opc_loader

Subliem skiën in Åre, Zweden

 

Bij een wintersport met sublieme sneeuwkwaliteit in Europa denkt niet iedereen direct aan Zweden. Toch bevindt zich hier de witte parel onder de Europese wintersportplaatsen, waar niet voor niets meerdere jaren de wereldkampioenschappen alpineskiën werden gehouden. En waar je je als toerist, in tegenstelling tot veel andere Europese gebieden, nog wél welkom voelt: Åre! Tekst: Elmer Mesman, fotografie Michel Welleman & Jonas Kullman

 

Are vanuit de helikopter

 

Vijftien jaar geleden bezoeken we Åre als onderdeel van een Zweeds studentenprogramma voor het eerst. Apple Ski, gesponsord door de gelijknamige electronicagigant, staat garant voor een hoop skivermaak in een dan nog redelijk eenvoudige setting. Toch valt ons dan al de zeer gastvrije opstelling van de lokale bevolking het meeste op. Daar waar je in Oostenrijk nagegenoeg de lift uitgekeken wordt, nodigt de plaatselijke bevolking je hier graag uit om gezamenlijk het sleepliftje te nemen en je oorsprong, reden van bezoek, ski-ervaring en -kwaliteiten door te nemen. Bovenaan de lift wordt net zo snel als hartelijk afscheid genomen om vervolgens weg te skiën in het niets en een verwonderde Hollander achter te laten.

 

Scandinavisch comfort

Na de afgelopen jaren Nieuw-Zeeland, Canada en Australië te hebben bezocht, wordt het hoog tijd nu ook eens wat dichter bij huis de meest ultieme ski- dan wel snowboardspot te vinden. Met de positieve ervaringen van vijftien jaar geleden nog vers in het geheugen besluiten we Zweden wederom met een bezoek te vereren, hetzij nu op een wat oudere en volwassen leeftijd. Om meteen in de juiste sfeer te komen, vliegen we met de lokale luchtvaartmaatschappij SAS van Amsterdam naar Östersund, op zo’n drie kwartier rijden van Åre. Al tijdens deze korte vlucht via Stockholm, waar het Zweedse nachtleven een aangename onderbreking biedt, worden we weer herinnerd aan het hoge niveau van de Scandinavische gastvrijheid en comfort. Beenruimte als deze op een korte afstandsvlucht is heden ten dage eerder uitzondering dan regel, en de vriendelijke service van het cabinepersoneel is een ervaring waaraan onze nationale trots een voorbeeld kan nemen. Voor een wintersportreis is het belangrijkste misschien toch wel de snelle en correcte afhandeling van onze ski- en snowboarduitrusting; ingechecked in Amsterdam en zonder probleem of vertraging keurig afgeleverd in Östersund.

 

De gindola naar de hoogste top

 

Verschil

Tijdens de korte tussenstop in Stockholm valt het enorme verschil met vijftien jaar geleden op; de Zweedse kroon verhoudt zich een stuk beter tot de euro dan de goede oude gulden, zodat een rondje geven een heel ander perspectief krijgt. In Östersund staat de skibus – die je al vanuit Nederland via internet gemakkelijk en goedkoop boekt -  bij aankomst al klaar om de vele sneeuwliefhebbers snel en in alle comfort naar Åre te vervoeren. De ski’s en snowboards worden zorgvuldig door de chauffeur aangenomen en worden bij aankomst in Åre bij ieder zijn accommodatie weer tevoorschijn gehaald. Destijds tijdens Apple Ski was dat wel anders; een lange busreis vanuit Karlstad en zelf zeulen met spullen. Nu word je zelfs keurig voor de deur afgezet.

 

Copperhill

Åre kent een legio aan accommodatievarianten; van eenvoudige B&B’s of appartementjes tot luxe hotels. Op uitnodiging van de Nederlandse eigenaars overnachten we in Åre’s eerste en enige vijfsterrenhotel: Copperhill Mountain Lodge. Die naam verraadt meteen de oorspronkelijke aard van de plaats waar het hotel gebouwd is; de kopermijnen vormden samen met de landbouw aan het eind van de negentiende eeuw de belangrijkste bron van inkomsten voor de lokale bevolking. Gaandeweg heeft de ontginning van het berggebied plaatsgemaakt voor recreatie in zowel winter als zomer en is Åre nu de populairste wintersportplaats in Scandinavië. Copperhill werd ontworpen door Peter Bohlin, architect van onder andere het huis van Microsoft oprichter Bill Gates. Het is geheel in Scandinavische stijl gebouwd en alleen al de enorme koperen schouw is een attractie op zichzelf. Zozeer zelfs dat ook de locals graag de moeite nemen om dit architectonische hoogstandje te bezichtigen.

 

De Copperhill bar

 

Unieke ervaring

Gezien de afgelegen ligging van het hotel is een tocht op ski’s ernaartoe een aanzienlijke inspanning. Gelukkig kun je in het bijbehorende restaurant met après-skibar onder toeziend oog van een hele generatie mijnwerkers aan de muur even op adem komen. Vanzelfsprekend is een verblijf in dit hotel van alle luxe voorzien; sauna, zwembad en een champagnebar maken deze unieke ervaring compleet. De aanwezigheid van de lokale ski-organisatie SkiStar zorgt er bovendien voor dat je niet helemaal naar het dorp hoeft om een skipas te halen. Iedere morgen staat het personeel van SkiStar klaar met de geslepen en gewaxte boards, en geven tegelijkertijd ook het weer en skimogelijkheden door. Naast het hotel bevindt zich dan ook nog eens de helipad, waar de helikopter op afspraak de zeer doorgewinterde skiërs een hele dag meeneemt naar de meer afgelegen gebieden.

 

Zorgeloos

Eerlijkheid gebiedt te zeggen dat het geprepareerde skigebied van Åre deze helikopter eigenlijk overbodig maakt. Door de hoge noordelijke ligging is de sneeuwkwaliteit uitmuntend, met 46 liften, 102 pistes in zowel groene, blauwe, rode als zwarte moelijkheidsgraden en 3 off piste-hellingen is het gebied groot genoeg om ongestoord te kunnen genieten. Voor diegenen die toch meer afgelegen terrein willen verkennen, maar de helikopter iets te veel van het goede vinden, is er een prima alternatief: de sneeuwscooter. Het is namelijk mogelijk om op een combinatieskipas opgehaald te worden met een sneeuwscooter, die je naar een afgelegen skigebied brengt waar de skilift speciaal voor je wordt aangezet. Ook voor gezinnen met kinderen is dit gebied een uitkomst. Door de relatief rustige pistes, het Zweedse veiligheidsniveau en uitstekende leraren kan een kind met een gerust hart overgedragen worden en kunnen ouders  zorgeloos zelf het gebied verkennen.

 

Nachtskiën in Are

 

Alternatieven

Het is ons overduidelijk dat de ontwikkeling de afgelopen jaren niet heeft stilgestaan Ook het plaatsje zelf is uitgegroeid tot een waar wintersportoord met zo’n vijftig restaurants, van pizzatent tot luxe á la carte, en een hoop bars en nachtclubs die tot diep in de nacht doorgaan en de volgende dag weer vroeg open zijn voor de vroege skiërs. De bereikbaarheid is en was altijd al prima geregeld; zowel per trein als auto weten de Zweed en Europeaan dit gebied meer en meer makkelijk te vinden. Overigens is er naast skiën en après-skiën genoeg te ondernemen voor mensen die weinig op hebben met de lange latten of het platte board. Ook paragliding, hondensleeën, health spas, sneeuwwandelen, shoppen - Åre is onder andere de geboortplaats van het sportmerk Peak Performance en heeft daardoor hier zijn megastore - ijsklimmen en ijswaterduiken zijn nog maar enkele alternatieven. Nieuw is de Zipline: na een tocht met de skilift naar boven kan via deze kabelbaan helemaal naar het dorp beneden abgeseild worden; zowel ‘s zomers als ‘s winters een ware hype. Toch rustiger aangelegd? Een bezoek aan de plaatselijke chocoladefabriek minstens zo bevredigend.

 

Thuisgevoel

Voor ons gaat er niets boven zoveel mogelijk sneeuw en boardmogelijkheden. Gelukkig laat de lokale skigids ons meer zien dan de meest gangbare normale pistes. En zonder overdrijven kunnen we zeggen dat hier gemakkelijk en zonder al teveel risico gewoon op eigen gelegenheid off-piste gegaan kan worden. Aan het eind daarvan kom je namelijk altijd weer uit aan de voet van Mount Åreskutan in Åre zelf. Wel zo makkelijk om halverwege de dag in het dorp of aan de rand van de piste gebruik te maken van een lekkere lunch tussen de locals. En dezelfde locals, inclusief skigidsen, schuiven ‘s avonds moeiteloos weer bij je aan tafel in het restaurant of de kroeg; iets dat je meer en meer een thuisgevoel geeft.

 

Het zijn vijf geweldige dagen. Van ‘s morgens tot ‘s middags staan we in de sneeuw, wisselen après-skigelegeheden af met een Zweedse sauna en gaan vervolgens naadloos tot diep in de ochtend door in het nachtleven. We kunnen dan ook volmondig stellen dat Åre de meest sublieme wintersportmogelijkheden van Europa biedt. Dat dit in het overgrote deel van Europa nog niet zo bekend is, is vreemd maar misschien niet zo heel jammer. Zo blijft een fantastisch skigebied toch redelijk intact en kun je er nog naar hartenlust ongedwongen genieten. Voor de beste sneeuw hoeven we in elk geval niet meer naar Canada of Nieuw-Zeeland.

 

Praktische informatie Äre

 

Ligging en bereikbaarheid

Åre ligt zo’n drie kwartier rijden vanaf Östersund Airport (www.flygtaxi.se). Wij vlogen met SAS (www.flysas.com), die dagelijks van Amsterdam via Stockholm naar Östersund vliegt. Maak je een stop in Stockholm, dan heb je maar liefst de keuze uit vijf vluchten per dag naar Östersund. Als alternatief kun je ook naar Trondheim vliegen, met bijvoorbeeld KLM. De reistijd bedraagt dan anderhalf uur vanaf de luchthaven naar Åre. Vanuit Stockholm, Göteborg en Malmö gaan ook dagelijks goede dag- of nachttreinen die tot in het centrum van Åre komen.

 

Klimaat en beste reistijd

Het Zweedse skiseizoen loopt van november tot en met mei, maar kan afhankelijk van de hoeveelheid gevallen sneeuw soms iets langer doorlopen. Sneeuwkanonnen zorgen ervoor dat er in ieder geval altijd vanaf november geskied kan worden.

 

Skimogelijkheden

Åre biedt skiën voor ieder niveau:

  • 18 groene pistes voor de beginner
  • 40 blauwe pistes voor de iets ervaren skiër of boarder
  • 36 rode pistes voor de doorgewinterde wintersporter
  • 5 zwarte pistes voor de diehards
  • 3 ongeprepareerde off-pistes voor de waaghals

 

Om bij deze pistes te komen, zijn er een gondola, 5 stoeltjesliften en 32 sleepliftjes die de skimogelijkheden in het gebied met elkaar verbinden. Ook beschikt Åre nog over een zeer oude skitram die stopt op de plaats waar de beste après-ski plaatsvindt. In totaal verbinden deze liften zo’n honderd kilometer aan skipistes tot een maximale hoogte van ongeveer duizend meter. Naast deze pistes bestaat er de mogelijkheid met helikopter of sneeuwscooter verder de omgeving in te trekken wat het gebied alleen nog maar groter maakt.

 

Geldzaken

Een euro staat ongeveer gelijk aan tien Zweedse kronen. Het prijspeil van het eten is vergelijkbaar met Nederlandse restaurants en ook de supermarkt heeft hetzelfde prijsniveau. Alcoholische versnaperingen zijn iets duurder, maar een terrasje pakken kost je nagenoeg hetzelfde als in Amsterdam. In Åre zijn genoeg pinautomaten; handig om te weten zodat je aan het einde van de vakantie niet met Zweedse kronen blijft zitten.

De skipas voor een dag kost zo’n 35 euro, wat niet onderdoet voor de skigebieden in de Alpen. Wil je langer dan een dag skiën, kun je je skipas tussendoor opwaarderen, zodat je ook altijd een dagje iets anders kan ondernemen.

 

Accommodaties

Åre biedt een scala aan accommodaties, die midden in of net buiten het centrum liggen. Voor een driekamerappartement in het centrum betaal je gemiddeld 500 euro per week. Een aanrader is Hotel Diplomat, midden in het centrum met een van Åre’s bekendste uitgaansgelegenheden in het hotel zelf: de Country Club. Wel een stuk duurder - gemiddeld 1.000 euro voor een week voor twee personen - maar wel veel luxer dan een appartement. Wij verbleven in het paradepaardje van Åre; Copper Hill Mountain Lodge (www.copperhill.se). Deze vijfsterrenaccommodatie is voor gemiddeld 1.200 euro voor een week voor twee personen, gezien de locatie, comfort en service, zelfs relatief goedkoop te noemen.

 

Uitgaan

Met vijftig restaurants en vijftien nachtclubs mag Åre zich meten met de beste skiresorts in de rest van Europa. De hoge standaard van service en culinaire vaardigheden maakt het eten in de restaurants zelfs beter dan een standaard skiresort. Aanraders zijn Villa Tottebo voor de lokale tafel op een authentieke locatie, Dahlbom voor meer trendy eten en bar geïnspireerd op New Yorkse nachtclubs, Grappa voor uitstekend Italiaans eten anders dan de pizzeria, Beefalo Steak & Sushi voor gewoon een goed stuk vlees, en natuurlijk Broken, een Amerikaanse hamburgertent die tot diep in de nacht doorgaat. Als nachtclubs zijn Bygget en Country Club de twee populairste en niet zonder reden.

 

Activiteiten

Naast skiën is er in Åre nog veel meer te doen. Een dag met de hondenslee is een speciale belevenis. Voor een adrenalinekick is een snowscootertocht van een hele of halve dag een ervaring waar menigeen op losgaat. Vooral de tochten over het bevroren meer zijn spectaculair. Met de Zipline vlieg je veilig aan kabels over boomtoppen en ravijnen en met een tandem-paraglider zie je het gebied op grote hoogte. Gelukkig is er voor de wat rustigere wintersporter genoeg te shoppen of bieden de lokale sauna’s en spa’s een aangename verpozing.

 

Informatie

Algemene informatie over Åre met specifieke info over accommodaties, restaurants, bars, bezienswaardigheden of het alvast boeken van skipassen vind je bij SkiStar op www.skistar.com. Zowel online als lokaal in de vele SkiStar-outlets kun je ook je ski- en boarduitrusting huren, tegen een normale prijs.

 

 

Kaart van Åre

 

 

Onze magazines

Reismagazines van Meridian Travel

GoAmerika Magazine
Canada Magazine
Australië Magazine
Indonesië Magazine
GoNewYork Magazine
WINTER Magazine
Outdoor & Avontuur
WILD Magazine
De Mooiste Rondreizen

 

Lees alles online

Online toegang tot al onze uitgaves

Ontvang ons magazine en krijg tevens online toegang tot al onze publicaties!

Lees verder


Nieuwsbrief

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

Aanmelden kan hier

Wild South van Martin Schäfer

BOEK | Wild South van Martin Schäfer

Wild South, portretten uit het zuiden van de Verenigde Staten is een schitterend naslagwerk voor liefhebbers van de Verenigde Staten en dan met name de zuidelijke staten. Auteur Martin Schäfer reisde onder meer door Louisiana, Mississippi, Alabama en Tennessee. 
Lees verder