10825215278?profile=original

Ben je op zoek naar een stukje ongerept Frankrijk? Dan is het geen slecht idee om eens neer te strijken in Savoie Mont Blanc. De Riviera des Alpes is namelijk een populaire
vakantiebestemming, met name voor liefhebbers van wintersport en fietsen die met de ongenaakbare Mont Blanc op de achtergrond het meeste uit het schitterende landschap komen halen. Maar er is meer.

Rijdend richting het zuiden van Frankrijk neem ik, voordat ik Lyon passeer, de afslag naar de A46 en kronkel me een weg door het landschap om uiteindelijk terecht te komen in Aix-les-Bains aan het Lac du Bourget. Deze streek, de Pays de Savoie – ook wel Savoie Mont Blanc of Savoye genoemd – is een natuurrijke regio in de westelijke Alpen, bestaande uit de Franse departementen Savoie en Haute-Savoie. De naam van de streek verwijst naar de historische regio Savoye, die tot 1860 deel uitmaakte van de zelfstandige Alpenstaat Savoye en nog steeds een geheel eigen streekkarakter heeft. De oude hoofdstad Turijn ligt op een uurtje rijden. In tegenstelling tot de historische Savoye is de term Savoie Mont Blanc nog relatief jong en pas sinds een jaar of 40 in gebruik.

Kuuroord
Aix-les-Bains is een heerlijk Frans stadje aan het Lac du Bourget. Het groeide tijdens de belle époque uit tot een populair kuuroord voor royalty en de rijken de aarde. Behandeling in kuuroorden was jarenlang onderdeel van het verzekeringspakket in Frankrijk. Toen dit zo’n 20 jaar geleden veranderde, nam de vraag naar kuren af. De mooie hotels bleven, maar kwamen steeds vaker leeg te staan. Nu zijn vele hotels omgebouwd tot appartementen. De oude chic is gelukkig wel bewaard gebleven. Tip: ga dineren in sterrenrestaurant Lamartine. Ze serveren er de heerlijkste lokale wijnen en je hebt een prachtig uitzicht over het Lac du Bourget.

Verdwaald
Ik overnacht niet in de stad. Dat doe ik aan de oever van het Meer van Bourget, precies aan de overkant van Aix-les-Bains. La Turquoise Egarée is de B&B van Elisabeth en Philippe Cane. Égarée betekent ‘verdwaald’: een Franse schrijver schreef ooit dat het Lac du Bourget, na het Meer van Genève het grootste van de drie grote meren in deze regio, zo mooi was dat je erin kon verdwalen. Elisabeth en Philippe hebben een oud huis omgetoverd tot een bed & breakfast met drie gastenkamers. Ontbijten doe je in de huiskamer.

Franse film
In de ochtend rijd ik naar het kleine Seyssel. Het dorp is uniek omdat het doorsneden wordt door de Rhônerivier, en zich daardoor deels in het arrondissement Saint-Julien-en-Genevois en deels in het departement Ain bevindt. De Fransen werken aan een fietsroute van Genève naar Marseille aan de Middellandse Zee, waarbij ook Seyssel aangedaan wordt. Tien jaar geleden werd begonnen met de etappe Seyssel-Lyon en het deel bij Seyssel is inmiddels klaar. Na aankomst maak ik een boottochtje op de Rhône. De rust overvalt me. Vanaf de rivier oogt het plaatsje als uit een oude Franse film.

Fotogeniek
Later die dag bevindt ik me in Chanaz – de ‘z’ wordt niet uitgesproken. Het wordt ook wel het Kleine Savoyaardse Venetië genoemd, omdat het aan de oevers van het Canal de Savières ligt, dat het Lac du Bourget met de Rhône verbindt. Het dorp maakt daarmee net als Seyssel deel uit van de ViaRhôna, een fietspad dat langs de rivier loopt en thematisch fietstoerisme mogelijk maakt. Het dorp is al sinds de oudheid een populaire trekpleister, mede dankzij de jachthaven, de sluis, het gehucht Portout, het Gallo-Romeinse museum en de molen. Chanaz is een zeer fotogeniek plaatsje, vooral in de zomer.

Passie voor diversiteit
Voordat ik mijn reis naar het zuiden van Frankrijk voortzet, stop ik nog even in Cruet. Tijdens een wandeling door het dorpje passeer ik het wijnhuis van Philippe Grisard (61). Het is er een drukte van belang. Een maand geleden is er geoogst en de wijn wordt nu gebotteld via een gehuurde mobiele bottelmachine. Philippe is een wijnmaker met een grote passie voor diversiteit in wijn. Hij maakt wijnen die alleen lokaal gedronken worden. Zijn jongste dochter Nadège (24) gaat het bedrijf overnemen. ‘Ik kreeg drie dochters, waarvan de eerste twee geen interesse hadden in het maken van wijn. Ik ben heel trots dat mijn jongste dochter de familietraditie voortzet’, lacht Philippe. ‘Mijn vader Pierre en mijn grootvader zaten ook in de wijn. Hij heeft vier broers en een zus. Twee broers zitten ook in de wijn. Philippe is vooruitstrevend in het maken van variaties. Voor de kenners: hij experimenteert met druiven die nog geen appellation hebben, oude druivensoorten zoals verdesse blanc, bia en robin noir.’

Geweldige sfeer
Mijn laatste nacht van dit lange weekend verblijf ik op het Château des Allues, een tot chambres d’hôtes omgebouwd landhuis. Wat een geweldige sfeer hangt hier! Het diner wordt geserveerd in een ruime kamer met uitzicht op de tuin. Eigenaar Stéphane roept voor het eten alle gasten bij elkaar en stelt een introductierondje voor. Tijdens het eten plaatst hij iedereen het liefst door elkaar of aan één grote tafel. In het begin wellicht een beetje ongemakkelijk voor ons nuchtere Hollanders, maar na verloop van tijd onstaan de leukste gesprekken – met een beetje hulp van heerlijke regionale wijn.

Eenmaal op mijn kamer besluit ik dat ik hier zeker nog een keer terug zal komen. De volgende ochtend vertrek ik voor dag en dauw. maar een ding is zeker: ik kom hier zeker nog een keer terug.

Hier ligt Savoie Mont Blanc:


Praktische info
Aix-les-Bains
Voor chocolade-, thee- en gebaksliefhebbers - Chocolaterie Sébastien Fautrelle : 4 Place des Thermes, 73100 Aix-les-Bains
Hij maakt de kenmerkende chocolaatjes met de smaak van Aix Riviera.
Cakao Chocolatiers: - 4 bis Rue Claude de Seyssel, 73100 Aix-les-Bains cakao.fr

Comptoir Le T
Boetiektheesalon met meer dan 200 soorten theesmaken
6 Rue Albert 1er, 73100 Aix-les-Bains
comptoir-le-t.com

Bootje huren in Seyssel
www.hautrhone-tourisme.fr/bateau-a-passagers

Wijndomein Philippe Grisard
www.maisonphilippegrisard.com

Accommodaties
La Turquoise Égarée 2900 route du Lac - 73370 Bourdeau
laturquoise-egaree.fr

Château des Allues
+ 33 6 75 38 61 56
chateaudesallues.com

 

KIES EEN ANDERE BESTEMMING IN EUROPA

Duitsland | Finland | Frankrijk | IJsland | Italië | Noorwegen | Oostenrijk | Portugal | Spanje | Tsjechië | Zweden

OVER FRANKRIJK

Frankrijk is een van de oudste naties ter wereld, het product van een alliantie van hertogdommen en vorstendommen onder één enkele heerser in de middeleeuwen. Vandaag, net als in die tijd, berust het centrale gezag bij de staat, ook al is er de afgelopen decennia een zekere mate van autonomie aan de regio's van het land toegekend. Het Franse volk beschouwt de staat als de primaire bewaker van vrijheid, en de staat biedt op zijn beurt een genereus programma van voorzieningen voor zijn burgers, van gratis onderwijs tot gezondheidszorg en pensioenregelingen. Toch staat deze centralistische tendens vaak op gespannen voet met een ander al lang bestaand thema van de Franse natie: het aandringen op de suprematie van het individu. Over deze kwestie merkte historicus Jules Michelet op: "Engeland is een rijk, Duitsland is een natie, een ras, Frankrijk is een persoon".

Meridian Travel

BESTEMMINGEN
Europa 
Duitsland | Finland | Frankrijk | IJsland | Italië | Noorwegen | Oostenrijk | Portugal | Spanje | Tsjechië | Zweden
Noord-Amerika Canada | Verenigde Staten
Oceanië Australië | Nieuw-Zeeland
Azië Bhutan | Cambodja | China | Filipijnen | India | Indonesië | Laos | Maleisië | Nepal | Oezbekistan | Sri Lanka | Thailand | Vietnam
Zuid-Amerika Argentinië | Bolivia | Brazilië | Chili | Colombia | Peru 
Midden-Amerika Costa Rica | Cuba | Mexico | Nicaragua
Afrika Botswana | Egypte | Ethiopië | Kenia | Marokko | Mozambique | Namibië
Midden-Oosten Iran | Jordanië | Oman | Qatar

Colofon | Contact | Klantenservice | Adverteren | Privacy & cookiebeleid | Disclaimer | Nieuwsbrief