opc_loader
 

 

De piramides van Teotihuacán, Mexico

 

Op zo’n 50 kilometer van Mexico-stad liggen de piramides van Teotihuacán. De resten van de grandeur van haar glorietijd doen vermoeden dat dit een van de eerste wereldsteden op aarde moet zijn geweest. Niet voor niets staat de plek dan ook bekend als de ‘Stad der Goden’. Tekst: Martin Schäfer

 

Pyramid of the moon

 

Wie Mexico-stad bezoekt, kan simpelweg niet om een dagtrip naar de ‘Stad der Goden’ heen; iets dat de lokale operators maar al te goed weten. Dat dit volledig terecht is, mag gezegd worden: Teotihuacán is een waar spektakel, met de Zonnepiramide (FOTO BOVEN) als hoogtepunt.

 

Panorama over Teotihuacan

 

'Naar alle waarschijnlijkheid beleefde Teotihuacán tussen de jaren 150 en 450 haar hoogtepunt'

 

Overwoekerde stad

Wie hier ronddwaalt, wordt min of meer bevangen door de mystieke sfeer die er heerst. Vanzelf ontstaan levendige beelden van de Azteken, die hier rond 1200 aankwamen en een gigantische, overwoekerde stad aantroffen. Overdonderd door de aanwezige religieus aandoende gebouwen, was een legende bij de godvruchtige Azteken al snel geboren: op deze plaats zouden de goden hun plannen hebben beraamd voor het scheppen van het universum! De twee grootste piramides werden onmiddellijk aan de zon en maan gewijd, de andere aan de goden Quetzalcoatl en Tlaloc.

 

Uitzicht over Teotihuacan

 

Multiraciale samenleving

Tegenwoordig wordt aangenomen dat de oorspronkelijke bewoners op deze plek rond 300 voor Christus begonnen met de bouw van de eerste nederzetting. De Zonnepiramide, dé blikvanger van het complex, moet naar schatting zo’n 150 jaar later zijn voltooid. Toen Cuicuilco, de grootste stad van het oosten, door een vulkaanuitbarsting werd verwoest, werd het westelijk gelegen Teotihuacán het centrum van het rijk. Wie de eerste bewoners waren, of waarom zij hun stad verlieten is tot op de dag van vandaag een raadsel. Naar alle waarschijnlijkheid beleefde Teotihuacán - Nahuatl voor ‘Stad der Goden’ - tussen de jaren 150 en 450 haar hoogtepunt, toen er zo’n 200.000 mensen binnen de 30 vierkante kilometer een thuis vonden. Mede door de overdadige aanwezigheid van obsidiaan – zwart vulkaanglas, destijds een gewild ruilmiddel – ontwikkelde Teotihuacán zich tot een machtige, bloeiende stad.

 

Souvenirverkoper bij Teotihuacan

 

Speerwerper Uil

Het enige dat tot nu toe bekend is over dit gebied, komt uit opgravingen en zeldzame vermeldingen in teksten die bij diverse Maya-bouwwerken werden gevonden. Uit deze hiërogliefen komt ook de enige bekende heerser van Teotihuacán naar voren: Speerwerper Uil of Atlatl Cauac. Hij regeerde naar men vermoedt in de vierde en vijfde eeuw zo’n zestig jaar als keizer over het grootste deel van het centrale Maya-imperium. Het is dan ook niet vreemd dat een lange rij Maya’s pretendeerde van Atlatl Cauac af te stammen. Toen de stad ergens in de zevende of achtste eeuw werd geplunderd en in de brand werd gestoken – waarschijnlijk door de Tolteken – duurde het tot het jaar 1200 tot de Azteken Teotihuacán herontdekten en opnieuw tot leven brachten. Weer zevenhonderd jaar later werd begonnen met de opgravingen en restauratie van de historische tempels en gebouwen. Het hoogtepunt was natuurlijk de oplevering van de grotendeels in ere herstelde Zonnepiramide, die in 1910 ter gelegenheid van de honderdjarige onafhankelijkheid van Mexico werd gepresenteerd.

 

De Straat der Doden bij de pyramides van Teotihuacán

 

Straat der Doden (foto boven)

De piramides zijn een van de meest adembenemende vindplaatsen van Amerika. Niet in de laatste plaats vanwege de duizelingwekkende hoogte van de piramides die boven de Straat der Doden (Micaohtli), de hoofdweg, uittorenen. De Zonnepiramide is ongeveer 70 meter hoog. Daarmee is dit, na die van Cholula en Cheops, de grootste piramide van de wereld. Op de top bevond zich een tempel waar destijds allerlei rituelen werden uitgevoerd. Even verderop ligt de Maanpiramide, met zijn 46 meter iets lager dan de Zonnepiramide, maar met een magistraal uitzicht over de Straat der Doden en de omringende ruïnes. Natuurlijk geldt voor beide piramides dat de beklimming ervan geen lichte onderneming is, zeker gezien de hitte die bezoekers vanaf het middaguur geselt. In de Citadel vindt u de tempel van Quetzalcoatl, de alom vereerde gevleugelde slangengod wiens kop u overal terugziet.

 

Detail bij de pyramides van Teotihuacán

 

Dat de piramides van Teotihuacán van grote invloed waren op de Amerika’s is inmiddels duidelijk. Maar het hoe en waarom blijft vaag, al krijgen we een idee door de vele gruwelijke vondsten die met offergaven en het plezieren van de goden te maken hebben. Tot op de dag van vandaag worden overal in Teotihuacán nog steeds lijken gevonden van slachtoffers die ten faveure van de goden werden omgebracht. De opgravingen die het mysterie van Teotihuacán moeten ontrafelen, duren nog steeds voort.

 

Kaart van de piramides van Teotihuacán

 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder