opc_loader

 

De wildparken van Zambia

 

Zambia is bij velen bekend door de Victoria Falls, de langgerekte Zambezi-rivier en de wildsafari’s. Afrikaspecialist Oryx Private Tours bezocht voor Meridian Travel drie wildparken en spotte ravottende nijlpaarden, hongerige honden, imposante olifanten en heel veel buffels.

Lower Zambezi National Park

Bij aankomst op de internationale luchthaven van Lusaka begeleidt onze gids Jonathan ons naar het loket waar we kunnen inchecken voor een binnenlandse chartervlucht naar Lower Zambezi National Park. Snel nadat we Lusaka achter ons hebben gelaten, verandert het landschap onder ons in wildernis en eindeloze bergketens. Na een half uur vliegen we over de mighty Zambezi en zien we de eerste wilde dieren: ravottende nijlpaarden op de vele zandeilanden in de rivier. Na een zachte landing op de onverharde landingsbaan van Jeki, wacht onze ranger voor de komende dagen, Harry, ons met een brede glimlach op. Met zijn Toyota Landcruiser vertrekken we naar Anabezi Luxury Tented Camp. Onderweg vragen we of er nog wilde honden zijn gezien in dit gebied en Harry begint te lachen. We krijgen het gevoel dat we een domme vraag hebben gesteld. Maar in plaats van rustig verder te rijden naar onze bestemming, voert hij het tempo op en rijdt naar een plek in het reservaat waar een groep van zo’n 25 wilde honden net bezig is een impala uit elkaar te trekken. Geen prettig gezicht. Harry vraagt droog: ’You wanted to see wild dogs? Here you can see wild dogs.’

Lower Zambezi is een ongerept gebied van 4092 vierkante kilometer. Mensen vind je pas weer dertig kilometer buiten het park, in de zogenaamde Game Management Area. Als we na een uitgebreide braai (barbecue, red.) onze tenten opzoeken, worden we niet lang daarna opgeschrikt door een grote groep brullende nijlpaarden. Het is een imponerende gebeurtenis.
Vroeg in de ochtend stappen we in de fourwheeldrive en gaan op zoek naar een luipaard die is gespot bij het kamp. Onderweg zien we honderden buffels grazen en een olifant die agressief overkomt: het gevolg van een geschiedenis vol stropers. Inmiddels hebben ze de jacht op deze dieren beter onder controle en blijft de olifantenpopulatie toenemen. Nog onder de indruk van het getrompetter, verruilen we de auto voor een vliegtuigje dat ons naar Kafue National Park brengt, een wildpark zo groot als Wales.

Kafue National Park

Het is hier behoorlijk warmer dan het gebied rondom de Zambezi: zo’n 36 graden. Rond het middaguur is de tseetseevlieg het meest actief en onze piloot waarschuwt ons voor hun steek. Het aantal vliegen valt gelukkig mee, ook omdat de ranger wat ellie dung (olifantenpoep) in brand steekt, wat de vliegen verdrijft. De Busanga Plains die in het park liggen, zijn enorm uitgestrekt en bieden een heel andere belevenis dan Lower Zambezi. Tijdens de game drive spotten we cheeta’s, iets waar je een beetje geluk bij moet hebben. We overnachten in het noorden van Kafue in twee kampen van Wilderness Safaris, een bush camp en een luxe kamp genaamd Shumba Camp. Beide zijn perfect geregeld, iets dat je ook wel mag verwachten voor het geld wat je kwijt bent aan een verblijf in Kafue.

Het landschap is er vlak en uitgestrekt met vele rivieren en het Busanga-moeras. Vanuit het kamp zien we de rode lechwe (soort antilope, red.) zich met moeite voortbewegen door het drassige gebied. Tijdens onze reis wordt steeds meer duidelijk dat er ontelbare kanalen zich een weg boren door het landschap en tot aan de eerste regen in november steeds meer moeite hebben om te blijven stromen.

Nu we het park uitvoerig vanaf de grond hebben bekeken, wordt het tijd om het gebied van bovenaf te bekijken. Per luchtballon. Met de brander wordt het laatste beetje van de ballon met hete lucht gevuld, voor we langzaam opstijgen en horizontaal verder vliegen. Wat een spectaculaire manier om de omgeving te verkennen en wat een geluk dat het weer kraakhelder is. We vliegen laag over een nijlpaardenfamilie en scheren met de onderkant van de mand over boomtoppen. We hebben de wind in onze rug als we op ooghoogte een schuwe luipaard in een boom zien zitten. Het drukke gehijg doet ons vermoeden dat hij heeft gefaald tijdens een poging zijn maaltijd voor de dag te scoren.  Na deze bijzondere vlucht, laten we de ongerepte wildernis van de Kafue achter ons en keren terug richting Lusaka, want hier wacht het vliegtuig op ons dat ons naar de ‘vallei van de luipaard’ zal brengen. De Luangwa Valley staat bekend om grote concentraties wilde dieren en het is tevens het gebied waar ooit de eerste wandelsafari door Norman Carr is geïntroduceerd.

South Luangwa National Park

Bij aankomst op Mfuwe Airport merken we al snel dat de toeristenbranche hier beter is georganiseerd. Luangwa is erg populair en heeft veel lodges, zowel in het nationale park als daarbuiten, in de Game Management Area. Het maakt eigenlijk niet echt uit waar je je bevindt, binnen of buiten het park, aan wilde dieren geen gebrek.

Het eerste verblijf in South Luangwa is super-de-luxe en recent geopend. Chinzombo bestaat uit kleine villa’s in de bush met uitzicht op de Luangwa-rivier en is buiten het park gelegen. De rivier zit vol nijlpaarden en krokodillen en zo nu en dan zien we olifanten oversteken. Een geweldige plek, gelegen in een gebied waar doorgaans het meeste wild wordt waargenomen. Het is daarentegen ook het gebied waar de meeste lodges zijn gevestigd en dus goed druk. Wil je echt de pure wildernis beleven, kies dan voor één van de bush camps dieper in het park. Deze kampen zijn kleinschalig en voorzien van al het denkbare comfort.

Gedurende ons verblijf lijkt het even of we het moeten doen met af en toe een wild dier, maar al snel wordt duidelijk dat ze hier wel degelijk zitten. Het feit dat je praktisch alleen bent en meer moeite moet doen om de dieren te vinden, geeft juist een extra dimensie. Gedurende het hele verblijf in South Luangwa maken we in twee delen (het afgelegen oostelijke en het westelijke deel van het park) een meerdaagse wandelsafari met onze gids en bewapende scout. Deze boeiende wandeltochten maken we zowel vroeg in de ochtend als in de namiddag, waarbij we aandacht hebben voor kleinere details die je niet kan waarnemen tijdens een safari per fourwheeldrive. Het enige dat we zien is natuur, alleen maar ongerepte natuur en heel veel wilde dieren. En we horen alleen het geluid van de bush en de dieren die er leven. Hoewel het in South Luangwa drukker is dan in de andere nationale parken, is het gebied groot genoeg om toch intimiteit te vinden, en het gevoel van allen op de wereld te zijn. Daarbij is er een groter aanbod aan lodges en is de concentratie wilde dieren hier het hoogst. 

Zambia is een geweldig land met een grote diversiteit. De drie gebieden die wij bezochten zijn allemaal uniek en bieden alle drie een andere ervaring.

Ben je om en stap je het liefst vandaag nog in het vliegtuig naar Zambia? Neem dan eerst even contact op met Afrikaspecialist Oryx Private Tours. Ze hebben alle bijzondere gebieden uit eerst hand ervaren, waardoor ze in staat zijn om jou van goed en eerlijk advies te voorzien.

Meer informatie over Zambia?

Oryx Private Tours
Turfschipper 33
2292 JC Wateringen
www.oryxprivatetours.nl
info@oryxprivatetours.nl
Tel. +31(0)174 29 58 41

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder