opc_loader

CONEY ISLAND: NOSTALGIE & VERGANE GLORIE

Vanuit Manhattan is het met de metro een dik half uur rijden naar Coney Island. Via de Brooklyn Bridge manoeuvreert de N-Train zich door Brooklyn. Het is niet het meest charmante ritje ooit, maar het geeft wel een typisch beeld van het 'echte' leven in New York City. Graffiti spat van de muren. Hier, in de bakermat van de muurschilderkunst, is dit gevoelsmatig beter te verteren dan elders. Bij aankomst op Coney Island vormen de krijsende meeuwen en de zilte zeelucht een prettig contrast met de benauwde straten van Manhattan. Tekst Lars van Soest Fotografie Harald Kolkman

Achtbaan 'Cyclone' in Astroland op Coney Island

Coney Island 1920. Een giechelend jochie wordt achtervolgd door een vriendje, terwijl hij over het strand rent. In zijn enthousiasme schopt het jochie zand over het badlaken van een zonnebadend stelletje. Naast hen liggen nog tienduizend andere strandgangers. Later op dag struint het koppel over de drukke boulevard en werkt het na een ritje in The Thunderbolt een hotdog naar binnen. Welkom op Coney Island, ooit een florerend stukje New York.

Uitzicht vanuit het wonder wheel over Coney Island

Met zijn stranden, achtbanen en eettentjes is het schiereiland aan het begin van de 20e eeuw dé plek om even te onthaasten. New Yorkers trekken aan het begin van de twintigste eeuw massaal naar het stukje strand en genieten van zon, zee en strand. De naastgelegen boulevard staat vol met attracties. Achtbanen, zweefmolens, draaimolens, botsauto’s, glijbanen, circusacts; er is van alles te doen.

Konijneneiland

De naam Coney Island komt naar alle waarschijnlijkheid uit de hoed van de Nederlanders die in de zeventiende eeuw de baas zijn in Nieuw-Amsterdam. Zij zien dat er op het eilandje (toen nog door water afgescheiden) veel konijnen leven. Ze noemen het daarom Conyne Eylandt.  Na vertrek van de Nederlanders verbastert het  in de loop der eeuwen naar Coney Island. Officieel is deze theorie –er zijn er meer- niet, maar het is wel de meeste aannemelijke.

Vijf cent

In de tweede helft van de negentiende begint het zes kilometer lange en één kilometer brede schiereiland vorm te krijgen. Het strand wordt vanwege de aanleg van het spoor en de totstandkoming van een stoombootlijn beter bereikbaar. Dit leidt tot het aanleggen van hotels en stranden. De eerste attractie wordt gebouwd in 1876. De van oorsprong Duitse houtsnijder Carl Looff bouwt een draaimolen. Een band verzorgt de muziek en bij slecht weer wordt er een tent op de molen gezet.  Een ritje kost vijf cent.

Het 'Wonder Wheel' in Astroland' op Coney Island

Rond de jaren dertig van de twintigste eeuw is Coney Island uitgegroeid tot een plek waar “amusement tot kunst verheven is”, aldus de New Yorkers. Tientallen attracties sieren de boulevard. De Thunderbolt, een achtbaan, is de grote publiekstrekker. De attracties zijn bijna allemaal particulier bezit. Sommigen bezitten zelfs meerdere attracties en brengen deze onder in een eigen park zoals het Steeplechase Park -met het beroemde reuzenrad- en Luna Park.

Verval

Na de Tweede Wereldoorlog laat de oude glorie Coney Island in de steek om nooit meer terug te keren. New Yorkers weten het strand nog wel te vinden, maar vermijden de attracties meer en meer. Dit vanwege de overlast van jeugdbendes die de regio in hun greep houden. Het bekende Luna Park is dan al gesloten. In 1946 sluit het zijn deuren. Na meerdere branden houdt de eigenaar het voorgezien.

Coney Island

Het zorgt ervoor dat New Yorkers de gang naar Coney Island minder snel maken. In 1964 houdt ook Steeplechase Park op te bestaan. Als een aantal jaar later ook een nieuw wijkplan ervoor zorgt dat middenklassenhuizen in de buurt worden vervangen door woningen voor mensen met een laag inkomen, blijven de bezoekers definitief weg.

Ten dode opgeschreven

In de jaren ’70 wil de stad New York Coney Island weer een boost te geven door een aantal casino’s neer te zetten. De plannen komen nooit van de grond omdat de benodigde vergunningen niet verleend worden. Coney Island lijkt ten dode opgeschreven. In 1994 wordt door burgemeester Rudy Giuliani een nieuw honkbalstadion gebouwd. De Brooklyn Cyclones worden de bespelers van het fonkelnieuwe onderkomen. Ze spelen in de tweede divisie en zijn een satellietclub van de New York Mets, een meer prestigieuze club die in de hoogste Amerikaanse honkbalcompetitie (Major League) uitkomt.

Treurig

Tegenwoordig doet Coney Island treurig aan. Het ademt vergane glorie. De verf op de voorheen kleurrijke reclameborden is afgebladderd en het onkruid groeit vrijuit. Veel attracties zijn amper open of voorgoed gesloten. Voor de verwende toerist is de boulevard al lang geen plek meer om vermaakt te worden. Voor inwoners van Brooklyn blijft het echter een geliefde plek. Het is ‘hun’ strand.

Coney Island

Een speciaal stukje New York blijft het wel. Voor wie naast het Empire State Building, Central Park en Broadway ook eens een dag tussen New Yorkers in plaats van toeristen wil vertoeven is Coney Island een aanrader.  Al is het alleen al voor een rit in The Cyclone en daarna een onvervalste hot dog. Na het sluiten van Astroland in 2008 is The Cyclone met hulp van de stad New York nog steeds open.  Ook Luna Park is in 2010 in een moderne versie heropend. In tegenstelling tot het oude en drukke Coney Island is het eiland nu een plek die rust biedt. In New York, the city that never sleeps, is dat op sommige momenten van harte welkom. 

Specialisteit: Hot Dogs

Eten en drinken was vroeger nooit een probleem op Coney Island. Overal waar je keek zag je tentjes waar een natje en een droogje gehaald kon worden. De specialiteit: hotdogs.

Hot Dog

(Foto Shutterstock)

In 1916 ziet de hotdog op Coney Island het levenslicht. Nathan Handwerker, een Poolse immigrant, opent Nathan’s Famous en verkoopt hotdogs naar het recept van zijn vrouw Ida. Het wordt een daverend succes en al snel eet heel de stad ‘uit zijn hand’. Maffiabaas Al Capone wordt vaste klant en ook president Franklin D. Roosvelt raakt in de ban van de ‘hete honden’ van Nathan. Hij neemt ze zelfs mee naar Jalta, wanneer hij met Winston Churchill en Jozef Stalin overlegt over de toekomst van Europa na de Tweede Wereldoorlog.

Tegenwoordig zijn de hotdogs van Nathan nog steeds populair. Elk jaar wordt er op de nationale feestdag op 4 juli een eetwedstrijd gehouden. Deelnemers moeten binnen tien minuten zoveel mogelijk broodjes naar binnen werken. Het record staat op dit moment op naam van de Amerikaan Joey Chestnut. Hij at binnen tien minuten 68 hotdogs!

The Mermaid Parade; het kalmeren van de zeegoden

De Mermaid Parade is in de loop der jaren uitgegroeid tot een begrip op Coney Island. Elk jaar aan het begin van de zomer hijsen honderden mensen zich in handgemaakte kostuums en gaan ze voor een dag door het leven als zeemeermin, Neptunus of een of ander zeedier. 

Coney Island(Foto Shutterstock)

Op deze manier eren de bewoners en bezoekers van Coney Island het water, het zand en het zout van de zee, alsmede de geschiedenis van Coney Island en het begin van de zomer. De feestelijke optocht wordt begeleidt door fanfares en klassieke auto’s. Er worden elk jaar ook een gelegenheidskoning en -koningin gekozen. Zij gaan de parade voor en werpen enkele vruchten in de Atlantische Oceaan. Dit om de zeegoden te kalmeren. Queen Latifah (actrice), Ron Kuby (radio-dj) en Harvey Keitel (acteur) waren al eens koning of koningin van de parade. Het festijn wordt traditiegetrouw afgesloten met een gekostumeerd bal.

Artikel 1 tot 2 (van de 2 artikelen). Resultaat:1
Meridian Travel
6,95
Editie 2018 bevat o.a. de volgende onderwerpen: Door het wilde westen van Oregon De staat...
Meridian Travel
7,95
Brooklyn Bridge De majestueuze hangbrug boven de East River tussen Manhattan en Brooklyn is na...
Artikel 1 tot 2 (van de 2 artikelen). Resultaat:1

Praktische informatie

Ligging

Coney Island ligt in het uiterste zuiden van de wijk Brooklyn in New York. Vroeger was het daadwerkelijk een eiland, maar tegenwoordig is het een schiereiland; het water dat voorheen tussen Coney Island en Brooklyn liep is drooggelegd.

Bereikbaarheid & vervoer

Een nonstopvlucht vanuit Amsterdam duurt gemiddeld tussen de acht en negen uur. New York heeft drie vliegvelden:  John F. Kennedy Airport, Newark Liberty International Airport en La Guardia Airport. De eerste twee genoemde liggen beiden op zo’n 25 kilometer van het centrum. La Guardia is iets dichterbij, 13 kilometer. Alledrie zijn per openbaar vervoer goed bereikbaar. In New York is het het makkelijkst reizen met de metro. Snel, goedkoop en weinig vertraging. Een tochtje met een gele taxi moet u eigenlijk wel een keer maken als u in New York bent, maar aan te raden is het niet. Vanwege het drukke verkeer doet u er dan wel gauw langer over. Tevens is het duurder.

Klimaat en beste reistijd

New York is divers qua weer. In de winter kan het echt steenkoud zijn, terwijl tempraturen van dertig graden in de zomer niet ongewoon zijn. Het voor- en najaar zijn daarom misschien wel de beste periodes om New York, en dus ook Coney Island, te bezoeken.

Coney Island

Het is dan niet te warm of te koud. De winter kan natuurlijk ook heel leuk zijn, want wie met Kerstmis door New York loopt waant zich regelrecht in een film!

Tijdzone

In New York is het zes uur vroeger. Overige Informatie www.coneyisland.com

Kaart van Coney Island

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder