4052538952?profile=RESIZE_710xMet Quetzal Travel organiseren Marjan en Loek van der Laan al meer dan zestien jaar individuele reizen op maat naar Costa Rica en Ecuador. Als fervente globetrotters doen ze dat met veel plezier, niet in de laatste plaats omdat het stel minimaal een keer per jaar afreist naar Midden- en Zuid-Amerika om zowel nieuwe droomplekken te vinden als bestaande accommodaties te bezoeken. Daarbij worden ze altijd bijgestaan door dochter Isa, zodat Marjan en Loek de gezinnen ook vanuit eigen ervaring kunnen adviseren. Zover zo goed, totdat er vorig jaar ineens een nieuwe ster aan de hemel verscheen.

Geen massatoerisme
In 2017 werden Marjan en Loek benaderd door het Tourism Board van Belize, vertelt Loek: ‘Of we erover na wilden denken om ook individuele reizen op maat naar Belize aan te gaan bieden, omdat deze tropische bestemming mooi bij Costa Rica en Ecuador zou aansluiten. Daar hoefden we niet lang over na te denken.’ In april vertrokken ze vol verwachting naar het kleine Midden-Amerikaanse land aan de Caribische Zee, grenzend aan Mexico en Guatemala. Ook handig: Belize is het enige Midden-Amerikaanse land dat of­ficieel Engelstalig is. Langs de kust ligt bovendien het op één na grootste koraalrif ter wereld, het Belize Barrier Reef. En dat niet alleen, want Loek raakt haast niet uitgepraat over Belize: ‘Diep­groene jungle, een rijke Maya­cultuur, parelwitte stranden met wuivende palmbomen, talrijke watervallen, grotten, een kleurrijke onderwaterwereld, stoere activiteiten, exotische dieren, heerlijk eten en unieke, kleinschalige accommodaties. En wat een lieve mensen. We hebben genoten!’ Zoals ze gewend waren, gingen Marjan en Loek ook in Belize op zoek naar kleinschalige accommodaties op unieke plekken waar nog geen massatoerisme is. Ze ontdekten al snel dat Belize inderdaad een fantastische aanvulling op Costa Rica en Ecuador zou zijn. Marjan: ‘Het toerisme staat hier nog in de kinderschoenen, dus het was een mooi moment om in te stappen en dit pareltje in de Caribbean te gaan aanbieden.’

Paradijsjes
Belize is een land ter grootte van ongeveer de helft van Nederland, maar herbergt ontelbare paradijsjes voor reizigers die op zoek zijn naar ongerepte natuur en authentieke cultuur. Marjan weet echter precies waar haar klanten moeten zijn: ‘De gezellige kustplaats Placencia, met zijn smalle zandwegen en kleurrijke huisjes, is een perfecte uitvalsbasis om te gaan duiken of snorkelen. In Silk Cayes en Turtle Alley zwem je tussen de schildpadden, verpleegsterhaaien en pijlstaartroggen. Als afsluiter kun je genieten van een heerlijke barbecue op het onbewoonde eiland. In Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary kun je eindeloos wandelen en op zoek gaan naar wildlife. Ook een boottocht op de Monkey River door de diepgroene jungle is een aanrader. De volgende stop is San Ignacio, vlak bij de grens met Guatemala. Hier dwaal je tussen de locals over een traditionele zaterdagmarkt – grote kans dat je hier als enige toerist rondloopt! Het is geen echte toeristenmarkt met souvenirs, maar ook een plaatselijke markt waar vlees, groenten, fruit en kleding verhandeld worden. Uitgekeken? Een bezoek aan het indrukwekkende Mayacomplex Xunantunich mag je hier niet missen. Na een flinke klim zie je op de veertig meter hoge Mayaruïne El Castillo de stad van bovenaf.’

Nooit meer weg
Daarna stelt Marjan voor om een uitstapje van twee dagen te maken naar de kleurrijke plaats Flores en de Mayastad Tikal in Guatemala, een van de indrukwekkendste Mayasteden in Midden-Amerika. Marjan: ‘Door naast de entree te overnachten ben je daar ’s ochtends vroeg voordat alle dagjesmensen arriveren.’ Na een verblijf in Orange Walk en een bezoek aan de Maya-opgraving Lamanai is het de hoogste tijd voor een paar dagen op het tropische eiland Ambergris Caye, in twintig minuten bereikbaar met een veertienpersoonsvliegtuigje. ‘Ambergris Caye is het grootste eiland van Belize,’vertelt Marjan, ‘ideaal voor snorkeltours naar het beroemde Hol Chan Marine Reserve, Shark Ray Alley en Mexico Rocks. Met de watertaxi kun je ook een dag naar het naastgelegen eiland Caye Caulker, waar een laid-back hippiesfeertje hangt. Daar geniet je met je voeten in het zand van een heerlijke cocktail van de hippe bar The Lazy Lizard, waar reggaemuziek uit de boxen galmt.’ Wedden dat je nooit meer weg wilt.
Maar dan gooit Marjan er nog een extra schepje bovenop: ‘Weet je wat ook een idee is? Maak op de heenweg een stopover in New York. Eerst naar the city that never sleeps en daarna naar de cultuur, natuur en de rust in het Caribisch gebied.’ Belize: onbekend, maar wat ons betreft nu al bemind. n

Meer op www.quetzaltravel.nl

E-mail mij als mensen hun opmerkingen achterlaten –

Je moet lid zijn van Meridian Travel om reacties toe te voegen!

Join Meridian Travel