opc_loader

HALLOWEEN IN DE USA

Naast Thanksgiving en Kerstmis kent de Verenigde Staten nog een belangrijke feestdag: Halloween. Traditioneel gevierd op 31 oktober, gaan miljoenen kinderen verkleed langs de deuren om snoep op te halen bij hun buren. Thuis worden ijverig pompoenen uitgehold tot afschrikwekkende lantaarns en is het binnen eng versierd met skeletten, kettingen en nep-spinrag. Halloween is de op een na commercieel meest interessante feestdag van december, met een gemiddelde omzet van 7 miljard. Maar hoe is dat zo gekomen?

De oorsprong van Halloween is te vinden in de eeuwenoude Keltische feestdag Samhain. Zo'n 2.000 jaar geleden leefden de Kelten in het gebied dat nu Ierland, Engeland en Noord-Frankrijk omvat. Op 1 november vierden zij jaarlijks hun versie van Nieuwjaar, een dag die het einde van de zomer en het begin van de winter markeerde. In deze primitieve tijden stonden kou en andere barre weersomstandigheden praktisch gelijk aan de dood; reden te meer voor de Kelten om te geloven dat aan de vooravond van het nieuwe jaar de geesten van de doden terugkeerden naar de aarde. Op 31 oktober werd dan ook Samhain gevierd, waarop de Keltische priesters - druïden – met behulp van de aanwezigheid van de geesten voorspellingen deden over de toekomst van het volk. Aangezien de Kelten volledig waren overgeleverd aan de meedogenloze elementen van de primitieve wereld, was Samhain een belangrijke dag voor de Kelten; een houvast waarmee ze enigszins richting konden geven aan de nabije toekomst.

Tijdens Samhain bouwden de druïden immense vuren waar het volk, gekleed in kostuums van dierenhuiden en -hoofden, etenswaren en dieren offerden aan de Keltische goden. Met het offervuur staken zij aan het einde van de viering hun eigen haard thuis aan, zodat de heilige vlam hen voorspoedig door de winter kon helpen.

Verrijking

In de loop der tijden werd Samhain ‘verrijkt' met Romeinse tradities, die sterk op Samhain lijken. De feesten Feralia, waarbij het verscheiden van de doden werd herdacht, en Pomona, de jaardag van de Romeinse godin van fruit en bomen, zorgden ervoor dat elementen als het hiernamaals en de opbrengst van het land rotsvast in de traditie werden ingebakken. Symbool van Pomona was de appel, die zijn opwachting maakt tijdens het traditionele apple bobbing(appelhappen) dat ook nu nog met veel plezier wordt gespeeld. Na de Romeinen deed de katholieke kerk haar intrede, en met haar verdween het ‘heidense' karakter van Samhain. Zelf de naam moest eraan geloven: Paus Bonifatius IV maakte van 1 november de kerkelijke feestdag Allerzielen, ook All Saints Day, of All-Hallows genoemd. De avond ervoor verwerd van All-Hallows Eve tot Halloween. Allerheiligen, Allerzielen en Halloween worden samen ook wel Hallowmas genoemd.

Soul cakes

Het gebruik om met kinderen in kostuums voor snoep langs de deuren te gaan gaat terug naar de viering van Allerzielen in Engeland. Tijdens de grote optochten bedelden de arme kinderen om voedsel, geld of bier in ruil voor een gebed voor dode familieleden van diegenen die hen iets gaven. Voedsel kwam in de vorm van zogenaamde soul cakes- een soort pasteitje - en het gebruik stond dan ook bekend als going-a-souling. Dit werd uiteindelijk verbasterd tot wassailing. De oorsprong van de kleurrijke kostuums is geworteld in de Keltische en Europese overtuiging dat als je op Halloween buitenshuis verkeerde, je je maar beter kon verkleden als een verwante geest zodat de rondspokende kwaadwillende voorouders je niet herkenden. Om de geesten buiten de deur te houden, werden voor de deur schalen met eten gezet.

Trick or Treat!

Naarmate er meer Europeanen naar de Nieuwe Wereld kwamen, doken er overal verschillende Halloweentradities op. Natuurlijk altijd met toekomstvoorspellingen en griezelige verhalen over de doden, en mondjesmaat doken de kostuums en going a-souling ook in Amerika op – onder de nieuwe naamtrick or treating. Rond de eeuwwisseling werd het volk aangemoedigd om alle spookachtige en griezelige elementen uit Halloween te bannen en de viering meer te richten op de feestelijke aspecten. Trick-or-Treating was een relatief goedkope manier om Halloween toch met de hele gemeenschap te vieren en was tevens een goede manier om eventueel vandalisme de kop in te drukken – gulheid wordt ten slotte beloond.

Kinderachtig

Het jeugdige karakter van Halloween heeft nog nooit iemand belet om de verkleedkist open te trekken, maar toch neemt het aantal volwassenen die op gemaskerde feestjes opduikt elk jaar toe. Zeker de laatste jaren heeft ook de horeca Halloween herontdekt en geven veel café's, bars en danstenten gigantische Halloween-party's. Dit is vooral te danken aan de Amerikaanse homoseksuele gemeenschap die in de jaren ‘90 de ‘kinderachtige' feestdag met enthousiasme omhelsden en Halloween met spetterende superfeesten opnieuw op de kaart zetten. En ten slotte is er in Europa zo langzamerhand geen ontkomen meer aan. In Duitsland en Frankrijk zijn Halloweenfeestjes al net zo gewoon als Kerstmis, en ook in Nederland duiken er rond de 31 e oktober steeds meer pompoenen en andere griezelige accessoires in de etalages op.

Ontdek zelf de Verenigde Staten:

Artikel 1 tot 1 (van de 1 artikelen). Resultaat:1
Meridian Travel
6,95
Editie 2018 bevat o.a. de volgende onderwerpen: Door het wilde westen van Oregon De staat...
Artikel 1 tot 1 (van de 1 artikelen). Resultaat:1
Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder