opc_loader

 

‘Er is niets leuker dan vogelen op de meest exotische plekken’

 

Laurens steijn van BirdingBreaks.nl

 

Laurens Steijn combineert zijn liefde voor vogelen en reizen in Birding­Breaks, dé reisorganisatie voor vogel- en natuurreizen. Dat die passie hem ver zou brengen zat er dik in, maar een televisiecarrière had Steijn nooit kunnen voorspellen.

Laurens Steijn

Van het een komt het ander. Als jonge vogelaar dwaalde Steijn met grote ogen door de duinen bij Monster en de Westlandse Water­leidingduinen, niet wetende dat hij tientallen jaren later op 3.500 meter hoogte in Peru naast Tooske Ragas zou staan om met een team bekende Nederlanders condors te spotten. BirdingBreaks had een groot aandeel in het EO-programma ‘In de ban van de Condor’, waarbij niet alleen een groot aantal reisleiders van de organisatie te zien was, maar Steijn zelf in de laatste twee episodes ook als doorslaggevend jurylid optrad.

Hipper

Toch is het de afgestudeerde Milieu­kundige nooit om roem te doen geweest. Steijn begon BirdingBreaks eerder als erezaak: “Op het Vogel­festival in de Oostvaardersplassen zag ik dat dit type reisorganisaties een nogal oubollige uitstraling had. Dat moest hipper kunnen. Ik kan me nog een reisorganisatie herinneren, die een soort Tien-Gebodenlijstje had van wat je niet mocht doen tijdens een vogelreis. En daar hadden mensen dan duizenden euro's voor betaald!”

Net als zijn team van ongeveer veertig reisleiders is Steijn een doorgewinterde én bereisde vogelaar. Al tijdens zijn studie trok hij voor een stage voor vijf maanden naar Ecuador, om onderzoek te doen naar vogels in een nevelwoudreservaat bij Cuenca. Hier maakten ze soms trektochten naar de hooggelegen Páramo, een ecosysteem in de hoogvlakten dat ook wel De spons van de Andes genoemd wordt. “De diversiteit en het landschap was zo indrukwekkend! In Ecuador ontstond ook het eerste idee van reizen met een beschermingsdoel: het zou toch mogelijk moeten zijn om een natuurgebied te behouden, juist door er toeristen toe te laten? Creëer een duurzame economie rond die prachtige natuur en laat de locals meeprofiteren.”

Passie

Inmiddels is BirdingBreaks de meest gespecialiseerde aanbieder voor vogel- en natuurreizen in Nederland. De organisatie biedt reizen naar zo’n beetje elke afgelegen uithoek ter wereld, maar beperkt zich niet tot vogelaars alleen - ook natuurfotografiereizen, expeditiecruises en individuele reizen zijn mogelijk. De programma’s van BirdingBreaks zijn doortimmerd, maar flexibel om zo goed mogelijk te kunnen inspelen op de omstandigheden. Daarbij maakt Steijn veel gebruik van plaatselijke agentschappen en lokale gidsen, en kan hij ook terugvallen op de ruime ervaring van zijn team. “Daarbij hebben onze reisleiders één ding gemeen: hun grote passie voor vogels en de natuur, die vaak al van jongs af aan aanwezig is. En met diezelfde passie delen ze hun kennis graag met de klanten.”

Steijn hoeft dan ook niet lang na te denken over zijn eigen ideale reis: “Peru! Vanuit de Andes in Cusco rijden we eerst naar Chonta om de indrukwekkende Andescondor te zien en vervolgens rijden we via de Andeshoogvlakte naar Manu National Park aan de oostkant van de Andes. Dit is het meest biodiverse nationale park ter wereld, waar maar liefst duizend vogelsoorten voorkomen - tien procent van alle soorten ter wereld. De rit erheen is al magistraal: het moment dat je de droge hoogvlakte verlaat en het groene nevelwoud inrijdt, is ronduit spectaculair. Uiteindelijk kom je dan uit op de Madre de Dios- rivier, waar je met een boot verder het regenwoud ingaat, terwijl groepen ara’s over je hoofd vliegen. Uiteraard vergeten we ook Machu Picchu niet; een prachtige plek in een indrukwekkende setting.”

Bij gebrek aan jungle en hoogvlakten is Steijn in Nederland vaak te vinden bij de Polder IJdoorn bij Amsterdam, IJmuiden of de Waddeneilanden. Ook spannend, maar de lokroep van onbekende paradijsjes zal hij wel nooit kunnen weerstaan. “Ik hou van de spanning, die vogelen in het regenwoud met zich meebrengt. Er is niets leuker dan vogelen op de meest exotische plekken!” n

Kijk voor meer informatie op www.birdingbreaks.nl

 

 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder