opc_loader

 

‘Ja, die gek bestond: dat was ik!’

 

Guido van Es van Better Places

 

Dat reisplezier aanstekelijk is, moge duidelijk zijn. Maar waar sommige touroperators na verloop van tijd immuun worden voor het dagelijkse bombardement van vakantievirussen en enthousiasmebacillen heb je er ook talloze, die hun chronische reiskoorts met alle liefde omarmen. Peruspecialist Guido van Es is er zo een. Pas op: besmettingsgevaar!

Dutch Local Guido

Guido liep tijdens zijn studie in 2001 stage bij een non-profitorganisatie in Huaraz, Peru: ‘Als 21-jarig broekie mocht ik twee gemeenschappen alles over duurzaam toerisme gaan bijbrengen. Prachtig! Het was antropologie, talen, commercie, reizen, goede-doelenwerk; alles door elkaar. Ik was op slag verkocht. Bam, mijn leven verandert.’ Ondanks het enthousiasme van alle betrokkenen bleef succes echter uit voor zijn toeristische projecten: ‘Er was te weinig commerciële interesse en wat we als NGO hadden opgezet, was te veel gebouwd op een filosofie van ‘de lokale bevolking moet het zelf doen’. En die mensen spraken geen talen, waren verlegen en waren geen echte verkopers – terwijl hun producten en diensten zo de moeite waard waren!’

Gek op Peru

In 2008 kwam Guido tijdens een Peruvakantie tot een levensveranderende conclusie: ‘Er moest toch ergens een gek zijn, die zijn eigen centen zou investeren in een touroperator die specifiek gericht was op gemeenschapstoerisme? Eentje, die de gemeenschappen niet ziet in een slachtofferrol maar juist als entrepreneurs, en samen volgens de principes van goede service, efficiënte samenwerking en unieke produkten de toeristische markt van Peru eens zou gaan veroveren? Ja, die gek bestond: dat was ik!’ Guido startte in januari 2009 zijn eigen bedrijf in Huaraz, dat van zeven dorpjes in het onbekende noorden uitgroeide tot een nationale touroperator met meer dan zeventig lokaties voor gemeenschapstoerisme door het hele land.  Guido: ‘Steeds meer lokale families zien ons  als hun beste alternatieve inkomstenbron, die ervoor zorgt dat ze minder druk uitoefenen op de omliggende ecologie, terwijl de lokale economie sterker wordt en daarmee de sociale issues ook aangepakt kunnen worden.’

Better Places

Guido is als reisspecialist onderdeel van het platform Better Places. Dit Nederlandse bedrijf is sinds de oprichting drie jaar geleden succesvol op het gebied van duurzame maatwerkreizen naar meerdere bestemmingen over de hele wereld. ‘Voor ons is het een eer om bij Better Places de specialist voor ons land te zijn. In principe kiezen ze maar één specialist per land, die aansluit bij hun filosofie. Better Places doet het bovendien ontzettend goed, dankzij een uitstekende marketing. Voor ons dus ideaal, want het zijn leuke klanten die we voor Better Places mogen bedienen.’

Authentiek

Van low-budgetbackpackers tot reizigers met een bodemloze portemonnee; wie een Peruspecialist zoekt, heeft aan Guido altijd een goeie. ‘Wat ik sowieso laat zien, is het echte, het authentieke Peru: die heerlijke mensen, die mijn leven op zijn kop zetten met hun dankbaarheid, hun trots en hun capaciteit om gelukkig te zijn met ogenschijnlijk zo weinig’, zegt Guido zonder veel omhaal. Zijn liefde voor het land zit dan ook diep. Hij woonde er meer dan tien jaar en ontmoette er zijn Nederlandse partner en medereisspecialist Agnes Moes. Samen kennen ze veel uithoeken op hun duimpjes, maar hebben ze nog steeds genoeg wensen op hun lijstje staan: ‘Van de 32 bestaande klimaatzones op aarde heeft Peru er 28. Dat alleen al geeft aan hoeveel werelden er in dat ene land te vinden zijn! Al die subculturen, talen, de geschiedenis, de flora, fauna en landschappen; het is zo grandioos divers dat een enkel bezoek aan het land eigenlijk écht niet kan. Natuurlijk, meer dan negentig procent doet gewoon het zuidelijke rondje, dus als ik een aanvraag voor iets écht avontuurlijks buiten de gebaande paden krijg, ben ik zielsgelukkig.’

Guido is de eerste om toe te geven dat duurzaamheid nog altijd niet echt verkoopt. ‘Maar het tevreden gevoel dat een echt duurzame reis geeft, is wél de hele reden waarom je met ons naar Peru zou moeten reizen. Want een gids die goed betaald krijgt en getraind wordt, is dankbaar voor het werk dat jij hem geeft. Een lokale gemeenschap, die door toerisme zó veel verbeteringen in hun wereld ziet, genereert dankbare families die met oprechte gastvrijheid een heel andere ervaring geven aan een reiziger die bij ze op bezoek komt. En dat is precies onze missie: Better Places to live in and Better Places to visit.’ n

Kijk voor meer informatie op www.betterplaces.nl

 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder