opc_loader
 

 

Jozef Verbruggen van Untamed

‘Bij Untamed staat ecotoerisme hoog in het vaandel’

 

Jozef Verbruggen studeerde topografie in Antwerpen en Gent. Via een vriend kwam hij terecht op een marketingfunctie in de reisbranche. “Ik ben altijd gefascineerd geweest door reizen, het onbekende”. Tegenwoordig is hij directeur van z’n eigen reisbedrijf Untamed. “Ik heb ongeveer vijftig landen in Afrika bezocht en twee jaar gewerkt in Kameroen. Een harde leerschool. In de begindagen van Untamed Travelling heb ik nog een tijdje gegidst in Zambia”.  Door Harald Kolkman

 

Dutch Local Jozef Verbruggen van Untamed

 

Verbruggen heeft dus veel van het Afrikaanse continent mogen zien. Toch heeft hij een favoriete bestemming. “Botswana bezit prachtige natuur en is een land met visie dat zich heeft opgewerkt heeft als één van de armste landen van de wereld tot een schoolvoorbeeld van hoe de toekomst er uit zou moeten zien”, aldus Verbruggen. “In Botswana organiseren ze enkel nog photografic safari's; er is geen jacht meer. Er is goede controle en iedereen profiteert mee van de welvaart die de natuur brengt”, aldus Verbruggen. “Er is weinig massatoerisme en de bezoeker krijgt een brok natuur te zien die hetzelfde is als honderden jaren terug. Wist je dat het ecotoerisme hier is uitgevonden?”

 

Tijd in Afrika bepalend

“Mijn tijd in Afrika is uiteindelijk bepalend geweest voor mijn visie binnen Untamed. Het feit dat ik daar geleefd en gewerkt heb, helpt me nu enorm. Toen ik destijds als cityboy in Botswana arriveerde en er de eerste nacht meteen olifanten rond m’n tent stonden te stampen was dat een ware cultureshock. Tijdens de samenwerking met de lokale bushmen realiseerde ik me dat wij in ons zogenaamde rijke westen heel veel kennis van de natuur zijn kwijt geraakt, hoe te overleven ín en samen te leven mét de natuur. Tijdens mijn verblijf in Kameroen was het moeilijk communiceren. Ik had daar met enkele locals een afspraak gemaakt dat ik terug zou komen naar het noorden, drie weken later, onder dezelfde boom om twaalf uur ‘s middags. Toen ik drie weken later arriveerde was iedereen aanwezig. Van de dorpsoudste tot de gidsen.”

 

Hoog in het vaandel

Bij Untamed staat ecotoerisme hoog in het vaandel. “ Wij maken ook de keuze voor organisaties die lokaal bijdragen aan de locale bevolking en natuur. Toerisme is dikwijls de enige bron van inkomsten in het rurale Afrika. Wij gaan deze samenwerkingen aan met een lange termijnvisie. Wij laten de locals beseffen dat zij hun natuurlijke rijkdom nog hebben, die voor velen van bij ons westerlingen enorm belangrijk is. Ecotoerisme betekent voor mij de balans zien te vinden tussen natuur en bevolking".

 

“Met Untamed ben ik zeer ambiteus richting de toekomst. Ik ben ook trots dat we nog klanten hebben uit de begindagen. Onze kennis is een absolute meerwaarde, net als onze persoonlijke service. We spreken tenslotte uit eigen ervaring”.

 

“Mijn ideale reis bestaat uit een trip naar de ruige Kalahari, het land van de honeybadger die de meest dodelijke slang ter wereld als prooi beschouwt. Vervolgens richting Chiefs island, vierduizend vierkante kilometer in het centrale gedeelte van de Okavango. Er zijn daar maar twee lodges, verder is er niemand. Vervolgens naar Vumbura, een private concessie ten noorden van Chiefs island. Je vindt hier een schitterend landschap vol moerassen. De reis wordt beëindigd  in Linyanti, een paradijs voor olifanten.”

 

“Kortom, Untamed staat voor passie en beleving. Natuur in zijn puurste vorm met daarnaast culturele festivals, cruises op de Amazone en Kaaphoorn, Koningspinguïns in Patagonië, pumaspotting in Torres del paine, gerewol in Niger en Timkat in Ethiopië. Kortom, de wereld om ons heen.”, sluit Verbruggen lachend af.

 

Kijk voor meer informatie op www.untamedtravelling.com

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder