opc_loader

 

Joost Tania van Thika Travel

‘Het gaat om de ultieme reisbeleving’

 

We spreken Joost Tania in het sfeervolle kantoor van Thika Travel in het centrum van Kockengen. “We hebben ooit voor Kockengen gekozen omdat het centraal ligt en met de auto goed bereikbaar is”. Dit oude raadhuis is natuurlijk een schitterende werkomgeving”, begint Joost zijn verhaal.

Dutch Local Joost Tania

Het ontstaan van Thika Travel is als een jongensboek. Aansluitend op zijn studie economie begin jaren tachtig, wilde Joost naar een businessschool in de VS, maar werd uiteindelijk niet geselecteerd omdat hij de vereiste, praktische werkervaring miste. Dat schepte wel kansen voor een mooi alternatief dat zijn leven zou wijzigen: een wereldreis. Samen met zijn toenmalige vriendin vertrok hij voor 11 maanden naar Azië en Australië.  “Bij thuiskomst bleek dat  ik nog niet klaar was met reizen. Binnen een week besloten we om opnieuw op pad te gaan. Eerst kortstondig als reisleider in destijds nog vrijwel gesloten China en eind 1985 arriveerde ik voor het eerst in Afrika. Ik herinner me dat als de dag van gisteren. Na een spoedcursus Arabisch trokken we naar afgelegen en soms verboden archeologische sites in Egypte en Noord Soedan om mee te werken. In Khartoem meldden we ons aan bij Artsen Zonder Grenzen voor vrijwilligerswerk na de grote hongersnood en belandden in de westelijke Darfur. Met een schets in de hand van een Brit die te paard het gebied had verkend, trokken we te voet een vulkanisch gebergte in. Met onze nieuwe compaan Jodokus,  een bloed­eigenwijze ezel die onze bagage en weinige voedsel moest dragen,  gingen we op zoek naar de, op een na grootste krater van Afrika,  na Ngogo­rongoro.  Kaarten van het gebied bestonden niet, we trokken met ons basisarabisch van waterput naar waterput en vonden ons toenmalig paradijs: een wijdse krater met twee grote zoutmeren, manshoge zoutformaties, wilde paar­den en een kleine zoetwaterbron. Een onvergetelijke ervaring waarbij we maar bleven denken: dit móeten we met anderen delen! Vanuit die gedachte is Thika Travel ontstaan”.

Reisbeleving

Alles draait bij Thika Travel om de optimale reisbeleving. “Als je ergens bent, moet je het maximale uit de bestemming halen”, aldus Joost. “En dat stopt niet bij het tonen van de highlights, dat is het begin voor de fijnproeverklanten van Thika.  Zo hadden we snel uitgevonden dat, als je van de natuur wil genieten, het niet past  om je klanten groepsgewijs in een omgebouwde truck op safari te sturen, met alle herrie die daarbij komt kijken. Dan verjaag je het wild alleen maar”, overtuigt Joost ons. “We willen onze klanten actief van de natuur laten genieten, geen passieve toeschouwer. Dit werd versterkt door mijn eerste safari te voet in Manager Pools NP in Zimbabwe langs de Zambezi. De lokale gids bracht me tot op z'n twintig meter van een kudde olifanten, zonder dat zij ons door hadden. Geweldige ervaring, in schril contrast tot de trucksafari in Kenya. De rust en het gevoel dat je een bent met de omgeving. Dát was voor mij de ultieme reisbeleving. Zo wilde ik het ook met Thika gaan doen." Hetgeen ook zo gebeurde.

Beleving staat centrraal

“Als Thika Travel kijken wij naar de bijzonderheden van een bestemming en bouwen daar een reis omheen, waarbij de ultieme beleving centraal staat. Dat resulteert inderdaad in een kostenplaatje dat soms hoger ligt dan bij andere reisaanbieders, maar wij gaan niet onder een psychologische grens zitten om een groter publiek te bereiken en waarbij we onze klanten een reis moeten aanbieden die geen recht doet aan dat land. Beter in een keer goed dan halfslachtig. Het blijft de vakantie van onze klanten, een belangrijk deel van het jaar”. Thika Travel is ooit begonnen met het aanbieden van groepsreizen, maar is sinds 1992 een maatwerkspecialist. “We kregen te maken met allerlei individuele reiswensen van klanten. Die wilden wij vanuit onze visie van ultieme reisbeleving graag inwilligen en zo ontstond het maatwerk.”

“De ingrediënten van onze reizen worden bepaald door de klant. We hebben dus ook geen voorraden zoals ingekochte arrangementen die we perse dienen te verkopen. Regelmatig hebben potentiële klanten via het internet al voorwerk gedaan voor hun reis. Vaak erg prettig, soms ook een valkuil voor henzelf als de prijs de enige drijfveer is. Minstens zo belangrijk is of de gekozen reisonderdelen wel echt passen bij hun reiswensen, het gekozen gebied en de veiligheid. Op basis van onze uitgebreide gebiedskennis, kunnen we de klant helpen aan wat wèl bij hem past. De klant bepaalt uiteindelijk zelf de kostprijs. Wij zetten daar een marktconforme marge op voor alle werkzaamheden die bij zo’n reis komen kijken. Thika Travel is als een eigenwijze maar goed ingevoerde sparringpartner bij het samenstellen van een droomreis”, aldus Joost. Na Zimbabwe en Malawi volgden Botswana, Zambia en alle safaribestemmingen in Afrika en werd de sprong gemaakt naar Latijns Amerika, Antarctica, India, Bhutan en andere natuurbestemmingen.

Surf voor meer informatie naar www.thikatravel.com

 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder