Onderweg in Memphis & Mississippi

10254279264?profile=original

Een rondreis in het Diepe Zuiden van Amerika staat steeds vaker boven aan de bucketlist van echte USA-fans. Geen wonder, want unieke plekken als Memphis en Mississippi vind je nergens in de Verenigde Staten. Wij zetten een paar echte must-sees voor je op een rijtje.

10254283662?profile=original

Memphis: Muziek, geschiedenis en pure magie
The Home of Blues, Soul & Rock ’n’ Roll aan de machtige Mississippi River biedt een mix van muziek, geschiedenis en pure magie; van Elvis Presley’s Graceland, Sun Studio en het Stax Museum of American Soul tot heerlijke barbecue en soulfood, livemuziek en het bruisende nachtleven in het legendarische Beale Street. Dat al dat moois ook minder fraaie roots heeft, ontdek je in het indrukwekkende National Civil Rights Museum (FOTO ONDER), een allesomvattend overzicht van de impact van slavernij en de strijd voor burgerrechten.

10254284088?profile=original

Typisch Memphis, een stad met vele gezichten. Hier shop je het ene moment in de trendy groene wijk Cooper-Young naar tweedehandskleding en –vinyl en sta je het volgende in het elegante Peabody Hotel naar de eendjes te kijken die in de fontein in de lobby rondzwemmen. Met talloze hippe eettentjes, streetart en ontwikkelingsprojecten als de state-of-the-art woon-, winkel- en restauranthub Crosstown Concourse heeft de 200 jaar oude Bluff City bovendien een nieuwe koers ingezet. En ook die toekomstmuziek klinkt veelbelovend.

Clarksdale: Blues uit alle hoeken en gaten
Elvisliefhebbers rijden via zijn geboortehuis in Tupelo naar Clarksdale, de rest stoomt in 1,5 uur door naar hun volgende stop – even goeie vrienden. Onderweg verandert het landschap steeds meer in een vruchtbare groene oase, die wordt gevoed door de almachtige Mississippirivier. In het hart van die Mississippi Delta ligt het kleine plaatsje Clarksdale, dat de blues uit alle hoeken en gaten ademt.

10254284674?profile=original

Hier vind je niet alleen het Delta Blues Museum, maar hoor je liveblues van de bron in de authentieke jukejoint Red’s en de Ground Zero Blues Club – mede opgericht door Clarkdale’s favoriete zoon Morgan Freeman. Breng je hier de nacht door? Verreweg het leukste slaap je in de Shack Up Inn, een bonte verzameling oude boerenhuisjes met eigen veranda.

Onderweg naar Jackson: Buiten de gebaande paden
De route van Clarksdale naar staatshoofdstad Jackson voert vanzelf langs het graf van bluesmeester B.B. King, die bij zijn eigen bluesmuseum in Indianola zijn laatste rustplaats gevonden heeft. Het is gevestigd in een voormalige katoenmolen waar King ooit zelf werkte en herbergt een gerust spectaculair te noemen bluescollectie met veel authentieke memorabilia. Ook de moeite waard is het GRAMMY Museum Mississippi in het kleine, maar fijne Cleveland – vlak bij de historische plantage Dockery Farms, volgens kenners dé geboorteplaats van de blues.

10254285079?profile=original

Terwijl ouders zich vermaken met de hits en kostuums van toen hebben de kids in het interactieve museum zo mogelijk nog meer te doen; van zelf liedjes schrijven en opnemen tot optreden in een echte band. In Jackson zelf is een bezoek aan het nieuwe duomuseum Mississippi Civil Rights & History Museum verplichte kost voor het echte verhaal over de verbitterde strijd om de burgerrechten.

Vicksburg: Onuitwisbare indruk
Vanaf Jackson zit je in 3 kwartier in lieflijk Vicksburg. Hoog vanaf een klif kijkt de stad uit over het gestaag stromende water van de Yazoo en Mississippi, die Vicksburg in de 19e eeuw tot een van de rijkste steden van het Amerikaanse Zuiden maakten. Die weelde komt vooral terug in het oudere, hoger gelegen gedeelte van Vicksburg, waar lommerrijke, soms verraderlijk steile straten worden geflankeerd door prachtige antebellumhuizen in alle kleuren en maten. Het centrum heeft een leuke selectie winkeltjes en rivierbootcasino’s tegen de achtergrond van de Riverfront Walk, een reeks muurschilderingen die de historie van Vicksburg vertelt.

10254285672?profile=original

Daarin is een hoofdrol weggelegd voor het Beleg van Vicksburg in 1863, dat een onuitwisbare indruk op de stad heeft achtergelaten. De val van Vicksburg luidde, samen met die van Gettysburg een dag eerder, immers het einde van de Burgeroorlog in; reden temeer dat er tegenwoordig een groot National Military Park met ruim 18 duizend soldatengraven is gevestigd. Trek in elk geval ruim de tijd uit voor de 24 kilometer lange rondweg langs de overwegend grootse en vooral grote monumenten (FOTO BOVEN), die hier als eerbetoon werden neergezet.

Natchez: Paradijs voor liefhebbers
Ook Natchez is een haast verplichte stop in het Diepe Zuiden. In tegenstelling tot Vicksburg kwam dit stadje namelijk redelijk ongeschonden uit de Burgeroorlog en is dus een waar paradijs voor liefhebbers van het antebellum. In het kleine centrum schuilt om elke hoek wel een fotomoment, zoals voor het majestueuze katoenpaleis Stanton Hall of het neoclassicistische Magnolia Hall, de laatste mansion die in het centrum gebouwd werd voordat de strijd tussen Noord en Zuid losbrandde.

10254286062?profile=original

Die goede oude tijd herleeft helemaal tijdens de zogenaamde Spring en Fall Pilgrimages: in maart en oktober gooien de eigenaars van al die schitterende huizen hun deuren een maand lang open en leiden je persoonlijk rond, vaak passend gekleed in hoepelrok en kanten bef. Hoe het Natchez ten slotte na het antebellum verging, zie je het kleine, maar onmisbare fotomuseum in de presbyteriaanse Stratton Chapel.

Coastal Mississippi: Zon, zee en strand
De meesten sluiten hun Deep South-vakantie af met een paar dagen New Orleans, maar wie slim is slaat eerst even linksaf naar Coastal Mississippi. Aan het zuidelijkste puntje van het Diepe Zuiden ligt namelijk een compleet andere wereld verborgen. De Gulf Islands National Seashore heeft met orkanen en olierampen in de loop der jaren nogal wat voor zijn kiezen gekregen, maar is inmiddels weer helemaal opgekrabbeld tot een bestemming waar zowel vogelspotters als strandliefhebbers hun hart kunnen ophalen. En dat hoeft niet per se de hele tijd in de natuur te zijn, want aan de Gulf Coast vind je ook royale casinohotels en het verrassend leuke Ohr-O’Keefe Museum of Art. Ga je in oktober die kant op? Sla dan beslist het unieke evenement Cruisin’ The Coast niet over – een onverslaanbare combi van livemuziek, classic cars en schandalig lekker eten.

Hier liggen Memphis & Mississippi:

MEMPHIS & MISSISSIPPI PRAKTISCH
Bereikbaarheid
Memphis & Mississippi liggen in het zuidoosten van Amerika en zijn met een overstap makkelijk bereikbaar met de meeste luchtvaartmaatschappijen. Eenmaal daar is een huurauto aan te raden, maar ook de trein – de City of New Orleans van Amtrak – is een optie.

Beste reistijd
De meest geschikte maanden vallen in de lente (april t/m half juni) en de herfst (september en oktober). Hou er rekening mee dat de herfst nog behoorlijk warm en drukkend kan zijn, maar daar staat tegenover dat oktober doorgaans wel weer de droogste maand is – ook al zit je tegen die tijd midden in het orkaanseizoen.

Zoeken en boeken
Een reis naar Memphis & Mississippi kun je prima zelfstandig regelen, het gebied lijkt bijna gemaakt voor een custom-made droomtrip op de bonnefooi. Wie echter geen zin heeft in oeverloos zoeken naar vluchten, hotels en huurauto’s kan voor zowel individuele reizen als groepsreizen terecht bij vele aanbieders. Hier ben je sowieso in uitstekende handen:

Le Beau Reizen: lebeautravel.com
Travel 2 Explore:travel2explore.nl
Tioga Tours: tiogatours.nl
Dream Travels: dreamtravels.nl
De Jong Intra Vakanties: dejongintra.nl
GreatLakes-Travel: greatlakes-travel.nl

Memphis & Mississippi online
Voor algemene info ga je naar het Nederlandstalige memphisenmississippi.nl, waar je naast handige links ook reis- en routesuggesties vindt. Daarnaast lees je op onderstaande adressen alles wat je wilt weten over de in het artikel genoemde bestemmingen en attracties.

Memphis
Memphis Travel: memphistravel.com
Elvis Presley’s Graceland: graceland.com
Sun Studio: sunstudio.com
Stax Museum of American Soul: staxmuseum.com
National Civil Rights Museum, Memphis: civilrightsmuseum.org
Crosstown Concourse: crosstownconcourse.com
Cooper-Young: cooperyoung.com
The Peabody Hotel: peabodymemphis.com

Mississippi
Visit Mississippi: visitmississippi.org
Tupelo: tupelo.net

Mississippi Delta
Visit Clarksdale: visitclarksdale.com
Delta Blues Museum, Clarksdale: deltabluesmuseum.org
Ground Zero Blues Club, Clarksdale: groundzerobluesclub.com
B.B. King Museum, Indianola: bbkingmuseum.org
Visit Cleveland MS: visitclevelandms.com
GRAMMY Museum Mississippi, Cleveland: grammymuseumms.org
Dockery Farms, Cleveland: dockeryfarms.org
Visit Vicksburg: visitvicksburg.com
Vicksburg National Military Park: www.nps.gov/vick/

Jackson
Visit Jackson: visitjackson.com
Mississippi Civil Rights Museum, Jackson: www.mcrm.mdah.ms.gov

Natchez
Visit Natchez: visitnatchez.org
Natchez Pilgrimages Tours: natchezpilgrimage.com

Coastal Mississippi
Coastal Mississippi: gulfcoast.org
Gulf Islands National Seashore: www.nps.gov/guis/
Ohr-O’Keefe Museum of Art, Biloxi: georgeohr.org
Cruisin’ The Coast, Biloxi: cruisinthecoast.com

E-mail mij als mensen hun opmerkingen achterlaten –

Je moet lid zijn van Meridian Travel om reacties toe te voegen!

Join Meridian Travel

BESTEL ONZE ORIGINALS

Meridian Travel