Redactie Meridian Travel's berichten (52)

4052538952?profile=RESIZE_710xMet Quetzal Travel organiseren Marjan en Loek van der Laan al meer dan zestien jaar individuele reizen op maat naar Costa Rica en Ecuador. Als fervente globetrotters doen ze dat met veel plezier, niet in de laatste plaats omdat het stel minimaal een keer per jaar afreist naar Midden- en Zuid-Amerika om zowel nieuwe droomplekken te vinden als bestaande accommodaties te bezoeken. Daarbij worden ze altijd bijgestaan door dochter Isa, zodat Marjan en Loek de gezinnen ook vanuit eigen ervaring kunnen adviseren. Zover zo goed, totdat er vorig jaar ineens een nieuwe ster aan de hemel verscheen.

Geen massatoerisme
In 2017 werden Marjan en Loek benaderd door het Tourism Board van Belize, vertelt Loek: ‘Of we erover na wilden denken om ook individuele reizen op maat naar Belize aan te gaan bieden, omdat deze tropische bestemming mooi bij Costa Rica en Ecuador zou aansluiten. Daar hoefden we niet lang over na te denken.’ In april vertrokken ze vol verwachting naar het kleine Midden-Amerikaanse land aan de Caribische Zee, grenzend aan Mexico en Guatemala. Ook handig: Belize is het enige Midden-Amerikaanse land dat of­ficieel Engelstalig is. Langs de kust ligt bovendien het op één na grootste koraalrif ter wereld, het Belize Barrier Reef. En dat niet alleen, want Loek raakt haast niet uitgepraat over Belize: ‘Diep­groene jungle, een rijke Maya­cultuur, parelwitte stranden met wuivende palmbomen, talrijke watervallen, grotten, een kleurrijke onderwaterwereld, stoere activiteiten, exotische dieren, heerlijk eten en unieke, kleinschalige accommodaties. En wat een lieve mensen. We hebben genoten!’ Zoals ze gewend waren, gingen Marjan en Loek ook in Belize op zoek naar kleinschalige accommodaties op unieke plekken waar nog geen massatoerisme is. Ze ontdekten al snel dat Belize inderdaad een fantastische aanvulling op Costa Rica en Ecuador zou zijn. Marjan: ‘Het toerisme staat hier nog in de kinderschoenen, dus het was een mooi moment om in te stappen en dit pareltje in de Caribbean te gaan aanbieden.’

Paradijsjes
Belize is een land ter grootte van ongeveer de helft van Nederland, maar herbergt ontelbare paradijsjes voor reizigers die op zoek zijn naar ongerepte natuur en authentieke cultuur. Marjan weet echter precies waar haar klanten moeten zijn: ‘De gezellige kustplaats Placencia, met zijn smalle zandwegen en kleurrijke huisjes, is een perfecte uitvalsbasis om te gaan duiken of snorkelen. In Silk Cayes en Turtle Alley zwem je tussen de schildpadden, verpleegsterhaaien en pijlstaartroggen. Als afsluiter kun je genieten van een heerlijke barbecue op het onbewoonde eiland. In Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary kun je eindeloos wandelen en op zoek gaan naar wildlife. Ook een boottocht op de Monkey River door de diepgroene jungle is een aanrader. De volgende stop is San Ignacio, vlak bij de grens met Guatemala. Hier dwaal je tussen de locals over een traditionele zaterdagmarkt – grote kans dat je hier als enige toerist rondloopt! Het is geen echte toeristenmarkt met souvenirs, maar ook een plaatselijke markt waar vlees, groenten, fruit en kleding verhandeld worden. Uitgekeken? Een bezoek aan het indrukwekkende Mayacomplex Xunantunich mag je hier niet missen. Na een flinke klim zie je op de veertig meter hoge Mayaruïne El Castillo de stad van bovenaf.’

Nooit meer weg
Daarna stelt Marjan voor om een uitstapje van twee dagen te maken naar de kleurrijke plaats Flores en de Mayastad Tikal in Guatemala, een van de indrukwekkendste Mayasteden in Midden-Amerika. Marjan: ‘Door naast de entree te overnachten ben je daar ’s ochtends vroeg voordat alle dagjesmensen arriveren.’ Na een verblijf in Orange Walk en een bezoek aan de Maya-opgraving Lamanai is het de hoogste tijd voor een paar dagen op het tropische eiland Ambergris Caye, in twintig minuten bereikbaar met een veertienpersoonsvliegtuigje. ‘Ambergris Caye is het grootste eiland van Belize,’vertelt Marjan, ‘ideaal voor snorkeltours naar het beroemde Hol Chan Marine Reserve, Shark Ray Alley en Mexico Rocks. Met de watertaxi kun je ook een dag naar het naastgelegen eiland Caye Caulker, waar een laid-back hippiesfeertje hangt. Daar geniet je met je voeten in het zand van een heerlijke cocktail van de hippe bar The Lazy Lizard, waar reggaemuziek uit de boxen galmt.’ Wedden dat je nooit meer weg wilt.
Maar dan gooit Marjan er nog een extra schepje bovenop: ‘Weet je wat ook een idee is? Maak op de heenweg een stopover in New York. Eerst naar the city that never sleeps en daarna naar de cultuur, natuur en de rust in het Caribisch gebied.’ Belize: onbekend, maar wat ons betreft nu al bemind. n

Meer op www.quetzaltravel.nl

Lees verder...

3886768646?profile=RESIZE_710x‘Nederland vinden we nog steeds mooi. We woonden in Everdingen aan de Lek: rust en ruimte, en schitterende natuur in de uiterwaarden – maar wel in de file op de A2. Hier is het net een tikkie anders.’ Zeg dat wel. Aan het woord zijn Liz Geurts en Jos van Oosten, die in 2018 een prettig bestaan in het supervitale dorp Everdingen verruilden voor een avontuur op de Lofoten, de eilandengroep voor de Noord-Noorse kust. Met enthousiaste goedkeuring van hun drie kinderen runt het stel daar inmiddels niet alleen de karakteristieke en gezellige bed & breakfast Kristine Moen Huset, maar ook Byzondere Reizen, specialist in reizen naar hun nieuwe thuisbasis.

Zoveel moois
Liz en Jos maakten in 2017 een reis langs Finland, Zweden, de Noordkaap en Noorwegen: ‘Een hele mooie tocht, met als absolute hoogtepunt de Lofoten en Vesterålen-eilanden voor de kust van Noorwegen, zo’n 300 kilometer boven de poolcirkel. Een combinatie van overweldigende grillige bergen met azuurblauwe zee en witte stranden, adembenemend! Tijdens en na iedere leuke vakantie speelden we altijd met de vraag ‘Hoe zou het zijn om hier te wonen?’ Gingen we bij makelaars kijken, beetje googelen en na een tijdje zakte dat dan weer weg en gingen we weer op in ons normale leven. Maar na onze reis door Scandinavië liep dat helemaal anders. Nadat we in de zomer op de Lofoten waren geweest wilden we graag terug, onder meer om met eigen ogen het noorderlicht te aanschouwen. Ook in de winter waren de Lofoten-eilanden betoverend. Al googelend ontdekten we dat het Kristine Moen Huset en Byzondere Reizen te koop stonden. Het avontuur trok, dus hebben we de gok gewaagd en zijn we in 2018 verhuisd. Inmiddels hebben we zo’n vijftien groepen mogen ontvangen, net als heel veel B&B-gasten. We hebben er nog geen moment spijt van gehad. Er is hier zoveel moois om te laten zien en van te genieten!’

Lees het hele artikel on Meridian Travel #4 2019, 'thema 'Outdoor & Avontuur'. Bestellen kan hier >>

 

Lees verder...

3852457478?profile=RESIZE_710xGebaseerd op het legandarische avontuur van Jack London, vertelt 20th Century Fox het avontuurlijke verhaal van de heldhaftige hond Buck in The Call of the Wild. Zijn rustige leventje komt plotseling op zijn kop te staan wanneer hij van zijn thuis in Californië wordt weggerukt en in de woeste natuur van de Yukon in Canada terechtkomt tijdens de Goudkoorts van eind 19e eeuw. Als het nieuwste lid van een postbezorgings-hondenteam, waarvan hij tot leider uitgroeit, beleeft Buck het avontuur van zijn leven. Hij vindt daarmee zijn roeping in het leven en wordt zijn eigen baas.

The Call of the Wild is een hybride van live action en geanimeerde filmproductie. De film is gecreeërd door een mix van visuele effecten en een bijzondere animatietechnologie die de dieren tot leven te brengen en hun tot authentieke karakters te maken. The Call of the Wild is geregisseerd door Chris Sanders (How to Train Your Dragon), geschreven scenario door Michael Green (Murder on the Orient Express) en geproduceerd door Erwin Stoff en James Mangold (Le Mans ’66), met uitvoerend producenten Diana Pokorny (Downsizing) en Ryan Stafford (War for the Planet of the Apes). De sterrencast van The Call of the Wild bestaat uit Harrison Ford, Omar Sy (The Intouchables), Dan Stevens (Downton Abbey), Karen Gillan (Guardians of the Gallaxy) en Bradley Whitford (Get out).

Win kaarten

Meridian Travel verloot vijf kaartjes voor de feetelijke voorvertoning van de film. Hetr enige wat je hoeft te doen is je naam en contactgegevens te mailen naar redactie@meridiantravel.nl. De winnaars worden aanstaande maandag, 10 februari bekend gemaakt.

Lees verder...

3825495021?profile=RESIZE_710xTrakteer jezelf op een extra voordelige entreekaart voor de Vakantiebeurs van 16-19 januari! Meridian Travel lezers en volgers kopen nu een kaart voor nu slechts € 9,- i.p.v. € 15,-. Deze extra feestelijke 50e editie krijgt een gouden randje; laat je verrassen door het nóg grotere aanbod van reisorganisaties, hotels en bestemmingen. Swing mee met de indrukwekkende optredens van grote artiesten & doe mee aan allerlei avontuurlijke activiteiten. Proef bij de locals van de allerlekkerste hapjes en drankjes vanuit de hele wereld. Laat je door de specialisten inspireren over jouw volgende vakantiebestemming en ervaar hét ultieme vakantiegevoel. Een flink aangevulde bucketlist gegarandeerd. Waar ga jij heen?

Koop nu je kaartje met korting via tickets.vakantiebeurs.nl/mtm

Lees verder...

3823607156?profile=RESIZE_710xDe laatste jaren zien we een sterk groeiende interesse in actieve(re) vakanties, niet alleen door de groeiende groep vitalo’s (jaja, sinds kort een officieel woord) maar zeker ook door een groeiend besef en aandacht voor duurzaamheid en onze natuur. En heel eerlijk, wat is er nu lekkerder dan heerlijk uitwaaien op het water of als een cowboy vanaf jouw paard te genieten van het uitzicht op de Alpen?

Thuis hangen ze als een soort trofee aan de muur, de wandelstokken van opa volgeplakt en getimmerd met de mooiste schildjes uit wel 100 verschillende dorpen en wandelgebieden uit de Alpenlanden. Ieder jaar trok hij door de bergen en naast de ansichtkaarten die wij dan thuis kregen, trakteerde hij zichzelf op een schildje dat dan trots op de wandelstok werd bevestigd. Een ‘ouderwetse’ bucketlist kun je zeggen waarbij ieder jaar een vinkje extra gezet werd. Tegenwoordig is een wandelvakantie een volledig verzorgde reis geworden met persoonlijke ontvangst, verzorgde bagagetransporten en overnachtingsadressen waar je bijna geen keus kunt maken uit het culinaire aanbod of de verschillende wellness-faciliteiten. Een ander groot verschil is dat ‘opa’ gezelschap heeft gekregen van kinderen en kleinkinderen want de wandelvakanties zijn tegenwoordig afgestemd op ieder type wandelaar en iedere leeftijdsgroep. Zelfs wandelen met de hond is de gewoonste zaak van de wereld waarbij alle routes en overnachtingsadressen zijn ingesteld op het meebrengen van uw eigen huisdier. Met recht dus een wandelvakantie voor de hele familie.

Aan het woord is Edwin Schollen (54), oprichter van reisorganisatie Active on Holiday uit Westervoort. ‘De wandelroutes voor families met (kleinere) kinderen zijn zo samengesteld dat men onderweg, naast het genieten van natuur en cultuur, ruim de tijd heeft voor veel andere activiteiten zoals zwemmen, een kanotocht of het bezoek aan een pretpark onderweg. Ook bij deze vakanties hoeft men zich geen zorgen te maken over bagage of andere bijzaken zoals entreekaartjes want alles wordt voor je geregeld vooraf. Ontspannen inspanning zou je kunnen zeggen.’
‘Maar niet alleen door bergen en langs meren of kronkelende riviertjes wordt gewandeld of gefietst. Ook prachtige zonbestemmingen zoals Mallorca, Madeira of Tenerife zijn goed te ontdekken tijdens een wandel- of fietsvakantie waarbij de mooiste routes al zijn uitgestippeld en je met behulp van duidelijke routebeschrijvingen kunt genieten van de verborgen schatten van deze zuidelijke parels. Iedere dag een etappe, een rondreis of vanuit één locatie, ook die keuzes worden aangeboden en maakt een fiets- of wandelvakantie voor iedereen aantrekkelijk, aldus Edwin.

Fietsen
‘Ook bij de fietsvakanties is de keuze in verschillende typen reizen enorm groot. Naast de individuele reizen, waarbij je aan de hand van uitgebreide routebeschrijvingen en kaarten jouw weg weet te vinden, zijn er begeleide reizen met gids en fietsreizen waarbij je verblijft in één hotel en vanuit daar dagelijks de directe omgeving kunt ontdekken.

Cruisen en fietsen
Overdag fiets je op jouw gemak langs de prachtige rivieren en 's avonds geniet je van het leven aan boord van een riviercruiseschip. Een leuke manier om fietsvakanties en cruisen te combineren. Keer op keer ga je van boord om de prachtige oevers en plaatsen langs de rivier, die je vanaf het schip al zag, van dichterbij te verkennen. De chef-kok zorgt voor het culinair genieten terwijl je heerlijk dineert in de salon van het schip. Fiets & Cruise zorgt voor een onvergetelijke vakantie waarbij jouw hotel gewoon meereist.

Actieve familievakanties
Een actieve vakantie voor het héle gezin, dat is waar het om gaat bij actieve familievakantie: samen op avontuur en samen actief zijn tijdens de vakantie. Maar uiteraard is er ook tijd om heerlijk te ontspannen op een ligbed aan het zwembad. Vul de dagen in zoals je het zelf voor ogen hebt. Met deze reizen worden gezinnen dichter bij het aangename en soms bevrijdende effect van gemeenschappelijke outdoor-activiteiten gebracht tijdens een vakantie. Lichaamsbeweging in de natuur heeft positieve effecten op lichaam, geest en ziel. Daarin vinden mensen tegenwoordig de inspiratie en motivatie om een actieve vakantie met het hele gezin door te brengen om op die manier optimaal te genieten van de vakantiebestemming en van elkaar.

MEER INFORMATIE
Kijk op www.activeonholiday.com of bel
met 085 0205242

Lees verder...

Adembenemend avontuur door Vietnam

3819915034?profile=RESIZE_710xAlleen al de dertig nationale parken die het land rijk is, maken Vietnam een droombestemming voor een avontuurlijke outdoorreis. Van de rijstterrassen in het noorden en de grotten en watervallen in het hart tot de mangroves in het zuiden valt er veel te kiezen, maar waar begin je? Hier zijn alvast vijf suggesties die je niet mag missen.

Baaien
De must-see Ha Long Bay in Noord-Vietnam staat bekend om zijn karstgebergte met net iets minder dan 2.000 kalkstenen rotsen, monolieten en eilanden. Het beste verken je de baai met de cruiseboot, maar ook kajakken behoort hier tot de mogelijkheden. Zo ontloop je in ieder geval de drommen toeristen, want Ha Long Bay is een werelderfgoed van Unesco én een van de zeven natuurlijke wereldwonderen. De nabijgelegen Lan Ha Bay en Bai Tu Long Bay zijn veel rustiger – en minstens zo mooi.

Cat Ba
Dit grote, weelderig groene eiland in Ha Long Bay werkt als een magneet op liefhebbers van hiken, klimmen en kajakken. Laat de ontsierende toeristenhotels hier zo snel mogelijk achter je en ga op verkenningstocht in het 98 vierkante kilometer grote nationale junglepark. Dat kan prima individueel, maar met een gids of in een groep heb je meer zekerheid dat je karstpareltjes als de Trung Trang-grot kunt betreden.

Pu Luong
Op ongeveer 4 uur rijden ten zuidwesten van Hanoi vind je het spectaculaire natuurreservaat Pu Luong. Hier kun je hiken en mountainbiken in een majestueuze oase met bergen, rijstterrassen, watervallen en regenwoud. Ook in dit reservaat is een lokale gids van harte aan te raden, omdat het zo ongerept is dat routebordjes er schaars zijn. Trek gerust meerdere dagen uit voor je tocht, waarbij je onderweg bij gastvrije homestays verblijft en kunt genieten van de authentiek Vietnamese keuken met lokale ingrediënten.

Sapa
Het bergplaatsje Sapa wordt geroemd om zijn uitzicht over de rijsterrassen en de vele outdoormogelijkheden in de omgeving. De meesten komen hier om te mountainbiken, downhillen, hiken en motorrijden, maar hou er rekening mee dat je waarschijnlijk niet de enige bent –bucketlistfavoriet Sapa is populair. Wie de drukte wil ontlopen, gaat naar het praktisch onontdekte en misschien nog wel mooiere Mu Cang Chai, op 3,5 uur rijden van Sapa.

Mui Ne
Dit stadje aan de oostkust van Vietnam staat volledig in het teken van watersport, met kitesurfen als absolute nummer 1. De stranden zijn er prachtig en de wind is constant; ideale omstandigheden dus. Als je het water wel even gehad hebt, kun je zandboarden op de beroemde lokale rode duinen of in de iets verderop gelegen witte duinen een quad huren. Ook Mui Ne is populair bij toeristen, maar met een beetje zoeken zijn er tal van rustige stranden en duinen te ontdekken.

Meer informatie
Vietnam Airlines vliegt vanaf Parijs (CDG), Frankfurt (FRA) en Londen (LHR) naar Hanoi en Ho Chi Minh. Met een interline vlucht van KLM/Air France of Lufthansa heeft Vietnam Airlines één van de kortste verbindingen tussen Nederland en Vietnam. Vietnam Airlines vliegt met de Airbus A350 en Boeing B787 en biedt een 4˟ service aan boord in zijn 3 klassen; Economy, Premium Economy en Business.

Kijk voor meer informatie op
www.vietnamairlines.com

Lees verder...

3818084691?profile=RESIZE_710xVisit USA Nederland is een onafhankelijke, non-profit organisatie die zich inzet om iedereen in Nederland te informeren en enthousiasmeren over de eindeloze mogelijkheden die de Verenigde Staten biedt als vakantieland. Kom langs op het Brand USA Paviljoen van de Vakantiebeurs van 16 t/m 19 januari in Utrecht, en laat je informeren en inspireren over het indrukwekkende Amerika!

In de koude wintermaanden is het heerlijk om weg te dromen bij uw vakantieplannen. Het Brand USA Paviljoen is de uitgelezen kans om je te laten informeren en inspireren door specialisten op gebied van de VS. Alle touroperators en reisspecialisten staan voor je klaar, om jou te voorzien van alle nodige informatie over de staten, steden, vervoer, verblijven, routes, activiteiten en bezienswaardigheden van Ameri­ka. Op deze manier kan je op één plek alle informatie overzichtelijk bij elkaar verzamelen voor jouw droomreis naar VS!

Kom jij langs op het Brand USA Paviljoen?
Het Brand USA Paviljoen is te vinden in Hal 11 van de Vakantie­beurs. Op de plattegrond vind je alle aanwezige aanbieders en specialisten, zoals touroperators, auto- en camperverhuurders en vertegenwoordigers van bestemmingen. Ook staat er een stand van ESTA, die al je vragen rondom de toegang tot de VS kunnen beantwoorden. Daarnaast kan je bij de Visit USA-stand terecht voor meer informatie en de handige Travel Planner, de gids die je nodig hebt voor het plannen van een rondreis door Amerika. De gepassioneerde USA-reizigers van Visit USA hebben veel ervaring en verwijzen je graag door naar de juiste aanbieders en specialisten op de beurs. Kom langs voor een drankje, proef de sfeer van het Brand USA paviljoen en woon de hele dag interessante en leerzame presentaties bij in het Theater.

Wil je meer weten over Amerika?
Voor meer informatie kan je een bezoek brengen aan de website van Visit USA, www.visitusa.nl. Ook kan je je inschrijven voor de tweemaandelijkse nieuwsbrief, zodat je op de hoogte blijft van nieuwtjes, aanbiedingen, de leukste bestemmingen en bezienswaardigheden. Volg Visit USA ook online, via Facebook en Instagram!

Lees verder...

5 x op avontuur op de Azoren

3814612604?profile=RESIZE_710xHet zal je misschien ontgaan zijn, maar de Azoren hebben zich in de afgelopen jaren gestaag ontwikkeld tot een duurzame natuurbestemming die vooroplopers als Costa Rica en Hawaï naar de kroon kan steken. Wij geven je tien tips hoe en waar je het beste buiten kunt spelen op de Portugese archipel.

3814612935?profile=RESIZE_710x1. Geoparque Açores
De negen eilanden van de Azoren herbergen samen meer dan 120 buitengewone natuurschatten, die onder de noemer Geoparque Açores worden beschermd. Hierin is een hoofdrol weggelegd voor de vulkanische biodiversiteit, die diep geworteld is in de welgeteld 1.766 vulkanen op en rond de archipel – waarvan er nog negen actief zijn. Op azoresgeopark.com vind je tal van themaroutes, waarmee je deze fascinerende wereld van kraters, grotten en geothermische bronnen kunt ontdekken.

3814613368?profile=RESIZE_710x2. Pico
En als we het dan toch over vulkanen hebben: op het eiland Pico verrijst de hoogste, de Montanha do Pico. De vulkaan met zijn nog intacte kegel is met zijn 2.351 meter tevens de hoogste berg van Portugal en kijkt uit over een zwart-groen landschap van lavavelden en wijngaarden. Pico is goed te bewandelen, al mag het laatste stuk naar de top gerust vermoeiend genoemd worden. Eenmaal boven zie je echter bij helder weer niet alleen het fenomenaal mooie eiland, maar ook de buureilanden Faial, São Jorge, Graciosa en Terceira liggen.

3814613693?profile=RESIZE_710x3. Wandelen & hiken
De Azoren bieden meer dan 60 wandelroutes en hikingtrails, waarbij je het in alle seizoenen zo gek kunt maken als je wilt. Het netwerk is zorgvuldig uitgezet door de overheid, maar verbindt simpelweg de routes die de locals al eeuwenlang volgen. Absolute wandeltoppers zijn hier Pico, São Jorge en de adembenemend ongerepte Unesco-biosfeerreservaten Flores en Corvo (zie foto), maar ook hoofdeiland São Miguel mag er zijn met de indrukwekkende kratermeren Lagoa das Sete Cidades en Lagoa do Fogo.

3814614000?profile=RESIZE_710x4. Faial
Faial is niet te missen voor natuurliefhebbers. Het wordt ook wel het Blauwe Eiland genoemd vanwege zijn ontelbare blauwe hortensia’s, maar dat doet tekort aan de kleur groen in alle schakeringen die hier overal te vinden is – een uniek decor voor een wandel- of fietstocht. Aan de andere kant van het spectrum bevindt zich het maanlandschap rond de onderwatervulkaan Capelinhos, die in 1957-‘58 als laatste vulkaan van de Azoren uitbarstte. Een contrast om te kussen.

3814614360?profile=RESIZE_710x5. Villa Franca do Campo
Dit ruige eilandparadijsje ligt op ongeveer 1 kilometer voor de kust van São Miguel en is niet voor niets zeer populair bij zwemmers, duikers en snorkelaars. De groen begroeide krater van een oude, verzonken vulkaan omvat namelijk een azuurblauw, vrijwel rimpelloos kratermeer, dat via een smalle opening uitkomt op de oceaan. Uitgezwommen? Op het kleine strandje is het heerlijk zonnebaden.

Lees verder...

'Ik ben thuis in Cambodja'

Interview met André Ruys van Cambodia Travel Partner

3812734263?profile=RESIZE_710x

André Ruys verpandde zijn hart jaren geleden aan Cambodja. Direct bij zijn eerste bezoek. Hij is inmiddels niet meer weg te slaan uit het land en met de opgedane kennis van de Zuidoost-Azia­tische parel probeert hij reizigers met zijn eigen reisbureau eveneens thuis te laten voelen in het land.

André was 34 jaar toen hij de stoute schoenen aantrok. Hij besloot zijn baan als vertegenwoordiger vaarwel te zeggen en de wereld te gaan verkennen. Hij trok van Australië naar Maleisië en van Thailand naar Cambodja. Daar was het al snel raak. Pats, boem. Hij was verkocht.‘De eerste keer dat ik in Siem Reap arriveerde was in november 2002. Met de bus vanuit Bangkok. Een tocht van bijna zestien uur. We kwamen in het pikkedonker aan. Er was nauwelijks elektriciteit. ’s Avonds was de stad bijna uitgestorven, maar er hing een geweldige sfeer. Ik voelde me direct thuis. En dat gevoel heb ik nog steeds.’

Drop & kaas
André is momenteel woonachtig in Cambodja. Nederland mist hij niet. Totaal niet zelfs. ‘Nee, zelfs drop en kaas niet. Ieder jaar ga ik naar Nederland om mijn vader te bezoeken. Hij is al op leeftijd en wordt in september negentig jaar. Na een paar dagen mis ik Cambodja al. De mensen, het eten, de zon, de ongedwongen sfeer. De regels en wetten als in Nederland, daar kan ik goed zonder. Zeker als startende ondernemer bots je in Nederland op veel weerstand. Hier kun je als ondernemer je vak uitoefenen, zonder diploma’s. En een ondernemer zijn kun je echt niet leren, dat zit in je. Kortom, na dertien jaar Cambodja blijft dit land voor altijd in mijn hart.’
En dat gevoel wil André als eigenaar van Cambodian Travel Partner ook overbrengen op anderen. Samen met zijn echtgenote Lily, een Cambodjaanse, runt hij het reisbureau. ‘Toen ik in Cambodja terechtkwam en besloot om te blijven, zag ik dat de meeste toeristen alleen maar Phnom Penh en Angkor Wat bezochten. Natuurlijk ontkom je niet aan die plekken, zeker die laatste niet, het is een van de zeven wereldwonderen en het grootste tempelcomplex ter wereld, maar het allermooiste van Cambodja zijn de mensen. Zeker op het platteland. Er waren amper tours naar deze gebieden, terwijl ik wist dat er veel te beleven is. Jungles, watervallen, heuvelstammen, olifanten, een kratermeer en ga zo maar door. En zo ben ik in de reiswereld terecht gekomen en hebben we nu Cambodian Travel Partner.’

Meer dan doorsnee
André raadt eenieder van harte aan om het platteland van Cambodja te bezoeken. ‘Maar ook Battambang en Kampot zijn prachtig. In deze twee plaatsen vind je nog Franse koloniale gebouwen. In Kep kan de visliefhebber zijn hart ophalen: lekker smullen van de beroemde krab met Kampot Peper.’

Iedereen kan tours organiseren, daar hoef je niet voor gestudeerd te hebben, zo stelt André zelf. ‘Maar omdat wij kleinschalig opereren en de lokale markt kennen, kunnen wij onze gasten net iets meer geven van Cambodja, meer dan wat een doorsneetoerist zou zien.’

Jeeps
Cambodian Travel Partner onderscheidt zich met haar eigen jeeps. ‘Met die voertuigen kunnen we het echte Cambodja laten zien’, aldus André. ‘We organiseren jaarlijks een uniek evenement waarbij deelnemers zelf dwars door Cambodja kunnen rijden met die jeeps. Volgend jaar in januari vindt de achtste editie plaats. We zijn ook mede-eigenaar van Battambang Resort. Samen met Jan en Phary, ook een Nederlands-Cambodjaans echtpaar. Dit is een uniek boutique resort, gelegen tussen de rijstvelden. Volgens Trip­advisor zijn we de beste accommodatie in Battambang. In de lijst van meest romantische hotels van Cambodja bezetten we de dertiende plaats.’
Cambodja geeft zoveel aan André en Lily, dat ze met plezier iets terug doen. ‘We hebben geholpen een klein weeshuis in Phnom Penh op te zetten. Ook helpen we jongeren die niet naar school kunnen.’ Cambodja gaat André Ruys overduidelijk aan het hart.

Meer informatie op www.cambodia-travelpartner.com

Lees verder...

Win 2 vliegtickets naar Bangkok!

3806478573?profile=RESIZE_710xSamen met EVA Air heeft Meridian Travel een leuke actie. Wie zich in de maand januari aanmeldt voor de nieuwsbrief van Meridian Travel maakt kans op 2 vliegtickets naar Bangkok van EVA Air!

Meridian Travel is een platform voor reizigers. Onder het label Meridian Travel verschijnen er diverse reismagazines en reisboe-ken. Er is nu ook een community waar reizigers op basis van hun footprints en bucketlist (‘waar ben ik geweest en waar wil ik nog naar toe’) met een eigen account in con-tact kunnen komen met andere reisfanaten.
(Reis)fotografen Heb jij mooie reizen gemaakt en daar ook mooie foto’s van gemaakt? Op onze community kun je foto’s toevoegen en laten beoordelen door andere members. Voor de beste fotografen hebben wij leuke prijzen in petto!
Wat moet je doen Om kans te maken op de twee vliegtickets van EVA Air dien je het volgende te doen: ga naar www.meridiantravel.nl en meld je aan voor onze nieuwsbrief. Eind anuari wordt er uit de nieuwe aan-meldingen een winnaar getrokken. Meld je dus snel aan via de link op www.meridiantravel.nl.
EVA Air vliegt 3 keer per week rechtstreeks van Amsterdam naar Bangkok, waarna het doorvliegt naar Taipei in Taiwan.

Aanmelden kan hier >>

Lees verder...

5x Catalaanse cultuurvakantie

3745167392?profile=RESIZE_710xCatalonië en cultuur gaan hand in hand, ook op vakantie. Er is ontzettend veel te beleven, zowel in Barcelona als daarbuiten. Catalonië staat maar liefst negen keer op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, de jaarkalender staat bol van de festivals en ook op gastronomisch gebied zit je hier goed. Loop in de voetsporen van geniale kunstenaars als Gaudí, Dalí en Picasso, ontmoet draken en duivels op culturele feesten en sluit de dag af met tapas en een vers getapt biertje of glaasje cava. En er is meer goed nieuws: Catalonië leent zich uitstekend voor een roadtrip, dus langs al die prachtige hoogtepunten rijd je gewoon lekker zelf! Om keuzestress tegen te gaan, hieronder alvast 5 tips voor een Catalaanse cultuurvakantie.

1. Romeinse havenstad Tarragona
Tarragona is een imposante havenstad met smalle straatjes, gezellige pleinen en een geschiedenis die meer dan 2000 jaar teruggaat. Drie eeuwen voor Christus was het een Romeinse hoofdstad en er zijn tot op de dag van vandaag veel overblijfselen uit die tijd te vinden. Tarragona heeft dan ook nogal wat vermeldingen op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, waaronder het amfitheater – remember Gladiator? – en de oude stadsmuren. Een historische plek met een prachtig uitzicht over de middellandse zee en ook nog eens een gezellig stadsstrand.

2. Art Nouveau in Barcelona
Barcelona is natuurlijk eigenlijk een must tijdens een cultuurvakantie in Catalonië. De stad is een kunstwerk op zich, met straten vol Art Nouveau. Vergaap je aan de Sagrada Familia, de kathedraal waarvan Gaudí de bouw in 1882 begon en die nog altijd niet voltooid is, flaneer door Parc Güell of ga gewoon wat struinen en verbaas je over al die indrukwekkende architectonische kunst. Voor de liefhebber is er de Barcelona Pass Modernista, een kaart waarmee je alle Art Nouveau highlights van Barcelona bezoekt en die ook toegang biedt tot architectonische parels in dorpen en stadjes in de buurt.

3. Het klooster van Montserrat
De berg Montserrat is een mystieke plek. De Romeinen bouwden er een tempel voor Venus, later leefden monniken er als kluizenaars en zo’n 1000 jaar geleden werd er het klooster van Santa Maria gebouwd. Het is een eerbetoon aan La Moreneta, de donkere Maagd, die er aan een vrome gelovige verscheen. Dat was het begin van een enorme stroom pelgrims, hopend op een wonder van de Maagd. Het klooster is indrukwekkend gelegen boven op de berg, met het beroemde standbeeld als topstuk, en de omgeving is heerlijk voor een bergwandeling – als je er dan toch bent.

4. Kunstenaarsroutes van Gaudí tot Picasso
Gaudí, Miró, Picasso, Dalí – vier grote namen die allemaal in Catalonië woonden en werkten. Toer door de landschappen waar zij de inspiratie voor hun kunstwerken vonden en bezoek de plaatsen Reus, Mont-roig del Camp en Horta de Sant Joan aan de Costa Daurada. Alsof je door hun schilderijen rijdt, of toch in elk geval dezelfde paden betreedt. Dol op Dalí? Dan is de Dalí driehoek jouw route, met het museum in Figueres, zijn woonhuis in Port Lligat en het kasteel dat hij voor zijn vrouw Gala bouwde in Púbol als indrukwekkende stops.

5. De menselijke toren
Een – letterlijk – hoogtepunt van Catalaanse cultuur is de menselijke toren of el castell. Het opbouwen van deze levende bouwwerken is een waar spektakel en een van de meest authentieke culturele gebruiken van Europa. Speciale colles castelleres – menselijke toren teams – weten zich tot wel negen of zelfs tien rijen hoog op te stapelen. Leuk voor waaghalzen: wie durft mag meebouwen aan de toren, dus voor je het weet sta je zelf meters boven straatniveau als onderdeel van zo’n menselijk bouwsel. Veel Catalaanser wordt het niet!

Zie voor meer informatie over Catalonië isyourhome.catalunya.com.

Lees verder...

Kerst en Oud & Nieuw in New York

3713881445?profile=RESIZE_710xNu we dik in november zitten, zijn de feestdagen in New York begonnen. De komende maanden zullen naar schatting maar liefst zeven miljoen bezoekers afreizen naar de stad in kerstsferen en dat is niet zonder reden. Van kleurrijke optredens en seizoensgebonden rondleidingen tot lichtjesfestivals en culinaire events is er veel om van te houden in winters New York. NYC & Company, New Yorks officiële verkeersbureau, zet de zeven leukste activiteiten voor je op een rij.

3713881854?profile=RESIZE_710x

Macy’s Thanksgiving Day Parade
28 november, Manhattan
Macy’s Thanksgiving Day Parade is de grootse kick-off van het feestdagenseizoen in New York City. Terwijl de kalkoen in de oven staat, kijken miljoenen Amerikanen naar gigantische heliumballonnen, oogverblindende praalwagens, clowns, voorproefjes van de beste musicals van Broadway en diverse optredens van supersterren. Dit jaar maakt het spektakel voor de 93e keer zijn opwachting. Naar goede traditie worden classic ballonnen afgewisseld met splinternieuwe luchtkastelen, waaronder Astronaut Snoopy, Netflix’s Green Eggs and Ham, SpongeBob SquarePants & Gary, Smokey Bear en Yayoi Kusama’s Love Flies Up to the Sky. De optocht begint om 9 uur ‘s ochtends op de hoek van 77th Street & Central Park West en voert via Central Park South en Sixth Avenue naar de finish op Macy's Herald Square op de hoek van 34th Street & Seventh Avenue.

Rockefeller Center Christmas Tree Lighting Ceremony
4 december, Midtown, Manhattan
Het verlichten van de kerstboom bij het Rockefeller Center is al meer dan 80 jaar een populaire traditie. En da’s geen kwestie van alleen het lichtknopje overhalen, want ook hier kun je genieten van verschillende optredens en klassieke kerstliedjes. De fijnspar van zo’n 30 meter hoog komt dit jaar uit Florida, Orange County in New York State en moet stevig genoeg zijn om tienduizenden lichtjes, ontelbare kerstballen en de befaamde Swarovski-piek te kunnen dragen. De kerstboom komt op 9 november aan op Rockefeller Plaza en is vanaf de officiële ceremonie op 4 december tot half januari te bewonderen.

3713882525?profile=RESIZE_710x

New Year’s Eve Times Square Ball Drop
31 december – 1 januari, Times Quare, Manhattan
Het blijft een wonderlijke traditie. De langzaam zakkende bal op Times Square die met elke centimeter dichter bij het nieuwe jaar komt, wordt jaarlijks door miljoenen mensen bekeken. De schitterende New Year’s Eve Ball – bekleed met 2,688 Waterford-kristallen driehoekjes – wacht het hele seizoen op de wolkenkrabber One Times Square tot hij op oudjaarsavond in een bloedstollende minuut naar beneden zakt. Een spectaculair, once-in-a-lifetime moment tussen duizenden toeristen en locals.

3713882968?profile=RESIZE_710x

New Year’s Eve Fireworks
31 december – 1 januari, Prospect Park, Brooklyn
Wie de overweldigende drukte op Times Square wil mijden, heeft keuze te over om 2020 spectaculair te beginnen. In Brooklyn is er bijvoorbeeld Grand Army Plaza in Prospect Park, waar je de hele avond kunt genieten van livemuziek, gezelligheid en een adembenemende vuurwerkshow om middernacht. Happy New Year!

NYC Winter Lantern Festival
20 november – 12 januari, Randall Manor, Staten Island
Kenners weten dat je niet per se een prijzige tour naar Ellis Island hoeft boeken om het Vrijheidsbeeld van dichtbij te zien. De Staten Island Ferry vaart namelijk ook gewoon langs het beeld en is helemaal gratis! En als je dan toch tijdens de feestdagen in Staten Island bent, pak je vanaf de ferryhaven metro S44 naar Snug Harbor Cultural Center & Botanical Garden in de wijk Randall Manor. Tijdens het NYC Winter Lantern Festival wordt daar maar liefst 8 hectare betoverend verlicht door meer dan 50 LED-installaties, inclusief lichttunnels en kunstwerken. Bonus: ook livemuziek, traditioneel Chinese kunst en dansoptredens staan hier op het boordevolle programma.

11th Annual Latke Festival at the Brooklyn Museum
16 december, Prospect Heights, Brooklyn
Dankzij de vele immigranten staat er in New York altijd iets lekkers op het menu. Een van onze favoriete culinaire schransfeestjes is het Latke Festival, een even uniek als smakelijk festival in het teken van de beste en meest creatieve aardappelpannenkoeken. In het vaak schandalig ondergewaardeerde Brooklyn Museum nemen verschillende restaurants het tegen elkaar op om de beste latkes te maken. En die moet je geproefd hebben. Wat dacht je bijvoorbeeld van latkes met rode biet en geitenkaas of met gesmoorde kip, ingelegde ui en crema? Win-win, want de opbrengsten gaan naar The Sylvia Center, een organisatie die kansarme jongeren leert koken.

Christmas Carol at the Lyceum Theatre
7 november – 5 Januari, Midtown, Manhattan
Kerst zonder Charles Dickens is als een oliebol zonder poedersuiker; dat kan feestelijker. Vanaf 7 november zie je zijn sfeervolle meesterwerk A Christmas Carol in het Lyceum Theatre op Broadway, waarbij het klassieke verhaal wordt aangevuld met sfeervolle kerstliedjes. Met Campbell Scott (o.a. House Of Cards en The Amazing Spider-Man) als Scrooge en Broadway-lieveling Andrea Martin als de Ghost of Christmas Past, dus verplichte feestkost.

Wil je meer weten over New York tijdens de feestdagen? Check dan de officiële NYC & Company Holiday Guide.

Lees verder...

3711371226?profile=RESIZE_710xJos van Oosten runt zijn reisorganisatie Byzondere Reizen vanaf de Lofoten, een eilandengroep in het noorden van Noorwegen. Hij werkt sinds kort samen met de organisatie JustDiggit , die met verschillende initiatieven aan het herstel van de natuur in verschillende Afrikaanse werkt. 'Hier op de Lofoten eilanden reailiseer je je dubbel en dwars de kwetsbare schoonheid van de natuur en het belang om wereldwijd verantwoord met ons milieu om te gaan. Het is hier nog zo ongerept mooi. Dat willen we graag aan iedereen laten zien en tegelijk zo houden! We scheiden ons afval, serveren onze gasten zoals ze dat hier noemen vooral "kortreist mat", gebruiken elektriciteit van een lokale waterkrachtcentrale en verwarmen zoveel mogelijk met een warmtepomp. Maar ja... dat vliegen... dat is toch echt niet zo goed...', aldus Van Oosten.

Trein als alternatief

Zoals iedereen op onze site kan lezen experimenteren we met treinreizen naar de Lofoten. Een supermooie reis, van Stockholm naar Narvik, of van Oslo naar Bodø en vice versa. En beduidend minder milieubelastend. Maar daar zien we ook de praktische nadelen van. Het is een lange reis en het onvoorspelbare weer maakt de treinreis echt avontuurlijk. Vertragingen zijn niet uit te sluiten. Niet voor iedereen dus een alternatief. Daarom hebben we besloten de CO2 uitstoot van de vliegreis om te zetten in groen. We zijn trots op de samenwerking die we met Justdiggit en de groene revolutie zijn aangegaan'. 

Investeren in de groene revolutie

Met diverse vergroeingsprojecten werkt Justdiggit aan het herstellen van de natuur in verschillende Afrikaanse landen. Met dit van oorsprong Nederlandse initiatief wordt niet alleen veel CO2 vastgelegd. De vergroening draagt bij aan het herstel van het ecosysteem, de biodiversiteit en een betere leefomgeving voor mensen en dieren. En omdat de lokale bevolking meehelpt in de projecten zitten er ook socio-economische voordelen aan vast.

Onze steun

Een retour vliegreis Amsterdam - Lofoten geeft volgens de CO2 calculator een uitstoot van 523 kg CO2. Daarom hebben we besloten om per deelnemer aan één van onze reizen een bedrag van 10 euro aan Justdiggit over te maken. Zij hebben berekend dat, naast alle andere voordelen, zij met een dergelijke investering circa 670 kg CO2 vastleggen.

Als je meer wilt weten over de groene revolutie, kijk op de website justdiggit.org.

Lees verder...

3703158802?profile=RESIZE_710xTurkish Airlines kondigt vluchten aan naar haar vierde bestemming in China, de stad Xi’an. Turkish Airlines begon zijn vluchten naar China in 1999 met de bestemming Beijing. Na Beijing volgden ook Shanghai en Guangzhou en viert Turkish Airlines dit jaar het 20-jarige jubileum van aanwezigheid in het land.

Na de ontmoeting tussen voorzitter van de raad van bestuur en het Executive Committee van Turkish Airlines, İlker Aycı, en secretaris van het partijcomité van de provincie Shaanxi, Hu Heping, op 5 november 2019, is een overeenkomst gesloten dat Turkish Airlines vluchten naar de bestemming Xi'an gaat starten.

Xi’an is de hoofdstad van de provincie Shaanxi en ligt bij het Oostelijke einde van de Zijderoute. Ook is het de locatie van het Terracottaleger. De stad wordt ook wel gezien als meest historische stad van China, en was rond 250 jaar voor Christus zelfs de grootste stad ter wereld. Al deze historie maakt de tegenwoordig moderne stad een interessante toeristische bestemming in China.

Voorzitter van de raad van bestuur en het Executive Committee van Turkish Airlines, İlker Aycı over de nieuwe Xi’an-vluchten: “We verwachten dat de vluchten naar Xi’an zullen bijdragen aan de toerisme, handel, cultuur en economie tussen de twee landen.”

Vluchten naar Xi’an zullen vanaf eind 2019 in eerste instantie drie keer per week worden uitgevoerd, en nemen geleidelijk in aantal toe wanneer het zomerschema van 2020 begint. Met de lancering van de bestemming Xi’an zullen de vluchten van Turkish Airlines naar China toenemen tot in totaal 24 vluchten per week.

 

Lees verder...

Lille wordt World Design Capital 2020

3691694292?profile=RESIZE_710xNa Turijn, Seoul, Helsinki, Kaapstad, Taipei en Mexico-Stad is het Noord-Franse Lille uitgeroepen tot World Design Capital voor 2020. Het World Design Street Festival in Lille en omgeving markeert de feestelijke start op 7 december 2019. Daarna volgen ontelbare exposities, (educatieve) evenementen, bijeenkomsten met designers en andere festiviteiten. Een heel jaar lang.

500 ideeën voor een betere toekomst                                                                   

Lille biedt in 2020 een uniek podium aan kunstenaars en ontwerpers die zich inzetten voor een duurzame toekomst. Speciaal voor de gelegenheid heeft Lille talentvolle designers en ontwerpers uit Europa benaderd met de vraag of zij ontwerpideeën willen ontwikkelen die een betere toekomst beogen. Een selectie van maar liefst 500 aansprekende en oorspronkelijke concepten zijn in Lille en omliggende gemeenten te bewonderen.

Verduurzaming, solidariteit en inclusiviteit

Lille staat bekend als een zeer toegankelijke, leefbare en inclusieve designstad. De ambitie van de designhoofdstad is om een bijdrage leveren aan een betere wereld door een jaar lang in te zoomen op denkers en makers die met hun visie en oplossingen de toekomst van onze snelveranderende wereld effectief verduurzamen. Een belangrijk houvast en inspiratiebron zijn de 17 ontwikkelingsdoelen van de Verenigde Naties. Doelen die stuk voor stuk een betere toekomst voorstaan. Hieronder valt het creëren van veilige steden en dorpen. Maar ook duurzame productie en consumptie in verband met het tegengaan van klimaatverandering. En bovenal: met zijn allen samenwerken om deze ontwikkelingsdoelen ook werkelijk te behalen.

Opening

De feestelijke opening op 7 en 8 december 2019 geldt als lancering van het hele 2020 designproject. Het publiek kan onder andere kennismaken met de werken van lokale, nationale en internationale designers, studenten en vakmensen. Vier verschillende routes voeren langs de studios waar zij hun voorstellen en uitgewerkte ideeën presenteren. Ook worden er langs deze routes workshops georganiseerd waar geïnteresseerden aan kunnen deelnemen. Culinaire experimenten, pop-up stores, conferenties en filmvoorstellingen, verspreid over de stad onderstrepen andermaal het designpotentieel van Lille en de regio.

Kijk voor meer informatie op www.lillemetropoleworlddesigncapital2020.com

Lees verder...

3685766290?profile=RESIZE_710xZe koesteren de verlatenheid, zoeken de eenzaamheid op of blijven voor altijd wonen in die verlaten baai. Ze zijn niet wereldvreemd, keren zich niet van de mensheid af, maar varen wel bij een rustig bestaan. ‘EILAND blues’ biedt een boeiende reeks portretten van eilandbewoners in hun omgeving op 60° noorderbreedte. Deze eilanden zijn van duizelingwekkende schoonheid, kennen nog een traditionele cultuur, maar kampen ook met leegloop en uitzichtloosheid. Dit boek is een prachtige ode aan die paradoxale wereld. Voor iedereen die van fotografie en mensen houdt.

In ‘EILAND blues’ bezoeken fotografe Nicole Franken en journaliste Anneke de Bundel zes eilandgemeenschappen in Noord-Europa. In Ittoqqortoormiit zien ze hoe de kansen voor een opleiding een Inuitgemeenschap verscheurt. In Langanes moet een moeder steeds verder rijden voor de school voor haar kind. En op het religieuze Harris is geen huwelijkskandidaat meer voorradig.

Maar geluk gloort er eveneens, zoals op het Noorse Røvær waar een tragedie al decennialang voor saamhorigheid zorgt, en in Kalsoy vormt het schaarse bezit van de jonge Jóhannus een onuitputtelijke rijkdom. Het boek vormt een bijzondere reis door deze paradoxale wereld. Met een voorwoord van Texelaar Dorian van Rijsselberghe, tweevoudig Olympisch Kampioen windsurfen

Eerste reacties

“Luchten en horizon zo ver het oog reikt, water, wolken, wind, vrijheid en eigen regels, onttrokken aan het oog van het vaste land. Fotograaf Nicole Franken vangt de bijzondere verhalen van eilanders in nood in bijzondere, geëngageerde, eerlijke en treffende beelden die tegelijk het weidse zicht maar ook het isolement vangen, en die de druipen van sfeer en liefde voor de eilanden en hun bewoners.” - Barbera Bosma - managing editor National Geographic Traveler

"Hier meer van - dat dacht ik toen ik 'IJsland blues' las. Anneke de Bundel schakelt tussen actie en reflectie, beleving en geschiedenis, humor en ernst, met het gemak van een geboren verteller. 'Eiland blues' is een zeldzame reis met een zeldzame gids." - Laura Broekhuysen - auteur Flessenpost uit Reykjavik en Winter-IJsland

“Eiland Blues maakt een connectie tussen de verschillende, maar ergens toch gelijke levens opeilanden in Noord-Europa. De foto’s laten de mooie kant van het bestaan op de eilanden zien, devrijheid en ook ‘het woeste’, maar vooral dat het idyllische idee van ‘op een eiland wonen’, in depraktijk niet altijd even waar is. Want het eilandleven is vaak ook hard en zeker anno nu niet meer heel vanzelfsprekend. Nicole Franken schuwt niet om dichtbij te komen en je voelt als kijker de connectie met het onderwerp. Een aanrader voor iedereen met een voorliefde voor fotografie, reizen en mensen!” - Ilvy Njiokiktjien - documentaire fotograaf, winnares Zilveren Camera en twee awards bij World Press Photo en eerste Fotograaf des Vaderlands

Titel: EILAND blues, overleven op 60° noorderbreedte
Auteurs: Anneke de Bundel en Nicole Franken
Uitgever: KNNV Uitgeverij
Uitvoering: 17 x 24 cm, 160 pagina's, hardcover, full colour
ISBN: 9789050117135
Prijs: € 24,95

EILAND Blues verschijnt begin november 2019

Lees verder...

3679214405?profile=RESIZE_710xHardlopen langs de Bellagio fonteinen en de Miragevulkaan op de Strip van Las Vegas en aangemoedigd worden door toeschouwers en live bands? Het kan op 16 en 17 november tijdens de 11e editie van de Humana Rock ‘n’ Roll Marathon in Las Vegas. Tijdens de marathon lopen deelnemers langs iconische plekken en vinden er verschillende evenementen plaats.

De Humana Rock ‘n’ Roll Marathon is het enige evenement waarvoor de Strip van Las Vegas volledig wordt afgezet voor auto’s. Dit is dé kans om de Strip, de lichtshows en de glitter & glamour van Las Vegas op een unieke manier te beleven. De marathon begint bij het beroemde Welcome to Fabulous Las Vegas-bord en gaat verder langs bekende plekken zoals Caesars Palace, de Bellagio fonteinen en de Miragevulkaan op de Strip.

Rock en trouw!

Hardlopers kunnen zich voor verschillende afstanden zoals de volledige marathon van 42km, een halve marathon van 21km of kortere afstanden van 10km en 5km inschrijven. Om de Only in Vegas ervaring compleet te maken, kunnen koppels elkaar het jawoord geven of de trouwbelofte vernieuwen tijdens de Run Thru Wedding. Bovendien zijn er gedurende het weekend verschillende evenementen te bezoeken, waaronder een concert van zangeres Kesha. Inschrijven voor de Humana Rock ‘n’ Roll Marathon is nog mogelijk en kan via deze link.

Over de Rock ‘n’ Roll Marathons

Sinds 1998 organiseert de IRONMAN Group Rock ‘n’ Roll marathons in steden in de Verenigde Staten maar ook in bijvoorbeeld Spanje, China en Canada. Anders dan bij andere marathons gaat het bij Rock ‘n’ Roll Marathons over de samensmelting van hardlopen en muziek. Langs de routes staan live bandjes, cheerteams en meer om het hardlopen een waar feest te maken.

Lees verder...

3676161221?profile=RESIZE_710xCosta Rica is een paradijs voor plant en dier, de leefomstandigheden voor tropische diersoorten zijn hier ideaal door het vele groen en het warme klimaat. Sommige dieren zijn zelfs zo verwend hier, dat ze zich nergens meer druk om hoeven te maken en daardoor vrijwel de hele dag slapen. De ontzettend slome, maar ongelofelijk schattige luiaard bijvoorbeeld. Dit trage beest dat veel te vinden is in Costa Rica is een ware trekpleister voor veel reizigers. Costa Rica besteedt daarom extra veel aandacht aan de luiaard om er goed voor te zorgen dat deze veilig in het land kan luieren. Zo vind je verschillende toevluchtsoorden voor luiaards en kun je informatieve tours met een gids ondernemen de nationale parken van Costa Rica. Voor wie wil weten waar je in Costa Rica een stop moet maken om de luie beesten in het wild te zien, hieronder een aantal tips.

Leven aan de top

Wereldwijd zijn er zes verschillende soorten van deze boom-klimmende slaapkoppen. In Costa Rica vind je er hier twee van, de tweevingerige Hoffmannluiaard en de meer bekende drievingerige Kapucijnluiaard. Beide luiaards leven op dezelfde manier – een levensstijl waar menig mens jaloers op is. Ze spenderen het grootste gedeelte van hun leven in boomtoppen, ondanks dat ze zich ook prima voort kunnen bewegen op de grond. De beesten zijn verrassend genoeg ook uitstekende zwemmers.

De vacht van een luiaard maakt het beest bijzonder. De vacht is namelijk een ecosysteem op zich, met kolonies algen, schimmels, motten en mijten die hier een thuis hebben gevonden. Het ecosysteem geeft de luiaard een groene tint waardoor de dieren zich goed kunnen verbergen voor roofdieren.

Luieren in de Costa Ricaanse jungle

De naam hebben de luiaards te danken aan hun slome bewegingen en het feit dat ze maar liefst 15 tot 18 uur per dag slapen. De tijd dat ze wel wakker zijn eten ze bladeren, of zijn ze op zoek naar een partner. Ongeveer eens per week komen de luiaards op de grond om hun behoefte te doen en klimmen dan weer naar de boomtoppen van de Costa Ricaanse jungle. Luiaards kunnen ongeveer 30 tot 40 jaar oud worden en hebben hun hele leven dan doorgebracht in ongeveer 25 bomen. Kijk tijdens een reis in Costa Rica dus vooral goed naar boven, wellicht kom je dan wel een van de vriendelijke beesten tegen.

Focus op behoud biodiversiteit

Costa Rica doet er alles aan om haar flora en fauna te beschermen, zo ook de luiaard. Er zijn daarom verschillende toevluchtsoorden voor luiaards en er is het toegewijde opvangcentrum Sloth Sanctuary Costa Rica, te vinden aan de Caribische Kust van Costa Rica – ten noorden van Cahuita. Hier kunnen gasten op een informatieve manier kennis maken met de luiaards en leren hoe de dieren in Costa Rica leven, wat ze uniek maakt en hoe menselijke aantasting hen beïnvloedt.

Wie de luiaard liever in het wild bekijkt, kan afreizen naar Uvita of Osa Peninsula. Beide liggen aan de Grote Oceaan aan de westkust van Costa Rica. Een bezoek aan Uvita levert naast de kans om foto’s te maken van de luie beesten ook de kans om walvissen en zeeschildpadden te spotten. Op Osa Peninsula ligt Corcovado National Park waar naast beide luiaardsoorten ook verschillende aapsoorten, zeeschildpadden en katachtigen voorkomen, wat de bestemming ideaal maakt voor een dierliefhebber. Het beste moment om dit Nationale Park te bezoeken is tussen januari en april – buiten het regenseizoen om. Het park is alleen toegankelijk onder begeleiding van een gids. Dit is om de natuur zo goed mogelijk te beschermen en reizigers de beste ervaring te bieden.

Slapen op Sloth Sanctuary

Op het landgoed van Sloth Sanctuary Costa Rica is ook een herberg waar bezoekers een aantal dagen kunnen verblijven, deze is vernoemd naar de eerste luiaard die hier verbleef, Buttercup. Hier slaap je letterlijk tussen de luiaards en kun je verschillende tours volgen om meer over de slome beesten te leren. Reizigers die in de Buttercup Inn verblijven krijgen ook de kans om bij de opvang naar baby luiaards te kijken – het blijft wel alleen bij kijken omdat het wegens veiligheidsoverwegingen voor de luiaards niet toegestaan is de beesten te knuffelen of aan te raken.

Over Costa Rica

Gelegen tussen de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee, in het hart van Midden-Amerika, biedt Costa Rica bezoekers een overvloed aan unieke dieren, landschappen en klimaten. Een reis naar dit Midden-Amerikaanse land is allesbehalve gewoon. Het land beschermt trots ongeveer vijf procent van de biodiversiteit in de wereld en is een wereldleider geworden in duurzaamheid. Bezoekers van Costa Rica genieten van een goed georganiseerde toeristische infrastructuur met een breed scala aan activiteiten en accommodaties. Zie voor meer informatie www.visitcostarica.com.

Lees verder...

3669076244?profile=RESIZE_710xHet observatorium op de 102e verdieping van het Empire State Building is volledig gerenoveerd en biedt daarom een nog betere experience voor bezoekers. Vanaf deze maand kunnen bezoekers voor het eerst naar het gloednieuwe Observatorium dat wordt gekenmerkt door plafondhoge ramen om maximaal van het uitzicht vanuit het bekendste gebouw ter wereld te genieten. Hier kunnen bezoekers onder andere uitkijken op de Hudson en de East River, het World Trade Center, Chrysler Building en het prachtige Central Park.

Spectaculair panorama over New York City

Een deel van het verbluffende uitzicht is al te zien wanneer je in de glazen lift op de 86e verdieping stapt. Vanaf dat punt reis je 16 verdiepingen omhoog om bij de 102e verdieping uit te stappen. Hoe dichter je bij het eindpunt van de lift komt, hoe meer je te zien krijgt van het spectaculaire panorama. Het nieuwe Observatorium wordt gevormd door 24 kristalheldere ramen van tweeëneenhalve meter hoog. De volledig afgesloten ruimte zorgt ervoor dat je zelfs met slecht weer het 360 graden uitzicht van New York City en omstreken kunt bewonderen. 

Mijlpaal voor het Empire State Building

“Het Observatorium op de 102e verdieping is de kers op de taart van het Empire State Building. We hebben alle obstructies en obstakels weggehaald, zodat het uitzicht onbelemmerd is. Dit uitzicht is uniek en ongeëvenaard in New York City,” zegt Anthony E. Malkin, Voorzitter en CEO van Empire State Realty Trust. 

State-of-the-art cocon

De bouw van de 102e verdieping begon in januari van 2019, vanuit een state-of-the-art cocon - een cirkelvormige steigerstructuur, de hoogste in New York. De cocon zorgde ervoor dat gasten die de 86e verdieping bezochten geen last hadden van het bouwproces. Het ontwerp en structurele werk benadrukken niet alleen het uitzicht voor de bezoekers maar ook de historische elegantie van de originele kenmerken van het Empire State Building.

Na de succesvolle opening van de entree van het Observatorium op 20 West 34th Street en de interactieve galerijen op de tweede verdieping volgt nu ook de vernieuwde Observatorium experience. De prijs voor een entreeticket voor het Observatorium op de 86e verdieping start vanaf $38. Voor toegang tot het Observatorium op de 102e verdieping komt daar $20 bovenop. Kaartjes zijn te verkrijgen op www.empirestatebuilding.com of bij de kiosken op de tweede en 86e verdieping.

Over het Empire State Building

Het Empire State Building, oorspronkelijk geopend in 1931, is een van de meest bezochte attracties ter wereld en is dagelijks geopend van 08.00 tot 02.00 uur. Met een hoogte van 381 meter torent het gebouw boven Midtown Manhattan uit. Het Empire State Building is onder andere benoemd tot populairste attractie in een onderzoek uitgevoerd door Uber en tot favoriete gebouw van Amerika in een poll van de American Institute of Architects.

Lees verder...