opc_loader

BANFF NATIONAL PARK

Al sinds het einde van de negentiende eeuw weten toeristen van over de hele wereld de Rocky Mountains te vinden. Met name het stadje Banff groeide vanwege haar natuur en het majestueuze hotel uit tot een ware trekpleister. “Het  was de meest kosmopolitische stad van Canada.” Tekst Lars van Soest Fotografie Harald Kolkman & Shutterstock

Wildlife in Banff National Park(Foto Shutterstock)

Tegenwoordig is Banff een gerespecteerd vakantieoord. Qua natuur is het er weergaloos. De opkomst van Banff ging echter niet vanzelf. Met vallen en opstaan werd er de afgelopen eeuw gewerkt aan de allure van de stad. “Banff was aan het begin van de twintigste eeuw nog een echt dorp”, wordt Jimmy Simpson geciteerd in het boek Rocky Mountain Madness. Simpson was in die tijd als jager en gids een icoon in de Rockies. ”We speelden zo nu en dan een potje poker in de politiebarak of gingen poloën. Een echte hoofdstraat hadden we niet. Totdat  Richard Bennett, een politicus, het beschermende rubber van zijn schoen een keer verloor in de modder. ‘I’ll have this damn street paved’, schreeuwde hij. En zo geschiedde. Het pad werd bestraat.” Volgens Simpson was dit hét startschot voor de opkomst van Banff als toeristisch oord. Maar eigenlijk was dit startschot al gegeven in 1883. De Canadian Pacific Railway (CPR) legde in dat jaar namelijk een treinrails aan die Banff als eindbestemming had. Tot die tijd bezochten maar weinig mensen de stad. Zo nu en dan kwam er wel eens een handelaar, kaartenmaker of onderzoeker langs, maar dat was het dan ook wel. Na de aanleg van de treinrails reisden er steeds meer mensen af naar Banff. Zo kwamen er klimmers, jagers, schilders, fotografen en schrijvers op bezoek. In feite dus de eerste toeristen.

Banff Springs Hotel

Gelijk aan de intrede van het kleinschalige toerisme in Banff stond de bouw van het Banff Springs Hotel. William Cornelius Van Horne, werkzaam voor de CPR, was het brein achter de bouw van het hotel. De Amerikaan was voor zijn werk naar Canada verhuisd en had meteen door dat de natuurlijke schoonheid van de Rockies geld kon opleveren. Met de nieuw aangelegde spoorlijn konden toeristen gemakkelijk naar Banff reizen, maar moesten zij wel een plek hebben om te slapen hebben. De bouw van een hotel was dus eigenlijk niet meer dan logisch. Van Horne zette zijn architectonische dromen op papier, maar begon, ondanks dat hij iets groots en majestueus voor ogen had, met het bouwen van een aantal kleinere hotels.

Het Banff Springs Hotel(Foto Shutterstock)

Na zijn eerste projecten moest het volgende hotel écht groots worden. Zelfs leden van koningshuizen zouden hier moeten willen overnachten, was Van Horne van mening. Hij stelde de Amerikaanse Bruce Price aan als architect. Die maakte de definitieve tekeningen en in de lente van 1887 werd uiteindelijk begonnen met de bouw van het hotel. Ruim een jaar later, op 1 juni 1888 kon de champagne ontkurkt worden: de bouw van het Banff Springs Hotel was voltooid en het hotel werd officieel geopend.

Het hotel, dat dus door CPR-coryfee Van Horne gebouwd werd, was de bevestiging van de verregaande invloed van de CPR op Banff. De maatschappij had natuurlijk niet voor niets de spoorlijn richting Banff aangelegd. De spoorwegmaatschappij had met de bouw van de spoorlijn het heft feitelijk in handen genomen en wilde nu geld verdienen. De plaatsnaam werd zelfs bedacht door de CPR. Banff werd in 1884 vernoemd naar de geboorteplaats van de directeur van het bedrijf, George Stephen, die werd geboren in het Schotse Banffshire.

Geluk bij een ongeluk

Het hotel bleek een goede zet. De 250 kamers waren al snel te weinig. De eerste versie van het hotel, gebouwd van hout, werd daarom al in 1903 uitgebreid en gedeeltelijk gerenoveerd.  In de loop der jaren werd het hotel constant vergroot. Niet alleen het aanzicht veranderde, ook de service verbeterde. De klant werd meer en meer op zijn wenken bediend. Het begon al bij de aankomst. Waar bezoekers voorheen altijd moesten lopen, werden ze nu met een auto (in het begin met paard en wagen) van het station naar het hotel gebracht. Het hotel wilde de gasten niet alleen voorzien in luxe, maar ook in plezier. En dus werden Zwitserse berggidsen ingevlogen. De bezoekers konden nu de schoonheid van de Rocky Mountains ervaren aan de hand van een ervaren avonturier.  

Lake Moraine in Banff National Park(Foto Shutterstock)

In 1926 begon de twijfel toe te slaan bij de hoteldirectie. Hadden ze geen fout begaan door het hotel van hout te maken? Een stenen accommodatie zou immers veel langer meegaan. Juist  rond die tijd legde een brand een deel van het hotel in as. Een geluk bij een ongeluk. Nu kon begonnen worden met de bouw van een stenen versie, zonder eerst te hoeven slopen. Met man en macht werd er gewerkt aan het nieuwe complex en in 1928 kon de opening van het vernieuwde Banff Springs Hotel gevierd worden.

Stoïcijnse Duitser

Banff raakte als vakantiebestemming steeds meer in trek bij zowel binnen- als buitenlandse toeristen, al was het stadje eigenlijk altijd al populair. Al in 1902 liet inwoner D.C. Bayne optekenen dat mensen vanuit heel Canada, maar ook vanuit de rest van de wereld naar zijn woonplaats kwamen. “Er zijn geen statistieken, maar uit eigen waarneming weet ik dat de meeste toeristen uit de grote steden van de oostelijke en noordelijke staten van Canada komen. Maar ook bewoners van andere continenten trekken in hun vrije tijd naar Banff. Ik heb ze allemaal voorbij zien komen. De beschaafde Fransman, de stoïcijnse Duitser, de deftige Engelsman, de ruige Schot en de gebruinde Australiër. Ze zijn de afgelopen zomer allemaal langs geweest,” vertelde Bayne in september 1902. “En ik heb ze geen onvertogen woord horen zeggen over dit gebied. Banff heeft op dit moment het aanzien als meest kosmopolitische stad van Canada.”

Andere wereld

De stad vercommercialiseerde na de bouw van het nieuwe Banff Springs Hotel razendsnel. Nog meer dan daarvoor. De inwoners van Banff hadden daar moeite mee. Al in 1917, toen het toerisme nog niet eens op zijn hoogtepunt was, berichtte de krant Crag & Canyon over ‘een hele andere wereld dan twintig jaar geleden’. Kijkend naar de tijdsgeest en de extreme rust die het dorp vroeger genoot, is dat niet zo gek.  

“Twintig jaar geleden kenden de inwoners van Banff hun bezoekers nog. Ze wisten waar de gasten vandaan kwamen en wat hun eigenaardigheden waren. Nu komt een toerist de ene dag aan en vertrekt hij de volgende dag alweer, zonder enig contact met de inwoners te hebben gehad. Twintig jaar geleden was Banff een rustige plek. Je hoefde niet in de rij te staan om een duik in het zwembad te nemen. Nu zijn er draaihekken. Er is zelfs een dierentuin. Vroeger waren er in het wild nog paadjes die onaangetast waren. Moeder Natuur werd met rust gelaten. De stilte droeg bij aan de schoonheid van de natuur.” Het toerisme in Banff zorgde voor werkgelegenheid, maar had dus ook een keerzijde.

Wandelen in Banff National Park(Foto Harald Kolkman / Meridian Travel)

Tegenwoordig staat het nationale park van Banff op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Voor hedendaagse begrippen is het er erg rustig. Jaarlijks komen bijna acht miljoen bezoekers naar Banff, maar in zo’n groot gebied als de Rockies kunnen bij wijze van spreken alle acht miljoen bezoekers tegelijk rondlopen zonder elkaar te zien.

De 10 van Banff

1. Banff Gondola

Maak de acht minuten durende trip met de gondel naar de top van Sulphur Mountain voor een onovertroffen panoramisch perspectief over Banff. Op een hoogte van 2.285 meter heeft u vanaf hier een 360°-uitzicht op de omliggende toppen, Lake Minnewanka, het centrum van Banff en Bow Valley. En wordt meteen duidelijk waarom de oorspronkelijke inwoners – zo’n 10.000 jaar geleden – hun kampen op de bodem van de vallei opzetten. Hetzelfde geldt voor de dieren, die de vallei als doorgang gebruiken tijdens hun migratie door Banff.

Banff Gondola(Foto Shutterstock)

2. The Castle

De ontdekking van warmwaterbronnen in 1883 leidde uiteindelijk tot de stichting van Banff National Park, een immense wildernis die tegenwoordig maar liefst 6.641 vierkante kilometer beslaat. Het Banff Springs Hotel opende in 1888 zijn deuren voor rijke Europese treinreizigers, die hier vaak maandenlang kwamen ‘badderen’. Het hotel werd opgetrokken in Schotse baronstijl, als eerbetoon aan zusterstad Banffshire in Schotland. Het beste uitzicht op dit schitterende hotel heeft u vanaf Surprise Corner op Tunnel Mountain.

Rotsformatie The Castle in Banff National PArk(Foto Shutterstock)

3. Canada Place

Het uitzicht op Banff Avenue vanuit de historische Cascade Gardens is waarschijnlijk een van de meest bekende foto’s van de hoofdstraat en Cascade Mountain, met 2.998 meter een van de meest prominente toppen in de omgeving. Canada Place is een gratis, gezinsvriendelijke attractie. Hier ontdekt u het land aan de hand van bijvoorbeeld touch-screendisplays over Canadese uitvinders en artiesten of een simulator waarmee u met een kano van berkenbast Bow Falls kunt bedwingen.

Uitzicht op Banff(Foto Shutterstock)

4. Sunshine Meadows

De schitterend alpiene Sunshine Meadows worden op een hoogte van ongeveer 2.220 meter omringd door onder meer de allerhoogste berg van Banff: Mount Assiniboine, ook wel de Matterhorn van de Canadese Rockies genoemd. Het weidelandschap wordt bevolkt door een overdaad aan fauna, en de schoonheid van wilde bloemen in de zomer en verkleurende lariksen in de herfst zorgen voor een onvergetelijk natuurspektakel.

5. The Hoodoos

Deze gigantische vrijstaande kalksteenpilaren met hun karakteristieke rotshoed worden al miljoenen jaren stukje bij beetje gebeeldhouwd door wind- en watererosie. The Hoodoos staan op wacht langs de top van Tunnel Mountain, met 1.692 meter de kleinste bergtop van het park, die door de lokale Stoney Indians Sleeping Buffalo werd genoemd vanwege zijn breedgeschouderde silhouet.  

6. Vermillion Lakes

Picknicken aan de waterkant met uitzicht op Mount Rundle en Sulphur Mountain; beter wordt het niet. Er bevinden zich drie meren langs deze weg, geflankeerd door bomen waarin visarenden en Amerikaanse zeearenden nestelen. In de omringende moerassen broeden grote Canadese ganzen en elke lente en herfst blazen hier fluitzwanen even uit van hun lange trek naar het noorden en zuiden.

7. Lake Minnewanka

Het grootste meer van Banff National Park is 24 kilometer lang en 142 meter diep. Duikers mogen hier graag een kijkje nemen in Minnewanka Landing, een dorpje dat in 1941 werd geslachtofferd voor een dam die de waterspiegel dertig meter ophoogde. Het pad langs het meer is ook een wandeling waard, evenals de leerzame boottour die dieper ingaat op de geschiedenis, geologische achtegronden en oorspronkelijke folklore. Vergeet niet te stoppen bij het voormalige mijnstadje Bankhead, waar een interessante trail langs oude mijnen en machines leidt.

Lake Minnewanka in Banff National PArk(Foto Shutterstock)

8. Norquay Look-Out

Wie de bochtige route naar boven rijdt, wordt beloond met een adembenemend uitzicht over Banff en de Rockies. Vanaf hier ziet u de Spray River Valley een prachtig gat slaan tussen Mount Rundle (2.949 meter) en Sulphur Mountain. En geniet u van hetzelfde uitzicht als de vele generaties wintersporters op Mount Norquay, die hier sinds de jaren twintig hun sporen trekken.

9. Lake Louise

Het turkooizen water aan de voet van Mount Victoria en Victoria Glacier krijgt zijn kleur door het zogenaamde rotsmeel, fijne ijsdeeltjes die zo klein zijn dat ze alleen de kleuren blauw en groen weerkaatsen. De oorspronkelijke bewoners noemden het Ho-run-num-nay, of Meer van de Kleine Visjes. Zij lieten deze wereldberoemde plek in 1882 zien aan de blanke outfitter Tom Wilson, die daarop maar meteen claimde dat hij Lake Louise had ontdekt. Het meer is vernoemd naar de vierde dochter van koningin Victoria, prinses Louise Caroline Alberta, die later met de gouverneur-generaal van Canada zou trouwen.

10. Lake Louise Mountain Resort

Een veertien minuten durende rit met de kabelbaan transporteert u naar 2.088 meter hoogte op Whitehorn Mountain, waar een compleet andere wereld wacht. Onderweg passeert u weides vol wilde bloemen en groene pistes, waar in de zomer grizzlyberen grazen. Deze plek biedt een verbluffend uitzicht op de pyramidevormige Mount Temple, een van de grootste bergen van Banff. Aan de overkant van Lake Louise liggen Mount Victoria en Victoria Glacier, oftewel de Continental Divide.

Praktische informatie

Ligging & bereikbaarheid

Banff maakt deel uit van het Canadese gedeelte van de Rocky Mountains en ligt in de provincie Alberta. Het dorp is de naamgever van het omliggende en gelijknamige nationale park.  De dichtstbijzijnde grote stad is Calgary. Vancouver ligt iets minder dan duizend kilometer westelijker.  

Klimaat & beste reistijd

In Banff heerst, zoals overal in de Canadese Rocky Mountains, een bergklimaat. Van juni tot en met september is het zomer en zijn de tempraturen overdag mild en soms aangenaam: veertien tot tweeëntwintig graden. ’s Avonds kan het flink koud worden en daalt het kwik soms tot slechts een paar graden boven nul.  De winters zijn streng. De beste tijd om Banff te bezoeken is daarom de zomerperiode, van juni tot september, dit omdat er vanwege het milde weer dan veel activiteiten ondernomen kunnen worden.

Valuta

In Canada betaalt men met de Canadese Dollar (CAD). Eén CAD is €0,73.

Taal

Canada is officieel tweetalig (Engels en Frans), maar in Banff wordt Engels gesproken.

Tijdverschil

Het tijdverschil tussen Nederland en Banff is in de zomer -6 uur. In de winter bedraagt het verschil -7 uur.

Reisdocumenten

Voor een reis naar Canada dien je in het bezit te zijn van een paspoort dat tot vertrek uit het land geldig is. Een verblijf van minder dan zes maanden behoeft geen visum. Als je langer dan twee maanden in Canada blijft, moet je aantonen over genoeg geld te beschikken om in het land te kunnen (over)leven.

Veiligheid & gezondheid

In Canada is het vooral oppassen voor wilde dieren. Blijf uit de buurt van onbekende dieren en zorg dat je niet met insecten en vleermuizen in aanraking komt. Deze beesten kunnen ziektes overdragen. Inentingen zijn niet nodig.

Openbaar vervoer

Ondanks dat het openbaar vervoer tussen de grote steden goed geregeld is, kan het ov in de binnenlanden tegenvallen.  Tussen de steden rijden goed uitgeruste treinen en bussen, terwijl ook vliegen nog een optie is. In de binnenlanden komt een huurauto beter van pas.

Wintersport in Banff

Op vijftien minuten rijden van Banff ligt het skigebied Sunshine Village. Vanuit Banff vertrekken dagelijks zeer frequent shuttlebussen. Wintersporters kunnen dus gemakkelijk heen en weer reizen. Het gebied herbergt 82 kilometer aan pistes. In een afdaling kan men door twee Canadese provincies glijden, te weten Alberta en British Columbia. Vanwege de hoge ligging op 2730 meter ligt er vrijwel altijd sneeuw in Sunshine Village. En de sneeuw is ook nog eens van uitstekende kwaliteit. Het gebied staat namelijk bekend om zijn champagne poedersneeuw. Het mag daarom geen verrassing heten dat de steile Delerium Drive-piste van Sunshine Village verkozen is tot één van de tien beste off-piste gebieden ter wereld.  

Cuisine

Canada is een land van immigranten. Zodoende is de keuken ook zeer gevarieerd. Naast al nieuwe invloeden leunt de Canadese keuken echter ook op het verleden van de oorspronkelijke bewoners: de indianen en de Inuits. De eerste kolonisten hadden tijdens hun eerste expedities de hulp en kennis van deze stammen hard nodig om te overleven. Ze leerden hoe ze vis moesten roken, mosselen en bonen moesten stomen,  van gepelde maïskorrels brood konden maken en hoe je popcorn diende te bereiden.  

Wellness

Het Banff Springs Hotel biedt een scala aan wellness behandelingen. Gezicht en lichaam kunnen behandeld worden, gasten kunnen een speciaal bad nemen, maar het meeste bijzondere pakket dat het hotel aanbiedt is misschien wel de seizoensgebonden behandeling. In de winter krijgt de klant een verwarmende en immuun opbouwende behandeling. In de lente een reinigende refreshkuur. ’s Zomers een verkoelende en rustgevende behandeling en in de herfst een balansbehandeling.

Kaart van Banff

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder