opc_loader

Met de kano door Kolovesi National Park

 

Het oostelijk merengebied rond het Saimaa-meer wordt door veel liefhebbers als één van de mooiste van Europa beschouwd. Dat de meeste van die enthousiastelingen in Finland wonen, zal niemand verbazen; elke zichzelf respecterende Fin heeft hier een huis aan het water, vaak als alleenheerser over zijn ‘eigen’ meer. Meridian gaat voor u op zoek naar de zeldzame Saimaa ringelrob, en kwam met de buik vol van elanden terug. Tekst: Martin Schäfer

 

Per kano over de Finse meren

(Foto Shutterstock)

 

“Wees niet bang, we zullen goed voor jullie zorgen”, drukt gids Heikki me breed lachend op het hart als we naar de boten aan de oever lopen. Voordat er ook maar een peddel in de boot ligt, zet hij twee kratten bier pontificaal tussen de zitjes. Een kwartier later, als we in een sluis liggen te wachten op de doortocht, gooit hij een pijpje naar zijn collega Matti die met zijn lange jachtmes de kroonkurk de Finse wateren inplopt. De toon is gezet. Dit gaat leuk worden.

 

Het Saimaa merengebied in Finland

(Foto Shutterstock)

 

Al drinkend en peddelend vorderen we gestaag over de rustige waterspiegel van Kolovesi National Park. Om ons heen alleen het pikzwarte, licht rimpelende meer omzoomd door bossen, af en toe gescheiden door een loodgrijze strook rots. Finland kent welgeteld 138.788 meren, ongeveer eenderde van de totale oppervlakte die zich goed met een land als Frankrijk kan meten. Een overdaad aan water, doorspekt met ontelbare beboste eilanden, met daarin vaak weer kleinere meertjes en vennetjes. Van mei tot oktober is het hier kanoseizoen, tot al die miljoenen hectoliters solide bevriezen en de schaatsen uit het vet worden gehaald. Dat je na een week het landschap van water, bos en rotsen wel gezien hebt, is een luxe-probleem.

 

Ringelrob

Kolovesi National Park ligt in het noordoostelijke deel van het 70.000 km grote Saimaa-merengebied, en dankt zijn nationale status mede aan de beschermde Saimaa ringelrob die er goed gedijt. Hoewel de regio zeer dun bevolkt is, gaat het te ver om het gebied tot woeste wildernis te bestempelen. Buiten de Nationale Parken bloeit er een hout-, wild- en bosvruchtenindustrie waarvan niet alleen de overheid profiteert. Ook de lokale bevolking plukt, hakt en jaagt er naar hartelust, een recht dat in de grondwet wordt gegarandeerd. De beschermde ringelrob weet zich echter veilig, na jarenlang opgejaagd te zijn door kledingfabrikanten en landontwikkelaars. De ringelrobben kwamen hier terecht toen het Saimaa-bassin werd afgesloten van de zee, en ontwikkelden zich tot de zoetwaterdieren die hier nu rondzwemmen. Momenteel leven er zo’n 300 robben in Kolovesi en het nabijgelegen Linnansaari National Park, met een natuurlijke aanwas van ongeveer 50 pups per jaar. ‘De meest bedreigde zeehondensoort ter wereld’ snikt de folder van de Seal Trail, de route die we vandaag deels volgen. Wat tragisch genoeg bevestigd wordt door de afwezigheid van de illustere diertjes. “Je ziet ze vrijwel alleen ’s ochtends en ’s avonds”, licht Matti toe. Gedurende de drie dagen dat we de wateren van Kolovesi doorkruisen, zien we dan ook maar een paar ringelrobben; van verre, en dan ook nog eens half verscholen onder het wateroppervlak.

 

Elandenstoofpot

Wat ons betreft, vormen de hier levende beren en elanden een groter probleem. Volgens Heikki en Matti is er voor de argeloze kampeerder geen enkele reden voor vrees. Al verrast het ons dat elanden, op zoek naar voedsel, met gemak van eiland naar eiland kunnen zwemmen. Matti haalt zijn schouders vriendelijk op. “Ze zijn banger voor jou dan andersom. Een paar keer hard hoesten en je hebt nergens last van”.

 

Eland in Finland

(Foto Shutterstock)

 

Hij gooit nog een paar worsten op het vuur en nipt van zijn mok koffie. “Als je vanavond je eerste eland hebt geproefd, ben je helemaal van je angst af”, lacht hij veelbetekenend. En wij maar denken dat het in een Nationaal Park vooral om dierenbescherming gaat. Naar blijkt, kan er naar hartelust van de elandenstoofpot gegeten worden: er lopen hier zo’n 300.000 elanden rond en een goed gecoördineerd onderhoud van de wildstand is een plicht die de Finnen graag op zich nemen, door het dier bijvoorbeeld tot nationaal gerecht te verklaren. Geen wonder: het vlees is heerlijk! ’s Avonds scheppen we gretig drie keer op, overigens niet wetend dat eland elke dag op het menu zal staan. Onze angst voor het edele dier verdwijnt als sneeuw voor de zon.

 

Allemansrecht

De beste maanden voor een peddeltocht zijn augustus en september, als de meeste muggen – de omgeving telt ongeveer negen soorten - het loodje hebben gelegd. Neem uw tent, hengel en wandelschoenen gerust mee; dankzij de uiterst gastvrije wetgeving is wild kamperen vrijwel overal toegestaan. In Finland is de natuur van iedereen en niemand tegelijk. Allemansrecht, heet dat officieel; het is iedereen van harte gegund te genieten van dit prachtige land en haar natuurlijke bronnen. En meer: In zomer en winter worden door de overheid zelfs op de meest afgelegen eilandjes forse voorraden brandhout in speciale blokhutjes aangevuld, voor eenieder die een kampvuur naast zijn tent wil bouwen. En liggen er houten vlonders op al te rotsachtige eilanden, zodat u overal waterpas in je slaapzak ligt.

 

 

Het Kolovesi-meer in Finland

(Foto Shutterstock)

 

In wat model moet staan voor een gemiddelde kanotocht door Kolovesi, worden we vooral compleet overdonderd door de allesomvattende stilte die er heerst. Heikki roept ons over het water toe dat het hier in de winter nog stiller is; als dikke pakken sneeuw het landschap isoleren van herrie en onrust vindt hij het hier het prettigst. “Moet ik mijn vrouw natuurlijk wel thuislaten!”, schreeuwt hij ons toe. Zwijgend knikken we vriendelijk. We zijn in een peddeltrance verzonken, en luisteren geboeid naar het zachte klieven in het water. Een regenboog verrijst haast nonchalant over de boomtoppen in de verte, en maakt ons geluk compleet. Twee mannen in een boot, met de kop in de wind en de natuur voor de boeg. Soms is dat alles wat je nodig hebt.

 

Het hete houten huis

Zweten is in Finland een nationale, algemeen omarmde traditie. De 5,5 miljoen inwoners hebben de beschikking over zo’n 2 miljoen sauna’s, en kunnen wat dat betreft makkelijk allemaal tegelijk het zweethok in. 

 

Finse sauna

(Foto Shutterstock)

 

Een echte Fin bouwt eerst de sauna en pas daarna zijn huis. Het hete houten huisje is overal; het leger heeft zelfs mobiele, opvouwbare sauna’s voor in het open veld, en ook het Finse Parlament kan bogen op haar eigen stoomruimte. Een onderwerp van landelijke discussie trouwens; de huidige, vrouwelijke premier voelt zich enigszins buitengesloten. Zij, en velen met haar, hebben het gevoel dat haar mannelijke collega’s belangrijke regeringszaken in de staatssauna als naakte mannen onder elkaar regelen. Bij de Finse sauna’s valt namelijk meteen de strenge hokjesgeest op: In tegenstelling tot de Zweedse variant gaan Finse mannen en vrouwen gescheiden hun houten kamertje in.

 

Jong geleerd, is oud gedaan. Vrijwel dagelijks. En dat betekent dat het oeroude ritueel zonder nadenken door elke Fin kan worden opgedreund. Voor de onwetenden: Om hygiënische redenen wordt er eerst gedoucht. Daarna volgt de sauna zelf: door water – en een scheutje bier voor een heerlijke broodgeur - op door houtvuur of electriciteit verwarmde stenen te gooien, ontstaan stoom en warmte. De hitte, die kan oplopen tot 90° Celsius, reinigt verstopte poriën en onthaast de gejaagde geest. Tijdens de sessies ranselen de immer vreedzame Finnen elkaar vaak af met natte bossen berkentwijgjes om de bloedsomloop te stimuleren. Wie de droge warmte teveel wordt, neemt een koude douche of duikt in het meest nabije meer; ‘s winters springen de thrillseekers gewoon in een hoop sneeuw. En na afloop genieten van een koel biertje en warme braadworst tijdens een ontspannen nazit op de veranda of aan een knapperend haardvuur. Probeer dan nog maar eens gestresst te raken. Geen wonder dat die Finnen zoveel lachen.

 

Kaart van Kolovesi National Park in Finland

 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder