opc_loader

DE WATERWERELD VAN OMAN

Vredige stranden, evenwicht tussen oude tradities en modern leven en een onderwaterwereld met een beschermde status. En dat alles in een land waar de temperatuur nooit onder de twintig graden Celsius zakt. Meridian Travel bezocht Oman, sprak met traditionele Omani en Nederlanders die er werkzaam zijn en maakte een portret van een land dat zowel boven als onder water meer dan de moeite waard is. Tekst & fotografie Harald Kolkman

Uitzicht op zee vanaf The Chedi

“No shopping please”, zegt Roshan Sugath (35) afkomstig uit Sri Lanka en al zes jaar duikinstructeur in Oman. Zijn klanten knikken bevestigend. Hij heeft na een uur varen zijn boot van vijftien meter op zo’n vijftig kilometer uit de kust van Barka voor anker gelegd. Met zijn opmerking doelt hij op het koraal. “So please don’t touch”, voegt hij eraan toe. Niets aanraken en al helemaal niets meenemen dus.  

'Met zijn opmerking doelt hij op het koraal. “So please don’t touch”, voegt hij eraan toe. Niets aanraken en al helemaal niets meenemen dus'

De rust op het bootje verandert binnen enkele seconden in een chaotische drukte. Duikpakken worden aangetrokken, flessen worden omgehangen en een voor een verdwijnen Roshans passagiers  de diepte in. De onderwaterwereld van Oman is wereldberoemd en sommige delen zijn dan ook beschermd. Italiaan Daniele di Federico (33) uit Rome (FOTO ONDER) is duikinstructeur en de nieuwe collega van Roshan. Het is zijn eerste werkdag in Oman. Hij heeft enkele maanden in Zanzibar gewerkt en hoorde daar dat het in Oman geweldig duiken is. “Het is hier veel rustiger en er is veel meer vis”, legt Daniele uit. “De vissen zijn niet bang voor ons dus is er veel meer te zien.” Hij blijft tot december in Oman en reist dan terug naar Italië om de feestdagen met zijn familie door te brengen.

Italiaanse duikinstructeur Daniele in Oman

Vadim Ovsepyan (52) komt uit Sint Petersburg en heeft daar een eigen duikschool. Hij komt al zeven jaar in Oman. Elk jaar. “Best place in the middle east”, jubelt hij. Hij is al een paar jaar bezig met het maken van een documentaire over inktvissen, getiteld Aquarium without glasses. Van in totaal tien uur materiaal wordt een film van veertig minuten geproduceerd die ingezonden wordt naar festivals over de wereld. Een uur onder water levert twintig minuten grof materiaal op. Als hij na een uur duiken weer aan boord klautert, stroopt hij z’n pak af en steekt een sigaar op. “O, man! Het was prachtig, maar er was deze keer geen inktvis te zien”, moppert hij. De onderwaterwereld laat zich niet regisseren zo blijkt maar weer.

Rotsformaties voor de kust van Muscat in Oman

IJsklontje

De Omaanse kust is een paradijs voor onderwaterfotografen. Vanaf het strand zijn vele eilandjes zichtbaar, maar onder water zijn er nog veel meer. Rotsformaties die net niet boven de zeespiegel uitsteken. Begroeid met koraal (FOTO ONDER) is dit het leefgebied van inktvissen, murenen, haaien, zeepaardjes  en schildpadden. Is Oman boven water een van de kaalste landen ter wereld, onder water is de begroeiing weelderig. Voor een land waar het zo warm is, is het misschien een vreemde vergelijking, maar de schoonheid van Oman is het beste te vergelijken met een drijvend ijsklontje; het grootste deel bevindt zich onder water.

Onderwaterwereld van Oman(Foto Shutterstock)

Voor de kust van Muscat ligt voor hotel The Chedi een veertig meter lange catamaran afgemeerd, klaar voor vertrek. Hotelgasten kunnen het gevaarte met de naam Azurra huren om onder het genot van hapjes, drankjes en muziek een tocht langs de kust te maken. De internationale bemanning bestaat uit kapitein Marcel (53) uit Frankrijk, Fabrice (48) eveneens uit Frankrijk, Anna (35) uit Polen (FOTO ONDER) en tot slot ‘Uncle’ (53) uit Sri Lanka. Zijn naam is zo onuitspreekbaar dat iedereen hem ‘Uncle’ noemt. Hij vindt het prima.

Matroos Anna

De Azurra glijdt tijdens een mooie zonsondergang door het water met uitzicht op de telkens van kleur veranderende rotskust. De gasten vergapen zich aan het uitzicht, terwijl Fabrice de glazen bijvult.

Omani zijn trots op hun kustlijn en waterwereld. Veel beroemde zeilers en navigators komen er vandaan. Er wordt zelfs beweerd dat Sinbad in Sohar geboren is. Oman heeft sinds 2008 een eigen zeilteam dat aan alle grote wedstrijden ter wereld meedoet. Het ultieme doel is deelname aan de Olympische Spelen van 2020. Sinds enkele jaren bestaat er een Community Sailing Program. Teams van jongens en meisjes racen daarin tegen elkaar. Voor vrouwen is er een apart programma opgezet.

Yaqoob

Weg van al het watergeweld rijdt  gids Yaqoob al Siyabi (FOTO BOVEN) met zijn gasten richting een wadi (droog rivierdal) voor een rondje wadi bashing: crossen met een vierwiel aangedreven auto . “Vroeger”, vertelt Yaqoob onderweg, “werkten de vrouwen niet. Ze bleven thuis om voor het gezin te zorgen. Er was veel meer respect. Voor mijn neefjes ben ik tegenwoordig geen ‘oom’ meer, maar gewoon ‘Yaqoob’. Maar begrijp me niet verkeerd. Het leven is goed in Oman”, lacht hij. Yaqoob heeft elf kinderen waarvan de oudste zestien jaar en de jongste net vijf maanden is.

Omaanse

Oman is een modern Arabisch land waar mannen en vrouwen tegenwoordig gelijke kansen hebben. Omani betalen geen belasting en scholing en medische verzorging worden door de staat betaald. Sultan Quaboosh is, sinds hij in 1970 met hulp van de Britten zijn eigen vader onttroonde, aan de macht en heeft er voor gezorgd dat het land zich heeft weten te ontwikkelen.

Een kleermaker in Muscat

Hij laat zich informeren over waar er hulp nodig is, bezoekt vervolgens zelf een paar locaties en maakt op National Holiday (zijn verjaardag) bekend welk project er ontwikkeld gaat worden. Denk hierbij aan een ziekenhuis, brug of school.

Vissende nomaden

De drie miljoen inwoners wonen voornamelijk aan de kust. In het binnenland leven de Bedoeïnen, maar ook die trekken vanwege de oprukkende woestijn meer en meer naar de kust. “Het is een misverstand dat Bedoeïnen nog steeds in de woestijn wonen”, aldus Yaqoob. “In de woestijn is niks. Niets. Geen begroeiing, geen beschutting en vooral geen water. In de droge gebieden leven nog wel herders.

Zahar in de woestijn van Oman

Zij volgen hun geiten en slapen onder bomen, maar de Bedoeïnen zoals wij die kennen gaan gewoon met hun tijd mee. Ze hebben auto’s, hun kinderen gaan naar school en ze leven vaak van de handel in dadels. Ze leven echt niet meer zo teruggetrokken als vroeger. Sommigen hen werken in de visserij. Woestijnnomaden die leven van de zee”, lacht Yaqoob.

Hitte went nooit

Harry Buitelaar is Nederlander en woont al dertien jaar in Oman. “Het leven is hier fijn. Alleen de hitte went nooit”, puft Harry. “Vooral juli en augustus kunnen verzengend heet zijn. En dan heb ik het over tussen de veertig en vijftig graden Celsius. Van een wandeling van je huis naar de auto breekt het zweet je al uit”. Harry is getrouwd met een Omaanse en heeft twee kinderen. “Er is hier een mooi evenwicht tussen oude tradities en het moderne leven”, zegt hij.

Simone Broekhaar

Simone Broekhaar (37) beaamt dat. Simone is sinds 2010 werkzaam als sales manager bij The Chedi (FOTO ONDER). “Als buitenlander dien je je altijd extra te bewijzen en als vrouw helemaal. Maar ik ondervind hier eigenlijk weinig problemen. En ik heb op heel wat plekken in de wereld gewerkt. Wat ik wel jammer vind is dat er ’s avonds geen sportschool is waar ik naartoe kan gaan. Alles speelt zich overdag af. Gelukkig heeft ons hotel sinds kort een eigen fitnesszaal.”

Vijftig kilometer uit de kust klimmen de laatste duikers terug aan boord bij Roshan. Hier heeft niemand last van de hitte. De kustwateren van Oman hebben een heerlijke temperatuur. “In Sint Petersburg moet ik duiken in water van vier graden”, vertelt Vadim. “Dit is een stuk aangenamer.” Roshan start de motor en het gezelschap vaart terug naar de kust. “Misschien kom ik morgen m’n inktvis tegen. Nu eerst wat drinken”, lacht Vadim. “Met een ijsklontje”, voegt Daniele er aan toe.

Wadi's

In Oman is een groot aantal wadi's te vinden. Het water in deze rivierbeddingen zorgt voor een weelderige groene oase met kleurrijke vogels. Een ideale bestemming voor bijvoorbeeld een rustige picknick, een duik in het heldere water, trekking en ‘canyoning' (de loop van een rivier door een canyon volgen, door middel van een combinatie van wandelen, klimmen, springen, zwemmen en abseilen) of het zogenaamde 'wadi bashing' met een terreinwagen door de rivierbedding.

Wadi bashing in Oman

Er zijn verschillende wadi's, waarvan Wadi Bani awf, Wadi Bawshar en Wadi Ghul enkele bekende zijn.

Praktische informatie

Ligging & bereikbaarheid

Oman ligt aan de Omaanse Golf aan de zuidoost kant van het Arabisch schiereiland en wordt begrensd door de Verenigde Arabische Emiraten, Saoedi Arabië en Jemen. Vanaf Schiphol kun je via onder andere Dubai naar Muscat vliegen. Oman Air vliegt vanaf Frankfurt rechtstreeks naar Oman. Frankfurt Airport is goed te bereiken met NS Hispeed. Je bent in drie uur vanaf Amsterdam Centraal op Frankfurt Airport. Naast Amsterdam kan er opgestapt worden op Utrecht Centraal en Arnhem. Een vlucht naar Oman duurt ongeveer zeven uur.

Klimaat

Het klimaat in Oman verschilt per regio, aan de kust in het noorden heerst een subtropisch klimaat en in het binnenland heerst een woestijnklimaat. Het zuiden van Oman heeft een tropisch klimaat met een gemiddelde temperatuur van 35ºC in de zomer en ongeveer 25ºC in de winter. De zomer staat daar in het teken van de zuidwestmoesson, die naast veel neerslag en nevel ook enige verkoeling brengt.

Munteenheid

1 Oman Rial (OMR) bestaat uit 1000 baizas dat is ca. €1,65 (2012)

Taal

In Oman is Arabisch de officiële taal, in hotels, banken, musea, restaurants is Engels de meest gebruikte taal. De bewegwijzering is zowel in het Arabisch als in Engels.

Alcohol

Wordt geschonken in hotels, niet in openbare gelegenheden.

Inentingen

Niet verplicht, DTP en Hepatitis A worden wel aanbevolen.

Tijdsverschil

In de winter is het in Oman drie uur later, in de zomer is het twee uur later.

Reisdocumenten

Paspoort dient nog minimaal zes maanden na vertrek geldig te zijn. Voor reizen naar Oman is een visum verplicht. Nederlanders kunnen op het vliegveld van Muscat, Seeb International Airport een visum aanschaffen voor € 45,-. Het visum is geldig voor dertig dagen en kan met een maand worden verlengd door de Royal Oman Police. Voor reizigers die een reis naar Oman willen combineren met bijvoorbeeld de Verenigde Arabische Emiraten of die een bezoek aan Musandam willen brengen, kunnen het beste een 'multiple entry visum' aanschaffen. De kosten hiervoor bedragen circa €100,-.

Weekend

Met vrijdag als belangrijkste religieuze dag voor moslims, valt het weekend voor Omani op donderdag en vrijdag. Op zaterdag gaat iedereen weer aan het werk.

Kleding

Oman is een Arabisch land, maar is niet conservatief, luchtige zomerkleding voldoet. Zwemkleding, korte broeken of rokken en mouwloze shirts kunnen prima bij het hotel en aan het zwembad of strand worden gedragen. In het openbare leven voldoet luchtige kleding die bij voorkeur schouder, bovenarmen en knieën bedekt.

Kleding in Oman

Voor vrouwen geldt dat zij bij een bezoek aan een moskee gesluierd dienen te zijn en in gebedshuizen is bedekkende kleding (tot enkels en polsen) voor mannen én vrouwen verplicht.

Toerisme

In Oman komt geen massatoerisme voor, maar het land staat zeker open voor iedereen en biedt ieder wat wils. Zee? Bergen? Woestijn? Geschiedenis en cultuur? Avontuur? Actie? Het Sultanaat is een bijzondere authentieke bestemming voor een vakantie op maat.

Accommodaties

Meridian Travel verbleef in de volgende hotels:

Al Sawadi Beach Resort & Spa in Barka www.alsawadibeach.com

The Chedi (FOTO ONDER) in Muscat www.chedimuscat.com

The Chedi in Oman

Duiken

Ook de actieve waterliefhebber voelt zich helemaal thuis in Oman dankzij de uitstekende snorkel- en duikmogelijkheden. Unieke koraalriffen, bijzondere onderwaterflora en -fauna en verschillende mogelijkheden tot wrakduiken zorgen ervoor dat Oman terecht sterk in opkomst is als duikbestemming. Met name rond Musandam, in het noorden van Oman, Salalah in het zuiden en rond de hoofdstad Muscat zijn talrijke duik- en snorkelspots te vinden.

Duiken in Oman

Hier treft u ook veel duikscholen aan waar zowel duik- als snorkel trips worden aangeboden. Oman is een uitgelezen bestemming om uw PADI duikbrevet te halen, vrijwel alle duikorganisaties bieden lessen aan. De meeste duiklocaties liggen op nog geen uur varen en tijdens dit ritje loopt men ook nog grote kans dolfijnen te zien. Er kan het gehele jaar door worden gedoken maar vanwege de extreme temperaturen is de beste reistijd van begin oktober tot begin mei, gedurende die maanden is zowel de temperatuur ( 24 - 33 graden) als de luchtvochtigheid ideaal om te reizen.

Op het water

Een dagje vertoeven op het water is nooit een straf, maar een zeiltocht langs de ongerepte kustlijn van Oman zorgt toch wel voor de ultieme vakantie-ervaring. Of je nu voor een sportieve boot of luxe catamaran kiest: zeilen is dé manier om Oman vanaf het water te ontdekken. Voor de liefhebber: diepzeevissen is een populaire sport in Oman. Ook surfers kunnen uistekend terecht in Oman, met name rondom Masirah Island (ca. 500 km ten zuiden van Muscat) zijn goede golven te vinden.

Kaart van Oman

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder

Menu