Atlantische Oceaan menig held de knieën hebben doen knikken.

De Ierse kust is grillig

Van hier heb je bij helder weer zicht tot aan de in de woeste zee verrassend goed gedijende Aran Islands, een van de vele juwelen in de kroon van het graafschap Galway. Er leven hier veel zeldzame soorten vogels, vlinders en wilde bloemen, naast de authentieke Ierse en Gaelic culturen die door de verscholen ligging relatief ongestoord zijn gebleven; deze hele county staat sowieso in binnen‑ en buitenland bekend als het echte culturele hart van Ierland. The Arans vormen dan ook een absolute pleisterplaats voor geschiedenisfanaten; alleen al het fort Dun Aonghasa, gelegen op een honderd meter hoge rots, is een dagtrip meer dan waard. Galway is een haast mythisch landschap van meren, moerassen en bergen, met onder meer het machtige wandelparadijs dat The Connemara heet. Wie bij de aanblik van deze hei en heuvels geen opgewonden jeukende kuiten krijgt, kan beter in bed blijven.

Nieuw leven

Ook Mayo ten noorden van Galway komt superlatieven tekort om haar ongerepte schoonheid recht aan te doen. Hier verrijst Croagh Patrick, de heiligste berg van Ierland, die je na een bij vlagen uitputtende klimpartij op 764 meter hoogte nieuw leven inblaast met een van de mooiste uitzichten ooit. Bijkomen doe je in het lieflijke Westport te midden van de levendige Georgiaanse architectuur, die de top die je net hebt bereikt in kleurrijk perspectief brengt. Via het graafschap Sligo, waar de dichter W.B. Yeats aan de voet van de Benbulben Mountains begraven ligt, dient zich dan al langzaam Donegal aan. Ah, Donegal. Soms snak je naar een natuurlijke reset‑knop, die met één ferme klik je ogen opent en alles en iedereen onbelangrijk maakt. Op zoek naar dat oergevoel van alleen op de wereld zijn? Naar lange wandelingen over uitgestorven stranden en windomwaaide vlaktes? Donegal is waar je moet zijn. Vijf minuten op de torenhoge kliffen van Slieve League en je kunt er weer een leven lang tegenaan.

Bizar 

Dat Noord‑Ierland, en vooral Belfast, omstreden is, mag geen reden zijn om deze fascinerende regio links te laten liggen. De noordkust kan zich makkelijk meten met het beste van wat de andere windstreken te bieden hebben, en doet er met onweerstaanbare toeristische magneten zonder al teveel poeha gewoon een schepje bovenop. Met als schoolvoorbeeld de gerust bizar te noemen Giant’s Causeway vlakbij het whiskey‑plaatsje Bushmills, waar een kleine 37.000 meerhoekige basaltzuilen hoog, laag en vooral grillig uit het landschap steken. Dat de natuur hier helemaal alleen zijn gang is gegaan, is moeilijk te geloven. Toch is de Causeway het product van een reusachtige uitbarsting van zestig miljoen jaar geleden, waarna het vloeibare gesteente in de vorm van kristallen is gestold. Zien is geloven.

Daarna is het alweer tijd voor een vermakelijk geschiedenislesje. De ruïne van kasteel Dunluce, ongenaakbaar gebouwd op een dertig meter hoge basaltrots boven een zeegrot, kijkt uit op Schotland aan de overkant. Hier huisden vanaf de vijftiende eeuw de hoofden van diverse clans tot het door armoede in verval raakte.

Craíc 

Beter dan in Dublin kun je je reis niet afsluiten. Hier komt alles wat je tot nu toe meegemaakt hebt samen. North County Dublin staat bijvoorbeeld beter bekend als Fingal, dat in het Gaeli verwijst naar de Vikingen die hier neerstreken. Geen wonder dat de Scandinaviërs deze plek uitkozen, want dit 450 vierkante kilometer grote gebied is een troostend landschap van glooiend heuvels, verstilde kustdorpjes en Ierse kust. Een uitgelezen wereld om te wandelen, fietsen of weg te dromen, en dat op een steenworp van het centrum. ’s Lands geschiedenis herleeft daarnaast in de Old Library van Trinity College en het spectaculair gesorteerde National Museum of Ireland. In het Guinness Storehouse bij St. James Gate leer je het zwarte Ierse goud nog beter kennen: van het elf‑uur durende brouwproces via een indrukwekkende collectie originele reclame‑uitingen tot een pint van het heerlijke goedje zelf. Hier ontdek je onder meer dat geroosterde gerst het bier kleur en smaak geeft. En dan zouden we bijna de craíc vergeten, die unieke Ierse gezelligheid waarbij muziek, dans en levenslust onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Ten zuiden van de Liffey ontkom je maar moeilijk aan de altijd levendige wijk Temple Bar, waar kraampjes, pubs en chique restaurants 24 uur per dag voor vertier zorgen. Dit met kinderkopjes beklinkerde doolhof bevat de kern van wat een uitstapje naar Dublin zo bijzonder maakt. De sfeer is hier namelijk vooral doordrenkt van genieten; van eten, drinken, praten, en het leven in het algemeen weten Dubliners immers alles.

Wandelen in Ierland

Ierland is een wereld van superlatieven en ontroerende eenvoud tegelijk, waar torenhoge kliffen net zo worden gekoesterd als een goed getimede pint stevig zwart bier. Hier landden Vikingen, Engelsen, Fransen met kwade bedoelingen en stierven miljoenen voor en door hun land. Neurie Danny Boy’s From glen to glen and down the mountainside in de Connemara en je kunt je al snel levendig voorstellen dat hier volgens de legende dwergen en reuzen rondliepen. Twee coupletten later zie je beschermheilige St. Patrick met één beweging van zijn staf alle slangen van het eiland verjagen. Ierland is een legende onder handbereik, een ongrijpbaar fenomeen. Het ultieme Ierland is dan ook wat ze in de letterkunde een pleonasme noemen. Want dat Ierland op veel gebieden het hoogst haalbare is, is niet eens sterk overdreven. En dat moet je eens in je leven gezien hebben.

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder