opc_loader

FIETSEND DOOR LOS ANGELES

Hoe ontdek je Los Angeles, Hollywood of Beverly Hills? In het autogeoriënteerde Amerika denk je als eerste aan een goede gps en karren maar. Amerikaan Danny Roman dacht daar anders over en ontwikkelde enkele routes die per fiets kunnen worden afgelegd. Tekst & fotografie Harald Kolkman 

Door de straten van Los Angeles

Los Angeles. You love it or you hate it. Danny Roman loves it, maar is er dan ook opgegroeid. “Voor de meeste bezoekers van de stad is Los Angeles het begin of einde van een rondreis door het westen van The States”, aldus Danny.  “Ze hebben nog een of twee dagen voordat óf de rondreis begint, óf de terugvlucht wacht. Ze bezoeken Hollywood Boulevard, de beroemde filmstudio’s en zijn weer verdwenen. Het ‘echte’ LA krijg je op die manier niet te zien”. Danny Roman startte ‘Hikes & Bikes LA’ en biedt fiets- en wandeltochten door de ‘Los Angeles Area’ aan. Zo zijn daar LA in a Day, Hollywood Bike Adventure, Moviestar Home Bike Adventure en de Hollywood Hills Day & Sunset Hike.

LA Bikes and Hikes

Namens Meridian Travel mag ik mee op de Moviestar Home Bike Adventure richting Beverly Hills, waar huizen van bekende en minder bekende celebrities op de route staan. Fietsen door Los Angeles is net even anders dan fietsen in Amsterdam, om het nog maar voorzichtig uit te drukken. Automobilisten zijn niet echt gewend aan fietsers, laat staan aan een hele groep. Deelnemers aan de tours krijgen een helm op, een fluoriscerend hesje aan en instructies mee. Vervolgens worden er op de stoep nog een aantal handgebaren doorgenomen en off we go!

Alexandre

Onze gids heet Alexandre (FOTO). Naast het gidsen van biketours runt hij een trendy drankenmerk en in zijn vrije tijd speelt hij ijshockey – nou niet een typische sport voor het warme LA- met mensen als Kiefer Sutherland en Cuba Gooding Jr. Alexandre komt oorspronkelijk uit Canada en is zoals velen ooit in LA neergestreken om z’n geluk te beproeven. Ondertussen passeren we de favoriete bar van Frank Sinatra, waar tegenover een gebouw ligt waar voor The Fast & The Furious onlangs een auto naar binnen is gereden.

Onze gids Alexandre

De Los Angeles Area is gebouwd op heuvels dus het is klimmen geblazen. Sommige straten zijn zo steil dat je nog net op je fiets kan blijven zitten. Downhill is het oppassen geblazen want voor je het weet ga je veel te hard. Dat niet alle automoblisten zijn gecharmeerd van fietsers, merken we als we een brede avenue oversteken en het verkeer lichtelijk ophouden. Als groep zijn we nou eenmaal niet zo snel weg zijn als een auto. Geclaxoneer is het resultaat.

Fietsen over de brede lanen van Beverly Hills

Beverly Hills

Al fietsend vertelt Alexandre ons over Beverly Hills. Dat het geen wijk of  onderdeel van Los Angeles is, maar een stad op zichzelf. Dat Beverly Hills een enclave is van de rich & famous is goed te zien aan de prijzen van de huizen. Vanuit Los Angeles steken we een straat over en rijden Beverly Hills binnen. Alles is direct groter en groener. “De huizen aan deze kant van de straat zijn twee keer zo duur als de straat waar we ons zojuist bevonden”, vertelt Alexandre. De straten van Beverly Hills zijn zo goed als verlaten. Zo nu en dan gaat er een imposant hek open en rijdt er een geblindeerde SUV naar buiten.

Celebrities

We stoppen bij enkele huizen van wereldberoemde Hollywoodsterren. Althans daar gaan we vanuit. Alexandre vertelt ons dat er veel bedrijven zijn die tourtochten organiseren langs huizen waar nog nooit een bekend persoon gewoond heeft. Ik bedenk me hoe het is om in zo’n huis te wonen. Dat er elke dag busjes met toeristen voor je huis stoppen en er gezegd wordt dat Brad Pitt in jouw huis woont. We gaan er maar vanuit dat het huis waar wij nu voor staan daadwerkelijk het huis van Christina Aguilera is. Vervolgens passeren we het huis waar Humphrey Bogart ooit gewoond heeft, het huis van Mick Jagger (FOTO), de villa waar Elvis verbleef en het huis waar Michael Jackson is overleden. Alledrie in dezelfde straat.

Het huis van Mick Jagger

Naast fietstochten organiseert Danny Roman ook wandeltochten in en rond Los Angeles. “Je gelooft het misschien niet, maar Los Angeles is een ‘paradise for hikers’, weet Alexandre te vertellen. Een van de mooiste tochten die gemaakt kan worden is de Hollywood Hills Sunset Hike. “We trekken in het donker de Hollywood Hills in en zien de zon boven L.A. opkomen. En natuurlijk worden er ook hier weer een aantal beroemde filmlokaties bezocht”, aldus Alexandre.

Greystone Mansion

Ondertussen arriveren we bij Greystone Mansion (FOTO), in 1927 gebouwd in opdracht van oliebaron Edward Doheny. Voor Amerikaanse begrippen dus zeer oud. Doheny verdiende z’n fortuin in de olie. Tijdens de drooglegging in de jaren twintig van de vorige eeuw werden hier legendarische feesten gehouden met drank in overvloed. Wanneer de politie vanuit de stad onderweg was, werden ze op Greystone Mansion gewaarschuwd met grote schijnwerpers die signalen afgaven. De gasten dienden de mansion te ontvluchten via geheime gangen. Uiteindelijk werd Doheny vermoord en mocht zijn familie niet op Greystone blijven wonen omdat het geld met illegale praktijken was vergaard. Het einde van een tijdperk. Tegenwoordig worden op Greystone feesten en concerten gehouden en wordt het veelvuldig gebruikt als lokatie voor films. Greystone Mansion ligt op een van de hoogste toppen van Beverly Hills en de weg terug gaat dan ook veel sneller. We vliegen werkelijk door de verlaten lanen van een van de rijkste plekken ter wereld. Enkele Mexicaanse tuinmannen kijken ons verbaasd aan en een oude dame in een Rolls Royce maakt een armgebaar.

Greystone Mansion

Anders

Na het inleveren van onze fietsen stappen we weer in de auto en rijden naar ons hotel. Tijdens dit ritje besef ik dat LA er vanaf de fiets inderdaad heel anders uitziet. De vergelijking met de rondvaartboten in Amsterdam komt in me op. Je kan nog zo vaak in Amsterdam geweest zijn, vanaf het water ziet het er heel anders uit. Nu maar hopen dat ik nog heel vaak in LA kom.

Voor meer informatie over een fietsexcursie door Los Angeles:

Bikes & Hikes LA
8743 Santa Monica Blvd, West Hollywood, CA 90069, Verenigde Staten

+1 323-796-8555 
www.bikesandhikesla.com

Contact in Nederland
GoAmerika
SIngel 302
1016 AD  Amsterdam
Tel +31(0)20 561 20 02
www.goamerika.nl

Artikel 1 tot 1 (van de 1 artikelen). Resultaat:1
Meridian Travel
6,95
Editie 2018 bevat o.a. de volgende onderwerpen: Door het wilde westen van Oregon De staat...
Artikel 1 tot 1 (van de 1 artikelen). Resultaat:1
Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder