opc_loader

DE MURALS VAN PHILADELPHIA

Europeanen die het over steden in de Verenigde Staten hebben, zeggen vaak: modern en levendig, maar geen sprankje geschiedenis. In de stad Philadelphia is dit anders: Philadelphia is Amerika’s meest historische stad waar de grootmacht het licht zag. Zo’n 20 miljoen toeristen trekken er elk jaar naar toe om een kerkklok van duizend kilo – de Liberty Bell, het symbool van Amerika’s onafhankelijkheid – te zien. Of om op de plek te staan, in de Independance Hall, waar de onafhankelijkheidsverklaring werd ondertekend.

Een mural bij een basketbalveldje in Philadelphia

'Philadelphia biedt een aantrekkelijke mix van geschiedenis en modern stadsleven. Maar wat er echt uitspringt, zijn de reusachtige muurschilderingen verdeeld over de stad'

Philadelphia, in 1682 gesticht door de Engelse pioneer William Penn, is inmiddels uitgegroeid tot Amerika’s vijfde stad en één van de snelst groeiende toeristische bestemmingen in de Verenigde Staten. De stad is compact en het ligt op slechts 1,5 uur (per trein) van grote broer New York en hoofdstad Washington DC. Philadelphia biedt een aantrekkelijke mix van geschiedenis en modern stadsleven (een uitgebreid culinair aanbod en nieuwe trendy hotels). Maar wat er echt uitspringt, zijn de megamuurschilderingen ‘murals’ die de winkelstad (Philly kent geen belasting op kleding en schoenen) het aanzien geven van een eigentijdse openlucht museum.

Murals

De kale fabrieksmuur van de Philadelphia Warehouse & Cold Storage Company, die plaats heeft gemaakt voor een reusachtige wapperende Amerikaanse vlag. Een trots eerbetoon in verf van de lokale kunstenaar Meg Saligman, geschilderd in bloedrood, aan de slachtoffers van ‘9/11’. Iets verderop, onder een brug in Old City, staart de wachtende automobilist bij een kruising plotseling naar een paardenrace die een betonnen muur siert.

Een van de artiesten bladert voor zijn huis in een boek over het projectEen van de artiesten bladert voor zijn huis in een boek over het project.

Wat hebben ze in Amerika’s vijfde stad toch met muurschilderingen? Overal waar je in de stad loopt kom je metershoge muurschilderingen tegen. Philadelphia wordt niet voor niets de muurschilderinghoofdstad van de wereld genoemd. Al meer dan twee decennia lang heeft het muurschilderprogramma, Mural Arts Program (MAP), van Philadelphia bijgedragen aan het verfraaien van de stad.

Gevoel van verbroedering

Het Mural Arts Program programma werd in 1984 opgezet door de voormalige burgemeester van Philadelphia, Wilson Goode, om op deze wijze het groeiende graffitiprobleem aan te pakken en het stadsbeeld te verlevendigen. De muurschilderingen creëren een gevoel van verbroedering doordat kunstenaars en burgers van Philadelphia hun artistieke visie werkelijkheid zien worden. Libby Harwitz van het MAP zegt trots: “De stad knapt ervan op, bewoners raken meer betrokken bij hun buurt en de jeugd heeft wat te doen. Bovendien heeft iedereen toch recht op kunst om zich heen? Dit is stedelijke kunst.” Of de 2700 muurschilderingen het predikaat kunst verdienen, is nog altijd onderwerp van discussie in Philadelphia. Maar vriend en vijand zijn het over één ding eens: de stad heeft er inmiddels een bijzondere attractie bij gekregen.

Een mural in Philadelphia

Het project blijkt het grootste publieke kunstprogramma van de Verenigde Staten te zijn en is nu uitgegroeid tot een succesvol project dat toeristen en bestuurders van andere steden toont hoe je buurten en plekken weer een nieuw aangezicht kan geven. Wandel door de binnenstad, of de multiculturele wijken, en ze vallen meteen op: de toeristen die stil staan, minutenlang omhoog kijken naar de ‘verhalen in verf’.

'Dirty Franks'

In Pine Street, niet ver van de belangrijkste toeristische attracties van de stad, toont Harwitz één van de eerste muurschilderingen: ‘Dirty Franks’. De muren van de gelijknamige, door bewoners gehate luidruchtige bar ‘Dirty Franks’ zijn beschilderd met beroemde ‘Franks’: zanger Frank Sinatra, muzikant Frank Zappa en oud-president Franklin Roosevelt. De muurschildering ziet er nog verrassend goed uit, en dat als je bedenkt dat het er toch al meer dan 20 jaar opzit. Harwitz: “Mensen komen simpelweg niet aan de muurschilderingen. Ze hebben respect voor ze, voelen zich betrokken bij de geschiedenis ervan én vaak roept het herkenning op.”

“Oases vol hoop”, zo noemt Harwitz menig muurschildering. Op Germantown Avenue, in een multiculturele buurt, heeft een kunstenaar vlakbij de plek waar een vrouw is vermoord in beeld gebracht wat de gevolgen zijn. Zoals de kinderen en familie die reddeloos achterblijven. Iets verderop, op een andere muur, wordt de andere kant van het verhaal verteld: die van de dader. Het is gemaakt door een ex-gevangene die al tien jaar vrij is. MAP gaat regelmatig de gevangenissen in om gevangenen bij de muurschilderingen te betrekken.

Een mural van Patti Labelle

Wie door de East Kensington wijk toert, ziet de ene na de andere kleurrijke muurschildering opduiken. Onverwacht overvalt ‘Caribean Sunsets’ de bezoeker, een joekel van een ‘mural’ met watervallen en oerwoud waarmee een Colombiaanse kunstenares haar overleden moeder en haar geboorteland wil eren. De muren van een probleemschool iets verderop, tonen gezichten van kinderen in vrolijke kleuren. Kunst of toch kitsch? Is het allemaal niet te positief? Te vrolijk? Harwitz: “Het blijft een grote controverse of je dit alles als kunst moet beschouwen. Sommige vrienden van mij, kunstenaars, vinden het rotzooi. Ze willen er niet eens naar kijken. Ik beschouw de ‘murals’ als muurkunst. Ze zijn de expressie van de buurt. Het is geen Picasso, of Matisse, wat je ziet. Maar ze inspireren de bewoners, vooral de kinderen en daar gaat het om. Zonder de muurschilderingen zou het Philadelphia een stuk minder kleurrijk zijn.”

Artikel 1 tot 1 (van de 1 artikelen). Resultaat:1
Meridian Travel
6,95
Editie 2018 bevat o.a. de volgende onderwerpen: Door het wilde westen van Oregon De staat...
Artikel 1 tot 1 (van de 1 artikelen). Resultaat:1

Wist je dat...

  • de gemiddelde mural het formaat heeft van een rijtjes huis in Philadelphia, drie verdiepingen hoog (10 meter) en 10 meter breed is?
  • het kleinste project is ongeveer 1 verdieping groot en het grootste project acht verdiepingen? 
  • er inmiddels meer dan 2700 murals in Philadelphia zijn?
  • het gemiddeld twee maanden duurt voordat een mural klaar is?
  • een mural gemiddeld tussen de US$ 10.000 en US$15.000 dollar kost, dit is inclusief verf, kwasten enz.?
  • er privé- en groepsexcursies zijn om de murals te bekijken?
  • op www.muralarts.org meer informatie over murals te vinden is?
  • de murals maar een klein onderdeel zijn van de culturele bezienswaardigheden van Philadelphia?
  • Philadelphia de grootste collectie Renoirs heeft buiten Frankrijk?
  • de stad Philadelphia in de staat Pennsylvania ligt en de op één na grootste stad na New York is aan de oostkust van de Verenigde Staten?
  • Philadelphia de grootste stad in de staat Pennsylvania is?
  • er 1,5 miljoen inwoners in het centrum wonen, en 6 miljoen inwoners in omgeving?
  • de afstand van de luchthaven tot het centrum 20 minuten is?
  • de vliegtijd vanaf Nederland 8,5 uur is, directe vlucht met US Airways?
  • de elektriciteit 110-120 volt is en de stekkers platte pennen hebben (in Nederland 220-230 volt en ronde pennen)?
  • het tijdsverschil met Nederland 6 uur is?
  • op www.PhiladelphiaUSA.travel nog meer informatie over Philadelphia te vinden is?

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder