opc_loader

 

Op zoek naar de ‘het hart van de cultuur’ van India

 

Jacqueline de Graaf van The Lost Columbus

 

Haar werk bracht Jacqueline de Graaf naar India, de liefde zorgde ervoor dat ze bleef. Met The Lost Columbus stuurt ze nu eenieder die ervoor openstaat van de gebaande paden af in het land, op zoek naar de ‘het hart van de cultuur’ van India.

Jacqueline de Graaf van The Lost Columbus

Een reis naar Nigeria opende jaren geleden de ogen van Jacqueline. ‘Toen ik voor mijn werk werd uitgezonden naar Nigeria merkte ik dat daar veel meer ruimte was voor ondernemerschap. Dat smaakte naar meer. In 2008 deed zich een kans voor: India. Ik  had kort daarvoor een prachtige wandelreis door Noord-India gemaakt en bedacht me geen seconde. Wat een project van drie maanden was, werd een avontuur dat nu al zes jaar duurt.‘

De keuze van Jacqueline werd een regelrechte life changer. ‘Toen eind 2008 een eerste project in India ten einde kwam, keerde ik terug naar Amsterdam. Na de bruisende energie en de positieve ondernemersgeest van India, voelde het Nederland in crisissfeer extra somber aan. Ik besloot mijn baan op te zeggen en me in Mumbai te vestigen. Daar ontmoette ik mijn huidige man, een filmmaker in Bollywood. Inmiddels zijn we getrouwd en hebben we een zoon en een dochter.’

Netwerk

Het netwerk van haar man bleek uiteindelijk de perfecte katalysator voor The Lost Columbus. ‘Getrouwd zijn met een Indiër betekent automatisch dat je in een groot sociaal netwerk terechtkomt dat zich over heel India, en daarbuiten, uitstrekt. Dat kwam van pas. Regelmatig stuurde ik vrienden en familie die ons kwamen bezoeken ook naar andere delen van het land: waar Indiase vrienden en familie zaten. Zij lieten mijn vrienden een stukje van hun wereld zien. Een fantastische manier om de bekende en minder bekende plekken van India te ervaren. Deze persoonlijke manier van reizen werd de kern van mijn nieuwe bedrijf.’

Gesprek met Rajput

Kleine dingen raken Jacqueline het meest wanneer ze in India is. ‘Dat geanimeerde gesprek met een hele Indiase familie tijdens een diner bij hun thuis. De ontmoeting met een groep kunstenaars die alles in het werk stelt om een eeuwenoude ambacht te redden. Die ene prachtige zonsondergang en dat adembenemende uitzicht na een lange rit. En het boeiende gesprek met de Rajput die zijn succesvolle carrière in London heeft opgegeven om zijn vervallen familielandgoed nieuw leven in te blazen.’

Wijzer

Ze herinnert zich haar eerste kennismaking met het land en de mensen nog maar al te goed. ‘Geen moment voelde ik me verloren of niet gezien, in tegendeel. In India zijn er altijd meteen meerdere mensen die tegelijk hulp aanbieden. Het zijn die glimlach en die helpende hand, die me altijd zullen bijblijven. Nieuwe vriendschappen vormen en nieuwe inzichten opdoen, dat zijn voor mij de dingen die het reizen de moeite waard maken. Het moment dat je merkt dat die ander net zo leeft en droomt als jij, maar dan slechts in een andere tijdzone. Het moment dat je merkt dat je iets anders naar de wereld bent gaan kijken en je je een stukje wijzer voelt. Dat is wat ik anderen wil laten ervaren.’

Locals

Met The Lost Columbus heeft Jacqueline daarvoor de ideale manier gevonden. Ze ontwerpt persoonlijke reizen. ‘Daarmee bedoelen we dat we voor elke reiziger een reis samenstellen die past bij hun wensen op het gebied van tijd, budget en comfort. Met ontmoetingen met diverse lokale mensen. Ontmoetingen die je een inkijk geven in de complexe cultuur, natuur en geschiedenis van India. Wij en zij nemen de tijd en sturen je graag van het gebaande pad af.’

Verder is het ook mogelijk een specifieke themareis te ontwerpen. Daarvoor werkt The Lost Columbus samen met diverse non-profit organisaties, gerenommeerde yo­ga­centra, fietsspecialisten, kunstenaars, muzikanten en twee berg- en trekkingspecialisten.

Jacqueline kent als geen ander het plezier dat omgaan en werken met locals met zich meebrengt. ‘Indiërs zijn van nature optimistisch, open en nieuwsgierig. Ze leven in de realiteit van de dag. Dat voelt als een combinatie van loslaten en acceptatie. Het is een mooi en complex land en dat tweede is voor bezoekers soms moeilijk te accepteren. Maar als je voor even kunt loslaten en vraagt in plaats van oordeelt, heb je een fantastische ervaring.’

Meer op www.thelostcolumbus.com

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder