opc_loader

PATAGONIË REGIO XI. DE DUNST BEVOLKSTE REGIO VAN CHILI

Chili is met een lengte van 4300 kilometer het langste land ter wereld. Nico de Boer bezocht de dunst bevolkte regio XI in Patagonië. De conclusie: Chili is een schitterend ruig land waar je niet lang genoeg kunt blijven. Tekst: Nico de Boer Fotografie: Nico de Boer, Marcel Sijnesael, Henny Weel

Als de Portugese ontdekkingsreiziger Fernao Magelhães in 1520 een zuidelijke vaarroute door de staartpunt van Zuid Amerika aantreft en op Tierra del Fuego aan land gaat, stuit hij op buitengewone grote voetafdrukken van de Tehuelche Indianen. Hij noemt deze mensen Patagones (Big Foot) en Patagonië krijgt haar naam. 

De Chileense schrijfster Isabel Allende beschrijft haar land als de plek waar de oceaan happen neemt van de aarde en waar het Zuid-Amerikaanse continent in eilanden uiteenvalt. Het gaat vooral op voor Patagonië in het zuiden. Het 150 kilometer brede Chili, dat 'land waar de aarde ophoudt' betekent, ligt ingesloten tussen de hoge bergen van de Andes in het oosten en de dieptes van de Stille Oceaan in het westen. De Atacama woestijn is de natuurlijke, maar vrijwel onneembare grens in het noorden, terwijl de zuidelijk gelegen ijskappen van Antarctica en Vuurland het 4300 kilometer lange Chili verder van de buitenwereld afsluiten.

Buiten de gebaande paden

Als Charles Darwin in 1834 Kaap Hoorn rondvaart met zijn beroemde schip The Beagle en de ijskappen van Terra del Fuego achter zich laat, ziet hij land waar het ijs eindigt. Zo komt de huidige XI región Aisén aan haar naam, wat een verbastering van ‘Ice End’ is. Aisén is met slechts tachtigduizend inwoners (een per vierkante kilometer) de dunst bevolkte provincie van Chili. De helft van deze mensen woont in provinciehoofdstad Coyhaique. Na de voltooiing van de Carretera Austral (Zuidelijke Weg) ontwikkelt de regio zich geleidelijk. Een groot deel van de dorpen is nu bereikbaar per auto. Toch kun je stellen dat Aisén met zijn ontoegankelijke bossen, ijskappen en berggebieden de laatste échte wildernis van Chili is. Met de sfeer van een pioniersgebied. Het is er ruig en heel mooi. Echt een regio voor reizigers die avontuur zoeken buiten de gebaande paden!

Verliefd

Dat laatste moet Marcel Sijnesael ook gedacht hebben toen hij dertien jaar geleden in het midden van Aisén zijn Patagonian BaseCamp startte. Deze Nederlandse avonturier en pionier volgde zijn hart en wisselde zijn kantoorbaan in de Rotterdamse haven in voor een lodge in de ruige wildernis van Chileens Patagonië, in het dorp La Junta om precies te zijn. De lodge ontwierp en bouwde hij zelf. “Toen ik hier in 1996 tijdens een wereldreis verbleef, was ik op slag verliefd.” Zo snel kan het gaan in Chili. 

Gasten kunnen tijdens een verblijf in de lodge rekenen op avontuur. De term BaseCamp wekte die verwachting natuurlijk al een beetje. Door de ontelbare riviertjes en beekjes  trekt Marcel vooral visliefhebbers aan. Ze kunnen op talrijke plekken hun hengel uitgooien. En ook zij worden zonder uitzondering allemaal verliefd. “Dit was een week die ik nooit zal vergeten”, aldus Matt uit het Amerikaanse Colorado op de website van BaseCamp. “Het was zo gezellig, het was alsof ik met familie was. Het vissen was geweldig!” André uit Los Angeles is ook enthousiast. “Dit is een schitterende en heel speciale plek.”

Zuid-Amerikaanse rodeo 

In Coyhaique is het Nómades Boutique gevestigd; niet zomaar een hotel. Naast een heerlijke slaapkamer, met geweldig uitzicht op de Coyhaique rivier en de imposante bergen, ademt het hotel ook culturele historie. Je zou het een museumhotel kunnen noemen. Bezoekers wanen zich vele tijdperken terug toen hier de Tehuelches indianen als nomaden leefden en op herten en guanaco’s joegen. Hun gewoontes en tradities zijn aan de muren terug te vinden op talloze op doek geprinte foto's. 

De Tehuelche nomaden leefden tussen Argentijns Patagonië, Aisén en het grote eiland Chiloé. Hun mate, de bittere kruidenthee die wordt bereid van bladeren van de mateplant, is een belangrijk cultureel overblijfsel. Net als het paard als vervoermiddel en de Jineteada Gaucho, een traditionele sport in de Zuid-Amerikaanse Gaucho cultuur (in het Chileens Huaso). Het doel is om getooid met baret, halsdoek, kleurrijk shirt en laarzen met grote sporen zolang mogelijk op een ongetemd paard te blijven zitten. Een spektakel voor deelnemers en toeschouwers. Een echte Zuid-Amerikaanse rodeo!

Patagonian Connection 

Een andere halte – die dankzij het goede bussysteem in Chili nooit ver weg is – is de Puyuhuapi Lodge, bekend vanwege zijn warmwaterbronnen, uitgebreide spa en zijn fantastische ligging in een fjordarm. Vanwege dat laatste feit is het alleen per boot te bereiken. De slogan Patagonian Connection, krijgt echt inhoud als we per Zodiac door de fjorden trekken. We zien zeeotters en beverratten. Dolfijnen die langs en voor onze rubberboot uitwemmen. Eigenwijze zeeleeuwen die nieuwsgierig hun koppen boven water verheffen en talloze pelikanen die naar vis duiken.

Zoen

De nederzetting Puyuhuapi is van oorsprong een plek waar de Mapuche indianen 'veel kleine vis' vingen, wat ook de betekenis is van het fraaie woord Puyuhuapi. Een Mapuche-vrouw lacht als ze na haar eigen goedkeuring op de gevoelige plaat wordt vastgelegd. Nog voor ze bedankt kan worden, geeft ze me een wangzoen als dank en genegenheid. 

Rode klokken

Tijdens een wandeltocht door het Nationale park Queulat is het de flora die boeit. Er zijn gigantische bladeren van de reuzenrabarber (die door Chilenen wordt gegeten), prachtige korstmossen en bloemen als de Chilco end de Chileens Belbloem met zijn grote rode klokken. De laatste (in het Latijns: Lapageria rosea) wordt beschouwd als de nationale bloem van Chili. 

Het einddoel van een wandeling in dit gebied moet altijd de hangende gletsjer Ventisquero Colgante zijn. Deze ijsvlakte ligt ruim tweeduizend meter boven zeeniveau. Als een waterval die met een uitknopje is stopgezet hangt het ijzige gestalte over de randen van de berg. Het meer onder de gletsjer wordt gevuld door een vijfhonderd meter hoge waterval die vanuit het ijs naar beneden klettert, maar door de imposante gletsjerverschijning een beetje in het niet valt. Het is een ideale plek om even bij te komen en te genieten van het groteske uitzicht. De aarde mag hier in Chili dan ophouden; gelukkig doet het dat pas na heel veel moois.

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder